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En l'espace de quelques heures, le bilan du passage du typhon Bopha s'est grandement alourdi aux Philippines. On recense désormais 52 morts dans une région encore balayée par les vents et les trombes d'eau.

Le plus puissant typhon de l'année s'est révélé bien plus dévastateur qu'on ne le pensait au départ. Suite à l'arrivée de Bopha aux Philippines, les autorités recensaient mardi matin six morts et quatre disparus. Mais au fil des heures, ce bilan a connu une hausse tragique. D'après les responsables locaux et les chaînes de télévision, ce sont désormais 52 victimes qui sont recensées dans l'extrême sud du pays. Le plus lourd bilan humain a pour le moment été enregistré à New Bataan, une ville difficile d'accès de l'île de Mindanao.

"J'ai compté 43 corps sur le sol", a témoigné au téléphone une journaliste de la chaîne de télévision locale ABS-CBN, Vina Araneta, qui se trouvait dans un immeuble de l'administration, provisoirement transformé en morgue, de New Bataan. Son maire, Lorenzo Balbin, a précisé que beaucoup de ces corps provenaient d'un village proche où de brusques inondations ont balayé des installations de l'armée. Mais le bilan reste à confirmer. Interrogé par l'AFP, le lieutenant-colonel Lyndon Paniza, porte-parole militaire de la région sud, a simplement expliqué qu'une base avait été touchée et qu'un soldat s'était noyé.

Le gouverneur de la province, Arturo Uy, a annoncé qu'un camion de l'armée transportant des militaires et des civils avait été emporté. Des responsables à Manille ont quant à eux, confirmé la mort de huit personnes dans d'autres endroits à Mindanao et d'une neuvième en dehors de cette île, dont trois ont été tuées par des chutes d'arbres. Quatre pêcheurs qui se trouvaient au large de la côte orientale de Mindanao sont par ailleurs portés disparus après que Bopha a touché terre mardi à l'aube avec des vents atteignant 210 km/h et de fortes pluies.

Près de 150 vols annulés

Le centre commercial de Cagayan de Oro, l'une des principales agglomérations de Mindanao, a été inondé lorsque les rivières avoisinantes sont sorties de leur lit. "Nous avons rentré nos cochons et nos poulets parce que leurs enclos risquaient d'être détruits", a raconté à l'AFP Marianita Villamor, une commerçante de San Fermin. "J'ai entendu plusieurs arbres tomber depuis ce matin", a ajouté cette femme âgée de 46 ans jointe au téléphone.

Au total, 146 vols vers et à partir de Mindanao et les îles centrales de l'archipel philippin ont été annulés depuis lundi. Ajouté à cela, plus de 3.000 passagers de ferries ont été bloqués à terre, les navires ayant reçu l'ordre de rester dans les ports, selon la défense civile. Mardi, Bopha a quitté les Philippines pour poursuivre sa course vers l'ouest dans la mer de Sulu. Néanmoins, l'extrême sud du pays est toujours balayé par des vents violents et noyé sous des trombes d'eau qui compliquent l'intervention des secours.