Science et Technologie
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Telescope

La surface de la lune Europe recouverte de sel... de mer ?

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La substance sombre, non identifiable, qui émerge de la surface de la lune de Jupiter, Europe, a déconcerté les astronomes pendant plus d'une décennie. Mais une équipe de recherche au Jet Propulsion Laboratory de la NASA pense qu'ils savent désormais ce que c'est : du sel de mer irradié.

Le planétologue Kevin Hand et son équipe ont étudié l'étrange matière en construisant un dispositif qui reproduit les conditions extrêmes d'Europe. En utilisant cet appareil, baptisé "Europa in a can" (Europe dans une boite), des échantillons de chlorure de sodium (du sel de table ordinaire) ont été soumis à des conditions similaires de celles auxquelles est soumise la surface de la lune : un rayonnement intense et le vide.

Telescope

Cérès : de nouveaux indices sur les mystérieuses taches lumineuses

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© NASA
Pour le rappel, la sonde Dawn de la NASA est arrivée à proximité de la planète naine, Cérès, qui présentait sur sa surface deux mystérieuses taches brillantes. Nous étions restés avec l'espoir d'en savoir plus sur celles-ci, alors que la sonde se rapproche de plus en plus de Cérès. Et cette semaine, nous apprenons que ce ne sont pas deux taches, mais bien plus qui illuminent l'obscurité de l'espace.

Eye 1

Proteus : des puces électroniques microscopiques dans nos médicaments, pour bientôt

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© Inconnu
Parmi les « start-ups » qui cartonnent en Californie, on nous parle toujours de Google, Facebook, Twitter, Snapchat... Mais personne ne parle de Proteus, pourtant valorisée à 1,2 milliard de dollars [1]. Pourquoi ce silence ? Parce que Proteus ne vous regarde pas. Ou plutôt, Proteus vous regarde de trop près.

Des puces électroniques microscopiques dans vos médicaments

Proteus Digital est une société qui a développé des puces électroniques de la taille d'un grain de sable et qui les met dans les médicaments sur ordonnance. Ces puces électroniques sont activées par les sucs gastriques de l'estomac. Elles transmettent alors un signal à votre médecin. Ce signal indique combien vous avez pris de médicaments, à quelle heure, avec quoi...

Officiellement, c'est « pour votre bien ».

Megaphone

De mystérieux sons enregistrés à 36 km au-dessus de la Terre

Un ballon scientifique envoyé par des étudiants américains a enregistré d'étranges sons alors qu'il survolait la surface de la Terre, à quelques 36 kilomètres d'altitude.

Un mélange complexe de sons ressemblant à des bruissements de papier, des craquements métalliques et de sons aigus. Telle pourrait être la description de l'enregistrement sonore qui a été effectué par un ballon scientifique de la NASA, envoyé dans l'atmosphère par des étudiants américains, et que vous pouvez écouter dans l'enregistrement ci-dessous, monté en accéléré de façon à ce qu'ils soient audibles :


Bad Guys

Gaz de schiste : des séismes de plus en plus fréquents

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© AP Photo/Sue Ogrocki,File
Des dégats provoqués par deux séismes dans l'Oklahoma, où le ''fracking'' aurait accéléré les secousses (AP Photo/Sue Ogrocki,File)
Des dégats provoqués par deux séismes dans l'Oklahoma, où le ''fracking'' aurait accéléré les secousses
Une série de nouvelles études conclut que la hausse récente du nombre de tremblements de terre aux Etats-Unis, notamment dans l'Oklahoma, serait directement liée à l'exploitation du gaz de schiste.

On savait depuis longtemps que les forages de puits de pétrole, ou la fracturation hydraulique, pouvait provoquer des petits séismes. Mais le phénomène prend une ampleur inattendue, expliquent des travaux publiés dans la revue Science.

Le U.S. Geological Survey vient de publier une nouvelle étude portant sur 17 régions dans huit États du centre et de l'Ouest des États-Unis, désignés comme étant vulnérables aux tremblements de terre. Traditionnellement, les séismes sont associés à la côte ouest des États-Unis, notamment la Californie ou l'Alaska. Mais ces dernières années, la production de gaz de schiste a pris un essor inédit, dans le centre du pays notamment. Cette hausse soutenue de la production est allée de pair avec une hausse exponentielle du nombre de séismes de plus de 3,0 sur l'échelle de Richter, souligne l'étude, publiée dans la revue Science.

Beaker

Néonicotinoïdes : toute la biodiversité est touchée

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© Red !
Deux études scientifiques viennent de démontrer la nocivité des néonicotinoïdes sur les abeilles, alors que les ruches connaissent ce printemps une mortalité impressionnante. Quels sont ces produits au nom compliqué ? Des insecticides nouvelle génération. Enquête sur ces molécules dangereuses qui continuent à être déversées dans la nature.

Bambi, Equinoxe, Cruiser, Gaucho, Poncho, Confidor, Proteus : autant de produits phytosanitaires comprenant des molécules néonicotinoïdes aux noms tout aussi barbares (acétamipride, clothianidine, dinoturéfane, imidaclopride, nitempyrane, thiaclopride et thiaméthoxane). Ils visent à éliminer des insectes dits « ravageurs » qui menacent les cultures agricoles. Inodores, insipides, invisibles, on en retrouve un peu partout dans la nature, et dans nos assiettes à faible dose.

