Science et Technologie
Carte


Bizarro Earth

Luttes environnementales : une carte mondiale des projets controversés et des résistances


Enfin un outil pour recenser les luttes écologiques et les espaces de résistances !
Ejolt, un réseau d'organisations, d'universités et de laboratoires de recherche sur la justice environnementale, a rendu public le 19 mars un « Atlas mondial » qui détaille plus de 900 conflits environnementaux. Via cette cartographe interactive et participative, il est possible en un clic d'avoir un aperçu à l'échelle mondiale des conflits relatifs à l'énergie nucléaire, à l'eau, à la fracturation hydraulique, au foncier, à la biodiversité, aux hydrocarbures ou à la gestion des déchets. Une recherche sur les méga-projets peut être effectuée par pays, entreprise, produit (huile de palme, gaz naturel, uranium...) ou type de conflits (accès à la terre, déforestation, etc.).
Magnify

Foldscope : un microscope révolutionnaire à 50 cents

Manu Prakash, ce nom ne vous dit rien ? En somme un nom comme un autre, toutefois vous feriez mieux de vous rappeler de ce nom, ce professeur assistant en bio-ingénierie vient d'inventer un microscope qui pourrait révolutionner le monde.

Aidé par son équipe, Prakash a créé au sein de son laboratoire de l'Université de Stanford un microscope fabriqué avec du papier, une lampe LED et des lentilles disponibles sur le marché grand public. Son assemblage se fait alors un peu comme un puzzle pour enfant ou un origami. Résultat des courses, un microscope baptisé Foldscope dont le coût de revient ne dépasse pas les 50 cents, et capable de faire des grossissements de 2000 fois, de quoi améliorer la santé des plus démunis.


En effet la motivation première, selon l'inventeur du Foldscope, est de permettre le dépistage de certaines maladies connues comme la malaria, la maladie du sommeil, la maladie de Chagas, la schistosomiase ou encore la tuberculose. Il faut savoir que ces maladies tuent chaque année des millions de personnes, essentiellement dû au manque de moyens de dépistage comme les microscopes qui sont couteux, fragiles et souvent inaccessibles.
Health

Plus d'abeilles en montagne à la fin de l'hiver ?

© PHOTO/© D.R
Les abeilles meurent par milliers depuis le début de l'hiver.
Les pesticides et les herbicides sont les suspects n° 1 dans une nouvelle affaire d'hécatombe des abeilles qui empoisonne la vie des apiculteurs du département depuis l'hiver dernier.

Nous avons constaté une forte mortalité devant les ruches à l'approche de l'hiver", témoigne Michel Barcelo, président de l'Usar (Union syndicale apicole du Roussillon) qui ajoute : « Dans le massif des Pyrénées, des ruches entières sont décimées ».

Les zones montagneuses sont effectivement particulièrement touchées par ces mortalités d'abeilles. Le dernier recensement fait état de 1 200 ruches perdues, soit 10 % de la totalité des 12 000 que compte le département. Ce qui représente, selon les calculs de Michel Barcelo, une perte financière de près de 300 000 euros et plonge les apiculteurs dans le désarroi.
Bug

Aux États-Unis, le maïs transgénique ne résiste plus à l'insecte qu'il ciblait.

© Wired
Une étude scientifique montre que le maïs transgénique est devenu impuissant contre la chrysomèle de maïs, l’insecte contre lequel il était conçu.
Après des années à prédire que cela arriverait, et après des années de refus par les entreprises, par les agriculteurs et par les organismes de réglementation de prendre leurs avertissements au sérieux, les scientifiques ont constaté l'évolution rapide de chrysomèles des racines du maïs devenues résistantes aux maïs Bt.

