La sonde Mars Reconnaissance Orbiter a découvert les impacts d'une météorite tombée sur la planète rouge entre août 2005 et novembre 2010.

© NASA/JPL/University of Arizona
Les impacts formés à la surface de Mars par une récente chute de météorite apparaissent ici en bleu.

Alors que Curiosity poursuit son exploration de la planète rouge dans le but de découvrir si la vie a pu un jour s'y implanter, la sonde Mars Reconnaissance Orbiter vient d'y détecter de nouveaux cratères. Ces impacts, qui n'étaient pas présents lors d'une précédente reconnaissance de la zone dite Valles Marineris et située près de l'équateur, réalisée en août 2005, montrent que des météorites continuent bel et bien de bombarder la surface de Mars dont l'atmosphère est extrêmement fine. Sur le dernier cliché, pris en novembre 2010 et dévoilé la semaine passée, on voit (en bleu sur la photo) un cratère principal de quelques mètres de diamètre entouré d'une multitude d'impacts plus petits. Le tout suggère qu'une unique météorite s'est abattue sur la planète, mais qu'elle s'est fragmentée dans l'atmosphère avant de percuter le sol martien.