Le régime végétarien est connu pour ses bienfaits sur le plan cardiovasculaire, au vu de ces bénéfices sur les paramètres lipidiques, le tour de taille, le poids corporel ou encore la pression sanguine. Mais il semble que ce ne soit pas le cas du régime végétalien qui, au contraire, augmenterait les risques d'athérosclérose et de thrombose.

Les personnes qui optent pour un mode de vie végétalien, c'est à dire qu'elles ne consommant plus aucun produits provenant d'un animal mort ou vivant, seraient plus à risque de développer des caillots sanguins et de souffrir d'athérosclérose. Telle est la conclusion d'une revue des nombreux articles publiés sur la biochimie du végétarisme au cours des 30 dernières années.

D'un extrême à l'autre

Il est maintenant avéré que les grands consommateurs de viande présentent une combinaison de facteurs de risque cardiovasculaires significativement plus élevée que les végétariens. Néanmoins, le fait de ne consommer aucun produit animal pourrait s'avérer également néfaste pour l'organisme.

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En revanche,un régime végétarien entraîne inexorablement des carences en acides gras eicosapentaénoiques et docosahexaéoniques.
Ces carences causent la dégénérescence du cerveau et du système nerveux à plus ou moins long terme. Pour les enfants, ces carences nuisent au développement de l'intelligence. D'ailleurs les seules populations réellement végétaliennes se retrouvent dans certaines îles du Pacifique et elles affichent un déficit intellectuel important.


Duo Li, l'auteur d'une revue de la littérature portant sur le végétarisme a démontré que, dans le cas du « végétalisme », le régime alimentaire avait tendance à être carencé en plusieurs nutriments essentiels (fer, zinc, vitamine B12 et acides gras oméga-3).

L'auteur suggère que, si un régime végétarien équilibré peut fournir suffisamment de protéines, ce n'est pas toujours le cas des acides gras essentiels. En conséquence, les végétaliens auraient tendance à avoir des taux sanguins élevés d'homocystéine et une diminution du taux de cholestérol HDL. Or, ces deux paramètres représentent des facteurs de risque de maladie cardiaque.

Plus d'oméga-3 et de B12

Duo Li conclut en disant qu'il existe une base scientifique solide insistant sur l'importance d'encourager les végétariens et surtout les végétaliens à augmenter leur consommation d'acides gras oméga-3 et de vitamine B12 afin de les aider à composer avec ces risques.

Parmi les sources d'acides-gras oméga-3, citons les poissons gras, les noix et huiles de noix, l'huile de colza, de lin,... Les bonnes sources de vitamine B12 sont quant à elles essentiellement d'origine animale (fruits de mer, œufs laits enrichis). Des suppléments alimentaires peuvent également fournir ces nutriments.

Alexandre Dereinne, diététicien