Le maïs Bt a été génétiquement modifié pour être toxique pour les insectes nuisibles. La chrysomèle des racines pouvait causer des milliards de dollars de dommages aux cultures des États-Unis. Le maïs Bt, dont le nom vient du Bacillus thuringiensis, un gène produisant la toxine pesticide qu'il contient, représente désormais les trois quarts des récoltes de maïs aux États-Unis. La vulnérabilité de ce maïs pourrait être désastreuse pour les agriculteurs et pour l'environnement.

« Si les pratiques de gestion ne changent pas, ça va seulement empirer », a déclaré Aaron Gassmann, un entomologiste de l'Université de l'Iowa et co-auteur d'un rapport (en anglais) publié le 17 mars par l'Académie nationale des sciences et décrivant la résistance à la chrysomèle des racines. « Il faut un changement fondamental dans la façon dont la technologie est utilisée. »

Planté en 1996 pour la première fois, le maïs Bt est rapidement devenu très populaire parmi les agriculteurs américains. En quelques années, les populations de chrysomèles et de la pyrale du maïs, un autre ravageur du maïs, ont chuté dans tout le Midwest. Les rendements ont augmenté et les agriculteurs ont réduit leur utilisation d'insecticides classiques qui causent plus de dommages écologiques que la toxine Bt.
Cow

« Oui, l'agriculture biologique peut nourrir le monde »

© Inhabitat
L'agriculture biologique n'est pas une aimable fantaisie de bobos en mal de verdure, mais une démarche apte à sortir l'agriculture européenne de l'impasse dans laquelle elle se trouve. Enjeu : nourrir neuf milliards d'habitants. Moyen : changer de paradigme, et sortir de la subvention aux machines. Entretien bousculant avec l'agronome Jacques Caplat.L'agriculture biologique pourrait alimenter neuf milliards d'êtres humains et être plus productive que notre agriculture conventionnelle. C'est l'idée iconoclaste défendue par Jacques Caplat. Il est agronome, ancien conseiller agricole, fils d'agriculteur et auteur d'un ouvrage intitulé L'Agriculture biologique pour nourrir l'humanité (Actes Sud). Il y démonte les idées reçues sur l'agriculture biologique et rappelle que notre agriculture occidentale contemporaine n'est pas le seul modèle possible.
Airplane

Quand les tasers voleront en drone




A l'occasion du festival
SXSW, la société Chaotic Moon Studios a choisi de présenter l'une de ses dernières inventions conceptuelles : un drone embarquant un taser. Baptisé C.U.P.I.D., il a été testé en vidéo et présente d'importants arguments de dissuasion...

C.U.P.I.D. (pour Chaotic Unmanned Personal Intercept Drone) est avant tout un drone hexacopter de la marque Tarot, équipé d'un contrôleur de vol Dji NAZA-M V2. Généralement, ce modèle est davantage utilisé pour la photographie aérienne puisqu'il est capable d'embarquer une caméra.

Chaotic Moon Studios a en réalité détourné la première fonctionnalité de ce type de drone en choisissant de le dédié à la sécurité. La société présente ainsi, dans une vidéo de démonstration, comment son drone, équipé d'un taser, pourrait finalement servir à traquer d'éventuels intrus.

En termes d'équipement, il embarquerait un système d'autopilote et de reconnaissance faciale mais resterait maîtrisé par une décision humaine pour déclencher ses attaques. Il deviendrait alors possible d'activer un pistolet à impulsion électrique de 80 000 volts à distance, et de paralyser un homme pendant quelques minutes...
Syringe

Jacques Testart et génétique : « nous finirons par orienter l'espèce humaine en fonction d'impératifs économiques ».

© Inconnu
Tests génétiques, sélection des embryons, multiplication des fécondations in vitro : jusqu'où ira la médicalisation de la procréation ? Avec la sélection des profils génétiques, « nous finirons par orienter l'espèce humaine en fonction d'impératifs économiques », prévient Jacques Testart, biologiste et « père » du premier bébé éprouvette. Dans son ouvrage Faire des enfants demain, le chercheur alerte sur les risques d'eugénisme qu'amènent ces démarches. Entretien.

