Science et Technologie
Carte

Pharoah

Un texte du Nouveau Testament découvert dans une momie égyptienne

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Un masque appartenant à une momie égyptienne (ce masque n'est pas celui dans lequel a été trouvé le document biblique). Crédits : The Brooklyn Museum, Charles Edwin Wilbour Fund
Un texte biblique datant du premier siècle de notre ère, qui serait vraisemblablement le plus vieux fragment de l'évangile de St Marc connu à ce jour, a été découvert dans le masque d'une momie égyptienne.

Un fragment de l'évangile de St Marc, datant du premier siècle de notre ère. Soit ni plus ni moins le plus vieux fragment de cet évangile connu à ce jour. Tel est le document qui a été découvert dans le masque... d'une momie égyptienne, par une équipe du Acadia Divinity College de Wolfville, Canada).

Quels sont les détails qui ont été communiqués concernant le masque de cette momie ? Tout d'abord, il semble que cette momie soit celle d'un simple civil, et non pas d'un personnage haut placé. Par conséquent, les constituants du masque de cette momie sont plus rudimentaires que ceux des masques de momies appartenant à de hauts dignitaires. De fait, ce masque est fabriqué à base de papyrus, sur lequel une peinture a été réalisée (pour voir un masque ressemblant à celui décrit ici, vous pouvez vous reporter à cet article - en anglais - de LiveScience).

Satellite

Un vortex impressionnant photographié au-dessus de Vénus

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Crédits : ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA/Univ. Oxford
La sonde Venus Express vient de photographier un spectaculaire vortex de gaz, tournoyant au-dessus du pôle Sud de la planète Vénus.

Ce halo quelque peu fantomatique n'est autre qu'un vortex de nuages et de gaz qui tourbillonne au-dessus du pôle Sud de la planète Vénus. Une image capturée par le spectromètre VIRTIS de la sonde Venus Express, qui orbite autour de Vénus depuis 2005.

Comment expliquer ce phénomène ? Pour comprendre, il faut savoir que les vents sur Vénus peuvent atteindre des vitesses dépassant les 400 km/h à une altitude de 70 kilomètres. Par conséquent, l'air chaud qui remonte des latitudes équatoriales de la planète remonte et, poussé par les vents de haute altitude, rejoint les pôles où il se met à tournoyer, tout en plongeant vers ces derniers, un peu comme lorsque l'eau s'évacuant d'un lavabo.

Saturn

Des planètes massives se cacheraient aux bordures du système solaire...

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© Inconnu
En analysant la trajectoire inhabituelle d'objets en orbite au-delà de la planète Neptune (objets transneptuniens ou OTN), des scientifiques estiment qu'il y a au moins deux planètes plus grandes que la Terre qui se cachent probablement dans les profondeurs obscures des limites de notre système solaire.

Les chercheurs ont étudié 13 objets transneptuniens, des corps glacés comme la planète naine Sedna qui voyagent autour et à de grandes distances du soleil dans des orbites elliptiques.

Selon les estimations théoriques, les orbites des OTN devraient, par exemple, avoir une distance moyenne du soleil d'environ 150 unités astronomiques (UA, avec 1 UA représentant la distance de la Terre au soleil soit environ 150 000 000 km). Entre autres caractéristiques, ces orbites devraient également avoir une inclinaison, par rapport au plan du système solaire, de près de 0 degré.

Mais les orbites réelles des 13 OTN sont assez différentes, avec des distances du Soleil allant de 150 à 525 UA et des inclinaisons moyennes d'environ 20 degrés.

Blue Planet

Réchauffement climatique : la ritournelle de la théorie de l'« effet de serre »...

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© CAZA
J'ai laissé sur mon blog plusieurs billets à propos de la théorie de l'effet de serre dont le gaz carbonique (CO2) serait responsable avec dans une moindre mesure le méthane (voir les liens en fin de billet) et l'un des derniers en date citait un document émanant d'un groupe d'ingénieurs et de physiciens allemands qui, preuves spectroscopiques à l'appui, démontraient que le gaz carbonique ne pouvait en aucun cas constituer un facteur de réchauffement de la planète mais au contraire participer à son refroidissement, c'est-à-dire contribuer à l'équilibre thermique qui a toujours existé entre le Soleil, la Terre et l'Espace.

