Voici un petit récapitulatif des découvertes archéologiques les plus marquantes de l'année 2012.

Pot à tabac Maya
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Pot à tabac Maya

En début d'année 2012, des chercheurs ont découvert la première preuve physique de tabac dans un récipient Maya. Cette découverte « fournit des preuves rares et sans équivoque à un accord entre la teneur réelle d'une poterie et la spécificité ichonographique ou hiéroglyphique représentant ce contenu (sur cette même poterie) », a déclaré Newman-Loughmiller.

Otzi l'homme des glaces
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Otzi l'homme des glaces

Otzi l'homme des glaces, la célèbre momie étonnamment bien préservée trouvée dans les Alpes italiennes en 1991, était originaire d'Europe centrale. Il n'était donc pas, d'après cette nouvelle étude, un émigré de la Sardaigne.

Croix en or
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Croix en or du 7e siècle

Le mystère d'une anglo-saxonne enterrée dans un lit avec une croix en or. C'est à Trumpington Meadows, dans la banlieue de Cambridge qu'a eu lieu cette extraordinaire découverte datant du 7e siècle: elle offre un aperçu unique sur les origines de la chrétienté en Angleterre.

Cycles astronomiques Maya
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Cycles astronomiques Maya

Le plus ancien calendrier Maya découvert au Guatemala. Des archéologues procédant à des fouilles sur le site monumental Maya de Xultún au Guatemala ont découvert une structure comportant des peintures murales du 9e siècle. Cette découverte est antérieure de plusieurs centaines d'années aux plus anciens calendriers connus à ce jour: ceux qui ont été trouvés dans les célèbres codex Maya.

déplacement des statues de l'île de Paques
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Déplacement des statues de l'île de Pâques

Comment déplaçait-on les statues de l'île de Pâques ? Des chercheurs pensent avoir répondu à cette question après avoir fait un essai en bougeant eux-mêmes une statue. Ils ont supposé que les indigènes ont soulevé ces figures monumentales en position debout, puis les on fait "marcher" en les balançant jusqu'à leur emplacement.

le plus ancien soutien-gorge découvert en Autriche
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Le plus ancien soutien-gorge découvert en Autriche

Il remonte au Moyen Âge.... Le plus vieux soutien-gorge du monde découvert en Autriche. Il s'agit d'une découverte qui remet complètement en cause les théories que les chercheurs avaient établies jusqu'alors à propos des sous-vêtements féminins. Ils pensaient que les femmes portaient un soutien-gorge depuis une centaine d'années à peine, après avoir abandonné les corsets.

Plombages vieux de 6 500 ans découverts en Slovénie
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Plombages vieux de 6 500 ans découverts en Slovénie

Les plombages existaient déjà il y a 6 500 ans ! Des scientifiques du Centre international de physique théorique de Trieste révèlent comment en Slovénie, il y a 6 500 ans, on pratiquait déjà l'art du plombage.

Casque de l'Âge de Fer
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Casque de l'Âge de Fer

Un casque de l'âge du fer tardif découvert en Angleterre. Une découverte rarissime d'après le British Museum : un casque préhistorique a été trouvé sur les terres agricoles près de Canterbury.

Statue d'Amenhotemp, III
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Statue d'Amenhotemp III

Une statue colossale d'Amenhotep III découverte à Louxor. Cette statue d'Amenhotep III est haute de treize mètres; elles devaient être deux à l'origine pour flanquer l'entrée Nord du temple funéraire sur la rive Ouest du Nil. Cette zone fait actuellement l'objet de fouilles majeures.

Tombe de Richard III
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Tombe de Richard III

A-t-on découvert le corps du Roi Richard III ? Les chercheurs ont confirmé avoir trouvé le couvent Greyfriars où il est censé avoir été enterré. Des analyses ADN sont en cours... la réponse définitive sera connu en début 2013...