Basta ! : Dans votre ouvrage, vous dénoncez le recours immodéré à la fécondation in vitro (FIV). Pourquoi une telle inflation de l'utilisation de cette technique ?

Jacques Testart [1] : Une grande partie de ces FIV est justifiée : de plus en plus de gens ont du mal à faire des bébés tout seuls. La qualité du sperme ne cesse de baisser ces dernières années, en partie en raison de causes environnementales. On ne peut pas évaluer la qualité des ovules aussi facilement que celle du sperme, mais elle a sans doute aussi subi des incidences - l'âge moyen des femmes à la procréation augmente ce qui explique également des difficultés. Mais au moins un quart des FIV sont effectuées pour raison idiopathique, c'est-à-dire sans cause apparente de stérilité. Il s'agit donc d'un abus assez clair. Si on attendait trois ans, beaucoup de ces gens auraient probablement pu faire un enfant tous seuls. Il s'agit d'une question de rentabilité - il faut amortir les coûts des Centres d'Assistance médicale à la procréation (AMP) - mais aussi d'une question sociétale (impatience des parents, attitude « consommatrice »,...)
Cell Phone

Qui a la capacité d'enregistrer 100% des appels téléphoniques d'un pays ?


Vous pensiez en avoir fini avec les révélations concernant le programme d'espionnage PRISM orchestré par la NSA ? L'instance a actuellement la capacité d'enregistrer 100% des appels téléphoniques d'un pays.

L'outil d'interception de voix, surnommé MYSTIC (de très bon goût), a été lancé en 2009 et est devenu pleinement opérationnel en 2011 et il permet d'écouter les appels individuels pendant un maximum de trente jours.

Il est actuellement déployé dans au moins un pays et a été considéré pour une utilisation dans au moins 6 autres, en revanche, les noms n'ont pas été divulgués pour des questions de sécurité nationale.

Selon les informations libérées, ce programme est apte à faire une écoute exhaustive et à la stocker pour une analyse rétrospective. Ce qui va bien au-delà de tout ce qui a été sous-entendu et dévoilé.

Vous pensiez que les programmes de collecte de métadonnées ne renfermaient les numéros de téléphone et la durée des appels ? C'eût été dommage de se priver de l'audio lui-même. Et voici comme ce programme est présenté... On ne manque pas d'humour à la NSA.
Solar Flares

Les Pérovskites - La nouvelle génération de cellule solaire

Les cellules pérovskites ayant une structure monocristalline ont la même structure que celles utilisées dans les calculatrices. Le Professeur Tsutomu Miyasaka de l'université de Toin à Yokohama développe une procédure de fabrication plus simple pour ces produits et tente d'améliorer le taux de conversion (quantité d'énergie solaire transformée en électricité) actuellement à 10 %.

Les cellules solaires en silicium sont celles proposant le meilleur rendement, jusqu'à environ 25 %, mais également un coût très élevé. De leur côté, les cellules pérovskites plus abordables appartiennent à la famille des panneaux organiques et possèdent un rendement plus faible, autour des 11%, car elles captent beaucoup moins bien la partie infrarouge des rayons solaires, contrairement aux cellules en silicium.
Nebula

Collision galactique

Cette image représente la collision entre deux galaxies dans la constellation de Corvus. Les galaxies sont composées d'étoiles au sein d'immenses espaces vides, c'est pour cette raison que lors d'une fusion de galaxies, il y a très peu de collisions entre ces étoiles, celles-ci étant très espacées. Par contre, du fait de la gravitation, les nuages de poussière et de gaz communs aux deux galaxies se heurtent et sont fortement compressés, ils fusionnent, ce qui donne naissance à de nombreuses étoiles dont certaines par gravitation se regroupent, et il se forme également des étoiles massives.

© NASA
Collision de deux Galaxies dans la constellation de Corvus.
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