Un puissant séisme de magnitude enregistrée à 6,4 sur l'échelle ouverte de Richter s'est produit dimanche au large de l'île de Mallicolo (Nord Vanuatu), rapporte l'institut géophysique américain USGS, basé à Denver (Colorado).

L'épicentre de cette secousse sous-marine, survenue à 11h54 dimanche (heure locale, GMT+11), a été localisé à une profondeur de 34 kilomètres en-dessous du niveau de la mer, à un peu plus d'une centaine de kilomètres au Nord-ouest de la capitale Port-Vila et au Sud-sud-est du chef-lieu administratif de Mallicolo, Lakatoro.

Localisation et visualisation de cet événement sismique via Google Maps.

Aucun dégât ni blessé n'a été immédiatement signalé. Aucune alerte régionale au tsunami n'a été lancée.

Concernant l'activité sismique récente à Vanuatu, le 21 octobre 2012, un séisme de magnitude 6,2 s'est produit à 10h00 locales (GMT+11) à l'extrême Nord de l'archipel, non loin des îles Torrès, toutes proches des îles Salomon voisines.

L'épicentre de cette secousse sous-marine a été localisé à une profondeur de 35 kilomètres en-dessous du niveau de la mer, à environ 225 kilomètres au Nord-nord-ouest de Luganville (chef-lieu de l'île d'Espiritu Santo, soit près de cinq cent kilomètres au Nord-nord-ouest de la capitale Port-Vila).

Aucun dégât ni blessé n'avait été immédiatement signalé.

Lundi 15 octobre 2012, un précédent séisme de magnitude significative (5,3) se produisait
dans la même région de Vanuatu à une profondeur de 45 kilomètres en-dessous du niveau de la mer.
Aucun dégât ni blessé n'a été immédiatement signalé.

Le même week-end, un autre séisme de magnitude 5,9 frappait tout près des îles Choiseul (îles Salomon) à une profondeur de 60 kilomètres en-dessous du niveau de la mer, à environ 500 kilomètres de la capitale Honiara, sans faire de dégât, ni de blessé.

Vanuatu, la Mélanésie, ainsi que toutes les régions du Pacifique concernées régulièrement par cette forte activité sismique sont situées sur ce qu'il est convenu d'appeler la « ceinture de feu du Pacifique », qui s'étend du Pacifique Sud-ouest et remonte vers la Micronésie en formant une sorte de fer à cheval inversé.