Ces sept molécules néonicotinoïdes entrent aujourd'hui dans la composition d'une dizaine d'insecticides, eux-mêmes dérivés en plusieurs formulations. Ces molécules agissent sur le système nerveux des invertébrés et entraînent leur paralysie jusqu'à la mort. La première d'entre elles a été découverte au début des années 1990 et la mise sur le marché a commencé en 1994. Depuis, elles ont rencontré un fort succès, au point de représenter aujourd'hui plus de 40 % des insecticides vendus dans le monde chaque année.

Commentaire: Au sujet des néonicotinoïdes et autres pesticides :

- Néonicotinoïdes : « nouveau » désastre écologique en perspective
- Documentaire : des pesticides dans nos assiettes
- Déclin des oiseaux lié aux néonicotinoïdes
- Les abeilles, devenues accros aux pesticides


Blue Planet

Antarctique : découverte d'un grand nombre de lacs souterrains

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© Flickr/ eliduke
Une équipe internationale d'explorateurs polaires a découvert en Antarctique une série de lacs souterrains et sous-glaciaires, dans lesquels la vie pourrait exister, écrit mardi Ria Novosti. Plus précisément dans le sol côtier de la région des vallées de McMurdo, l'endroit le plus désert et le plus "extraterrestre" de la planète.

Un capteur électromagnétique spécial a aidé les explorateurs à découvrir, dans le sol côtier de l'Antarctique et dans ses "vallées sèches" désertes, un grand nombre de lacs souterrains dans lesquels la vie pourrait exister, rapporte un article publié dans le magazine Nature Communications.

Bug

Ce champignon tueur d'insectes qui dérange Monsanto

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© Wikipédia CC
Paul Stamets a découvert un pesticide naturel et efficace
Un chercheur américain a découvert un moyen de remplacer les pesticides agricoles par des champignons naturels. Il ambitionne de révolutionner le secteur.

Remplacer les pesticides par des champignons! Telle est l'idée de Paul Stamets, un biologiste américain spécialiste reconnu de mycologie - l'étude des champignons, en termes profanes. Le brevet qu'il a déposé à ce sujet en 2006 est passé relativement inaperçu. Il pourrait néanmoins révolutionner l'agriculture mondiale, aux dépends des tentaculaires multinationales du secteur.

Paul Stamets. Une épine dans le pied du géant Monsanto depuis plus d'une décennie. Réapparue le mois dernier dans divers médias collaboratifs ou contestataires, sa découverte centrale est relative aux champignons entomopathogènes -parasitant les insectes. Par une opération biologique complexe, le chercheur en fait de redoutables tueurs d'insectes. Un test sur les fourmis lui a permis de constater l'efficacité de ce bio-pesticide, les cobayes se trouvant «momifiés» par le champignon. Le brevet qu'a déposé Stamets en 2006 couvre plus de 200.000 espèces et permettrait donc de lutter naturellement contre les parasites agricoles.

Bizarro Earth

Le fracking, responsable d'une recrudescence de tremblements de terre

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© Inconnu
Le fracking ou méthode d'extraction du gaz de schiste par fracturation hydraulique serait responsable de la hausse de l'activité sismique aux Etats-Unis, principalement en Oklahoma mais aussi au Texas, au Kansas, au Colorado, au Nouveau-Mexique et en Ohio, écrit le site Opinza.com.

Selon Mark Petersen, chef du United States Geological Survey (USGS), « ces séismes induits se produisent à un rythme beaucoup plus soutenu qu'auparavant et représentent un risque important pour la population qui vivent à proximité ».

En Oklahoma, les tremblements de terre d'une magnitude supérieure à 3 sur l'échelle de Richter ont augmenté ces dernières années. Toutes les zones où une hausse de l'activité sismique a été enregistrée sont proches de puits d'injection profonde de fluides ou de lieux où sont développés des procédés industriels susceptibles d'induire les tremblements de terre, explique Petersen.

Nuke

Ukraine : crise ou pas, Tchernobyl reste toujours aussi dangereux

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Vingt-huit ans après, en pleine crise géopolitique avec la Russie, les ravages de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl se font toujours durablement sentir. Et le pays compte toujours quinze réacteurs en activité, que les Etats-Unis tentent de charger avec leur combustible.

Le 26 avril 1986, un exercice pour tester l'alimentation électrique de secours sur la centrale Lénine de Tchernobyl tourne mal et une explosion énorme se produit dans le réacteur 4. La fusion du cœur du réacteur projette dans l'atmosphère une immense quantités de gaz et particules radioactifs qui entraîne une contamination de l'environnement et des irradiations humaines à très large échelle. C'est la première catastrophe nucléaire à être classé au niveau 7 à l'échelle de l'INES (échelle internationale des événements nucléaires) - la seconde étant Fukushima.

Un nouveau sarcophage... pour trente ans

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Vingt-huit ans plus tard, la centrale continue d'employer près de trois mille personnes. Les trois autres réacteurs de la centrale sont maintenant à l'arrêt (le dernier a fermé en 2000), mais de nombreux travaux continuent sur le site. En cours d'aménagement, une installation d'entreposage à sec des combustibles doit permettre de sortir ceux-ci des piscines dans lesquelles ils sont refroidis depuis la catastrophe. De même, un chantier prépare un stockage des déchets sur le site de la centrale.