Résumé
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Des véhicules sous la neige, le 19 janvier 2013 à Boulogne-sur-Mer dans le nord de la France Photo : Philippe Huguen/AFP
Cinquante-deux départements de la moitié nord et du sud-ouest de la France ont été placés en vigilance orange. En quelques heures, les intempéries ont provoqué plusieurs accidents de la route, faisant six victimes et des dizaines de blessés.

Une extrême prudence s'impose ce 19 janvier sur les routes en raison notamment des pluies verglaçantes. L'épisode neigeux, qui a commencé vendredi et devrait "au plus tôt" s'achever dans la nuit de dimanche à lundi, a provoqué plusieurs accidents meurtriers, en particulier en Lozère.

Des soldats en partance pour le front malien tués en Lozère

Le plus grave, survenu hier soir sur la commune du Buisson dans le nord du département, a fait trois morts, dont deux militaires en partance pour le Mali. Parties de la base de défense de Nîmes-Garons, les victimes rejoignaient le 92e régiment d'infanterie de Mâcon avec "leur paquetage et leurs armes", a précisé le procureur de la République à Mende. Le véhicule de l'armée, à bord duquel se trouvait un chauffeur et deux militaires d'une quarantaine d'années, a été pris en tenaille entre deux poids lourds.

Toujours en Lozère, un autre carambolage a impliqué un camion et dix voitures sur l'autoroute A75 entre Montpellier et Clermont, au niveau du viaduc de Rioulong, sur la commune de Chirac. Un couple d'Espagnols originaires de Castellon y a trouvé la mort. Au total, les accidents de la nuit dernière ont aussi fait une douzaine de blessés dans ce département. Ailleurs en France, près de Tours, un homme de 35 ans est décédé sur l'autoroute A10, là encore dans un contexte de pluies verglaçantes. L'arrière de sa voiture a été violemment heurté par un véhicule de secours appelé sur les lieux d'un accident sans gravité.

Un avion annulé à Beauvais, un car renversé, Versailles fermé...

En Ile-de-France, tôt samedi matin, le Centre d'information routière faisait état d'un accident impliquant un poids lourd et un véhicule léger sur l'A13 au niveau de Roquencourt, dans les Yvelines. L'autoroute a dû être temporairement fermée à la circulation en direction de la province, tout comme l'A5 à Lieusaint dans la Seine-et-Marne, où un camion glissant sur la neige s'était mis en travers de la route. En Savoie enfin, près de Chambéry, un car transportant des touristes russes s'est renversé sur une bretelle de l'autoroute A43 en direction de Lyon. Bilan : 20 blessés, dont trois assez sérieusement.

Entre autres conséquences moins graves des intempéries, on notera qu'une centaine de passagers ont dû passer la nuit à l'aéroport de Beauvais, dans l'Oise, après l'annulation d'un vol Ryanair à destination de Pise (Italie). Sans que la compagnie aérienne low-cost fournisse la moindre information, ont déploré des passagers. Au niveau du réseau ferroviaire, la SNCF a signalé quelques ralentissements, mais aucun train n'a été immobilisé du fait des abondantes chutes de neige. En Ile-de-France, par mesure de précaution, elles ont en revanche imposé la fermeture du parc du château de Versailles, a annoncé l'établissement public.

L'épisode neigeux va prendre de l'ampleur

Météo France a placé 52 départements de la moitié nord de l'Hegaxone et du sud-ouest en vigilance orange en prévision de nouvelles chutes de neige. "Une couche de 3 à 10 cm" est attendue, et "localement 15 à 20 cm". L'autre risque est celui de pluies verglaçantes "particulièrement durable et important sur les régions du nord-est de la France".

Après avoir commencé hier à recouvrir une bonne moitié ouest du pays, la nouvelle vague de précipitations touchera la Bourgogne, la Franche-Comté et la région Centre ce samedi après-midi puis se déplacera vers la frontière allemande. Pour autant, l'accalmie n'est pas pour tout de suite dans l'ouest, notamment pas dans les Pays de la Loire.

Dans le détail, sont concernées par l'alerte les régions Limousin, Nord-Pas-de-Calais, Picardie, Ile-de-France, Alsace, Bourgogne, Franche-Comté et Lorraine. Et les départements suivants : Haute-Garonne, Aveyron, Lot, Tarn, Tarn-et-Garonne, Charente, Dordogne, Eure-et-Loir, Loire-Atlantique, Maine-et-Loire, Sarthe, Deux-Sèvres, Vendée, Vienne, Aube, Cher, Indre, Indre-et-Loire, Loir-et-Cher, Loiret, Marne et Haute-Marne.