Un cliché mis en ligne sur le site Flickr par le zoologue Arthur Anker suscite de nombreuses questions depuis plusieurs jours sur la Toile. L'image montre un papillon de nuit d'un étrange aspect photographié il y a plusieurs années au Venezuela.

On croirait que l'animal est tout droit sorti d'un film fantastique voire d'un épisode Pokemon et pourtant, il semblerait qu'il soit bel et bien réel. Depuis plusieurs jours, un étrange cliché fait le tour de la Toile suscitant de très nombreuses questions de la part des internautes mais aussi de scientifiques. Dévoilé sur le site de partage Flickr, celui-ci a été pris par un zoologue du nom d'Arthur Anker et montre un papillon de nuit d'un drôle d'aspect. Baptisé "papillon de nuit-caniche" sur Internet, le spécimen est tout blanc et montre une pilosité particulièrement développée. Ajouté à ses antennes striées et à ses gros yeux noirs... Il n'en fallait pas plus pour créer le buzz sur la Toile !

Selon les informations communiquées par son auteur de l'université fédérale de Ceara au Brésil, l'image a été prise il y a plusieurs années dans la région de Gran Sabana au Venezuela au sein du parc national de Canaima. Evidemment, on peut facilement penser à une sorte de photomontage mais l'impressionnante collection de photos publiées par le chercheur sur sa page Flickr dément rapidement l'hypothèse. Aussi, le spécimen reste très mystérieux puisque aucun scientifique n'a réussi à l'identifier et qu'aucune photo semblable n'a été trouvée depuis. Néanmoins, certains ont souligné la ressemblance de ce "papillon-caniche" avec d'autres espèces telles que Diaphora mendica également appelé Ecaille mendiante. Cet insecte lépidoptère possède un peu comme le spécimen photographié une sorte de col de fourrure blanche (du moins chez les femelles puisque les mâles sont quant à eux tous bruns).

Cette ressemblance suggère ainsi que le papillon de nuit pourrait être apparenté à cet insecte de l'ordre des Arctiidae qui comprend plus de 11.000 espèces à travers le monde dont 6.000 dans des régions néotropicales. Toutefois, cela reste à confirmer. "Des milliers de nouveaux insectes sont découverts chaque année dans les forêts d'Amérique du Sud, donc ce ne serait pas très rare si le papillon de nuit-caniche vénézuélien s'avérait en être un aussi", souligne le zoologue Karl Shuker sur son blog. Devant tant d'incertitudes, ce scientifique a tout de même lancé un appel à tous ceux qui aurait déjà vu cet animal ou en saurait plus à son sujet.