Rappelons en quelques mots des faits qui sont incontestables. La Terre se comporte comme un corps noir (voir note en fin de billet) à la température de moins 18 degrés C (255 °K). La Terre est entourée d'un atmosphère ténu qui joue un rôle appréciable et bien documenté dans les échanges thermiques au mieux jusqu'à une altitude de 20 kilomètres entre la zone intertropicale et les pôles. Comme tout objet l'atmosphère est soumis au champ de gravitation de la Terre et de ce fait la densité de l'atmosphère diminue avec l'altitude. La compression adiabatique résultant de la gravité induit un gradient de températures qui va diminuant d'environ 1 degré pour chaque 100 mètres à partir du sol. Dans n'importe quel endroit de la planète il est facile d'appréhender ce phénomène de refroidissement en fonction de l'altitude où que l'on se trouve y compris au niveau de l'Equateur. Il s'agit d'un fait indiscutable.

Galaxy

Là-haut, les Russes sauvent les Étasuniens - Fuite de substance toxique à bord de l'ISS, le segment étasunien évacué, les spationautes confinés dans le segment russe

Une fuite de substance toxique issue d'un circuit de refroidissement a forcé mercredi les spationautes à évacuer le segment étasunien de la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé l'agence spatiale russe.

© © NASA
"Une substance toxique a été émise depuis un circuit de refroidissement dans l'atmosphère de la station dans le segment étasunien de l'ISS vers 11H44 heure de Moscou (08H44 GMT)", a indiqué l'agence Roskosmos dans un communiqué.

"Actuellement, le secteur étasunien a été évacué et l'équipage est en sécurité dans le secteur russe", a ajouté l'agence.

Un représentant du centre de contrôle russe a précisé aux agences de presse russes que la substance en question était de l'ammoniac, un gaz incolore qui brûle les yeux et les poumons. Réparer la fuite pourrait, selon lui, nécessiter une sortie dans l'espace, mais pas l'évacuation de l'équipage.

"La situation est compliquée, mais sous contrôle. De telles fuites d'ammoniac sont déjà survenues dans le passé", a expliqué ce responsable.

Nuke

Les cuves des réacteurs nucléaires fragiles comme du verre ?

Je sais, nous n'avons pas trop le cœur à ça. Mais, en même temps, devons-nous fermer les yeux sur d'autres dangers qui nous menacent ? Chacun jugera.

C'est à une simple expérience de physique que nous invite Arnie Gundersen, un spécialiste du nucléaire. Une expérience destinée à nous faire comprendre le phénomène de la "fragilisation neutronique".

En deux mots, les parois des réacteurs nucléaires, qui sont métalliques, doivent résister aux énormes pressions régnant à l'intérieur. Mais ces parois sont également soumises à une irradiation constante...qui les fragilise : c'est ce que l'on nomme la fragilisation neutronique.

Que se passe-t-il si ces parois sont soumises à un jet d'eau (par exemple si l'on veut refroidir un réacteur) ?


Commentaire: Avec le même Gundersen :

- Arnie Gundersen : déchets nucléaires, le cadeau éternel


Telescope

L'univers en mouvement, en HD

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© NASA
"Space Suite" est une superbe vidéo de l'artiste Lucas Green qui a utilisé des images obtenues par les sondes Cassini, Hubble et d'autres télescopes spatiaux et au sol pour leur appliquer un rendu 3D du plus bel effet.

Votre Guru vous a déjà décrit bon nombre des objets célestes prenant vie dans la vidéo ci-dessous et leurs particularités dans différents articles que vous trouverez en lien, et dans l'ordre nous avons : La lune de Saturne Japet (ou Iapetus) avec sa forme caractéristique de noix ; Saturne et ses lunes; l'immense vortex polaire de Saturne ; les geysers sur Encelade ; une mise en mouvement du lever de soleil sur les montagnes du cratère Tycho sur notre Lune. Ensuite, il y a la foudre dans la Grande Tache Rouge de Jupiter, un survol de la galaxie du Sombrero, les deux images suivantes seront à renseigner (merci commentateurs !); sans doute une vue sur la tranche de la Voie lactée et certainement une image du champ ultra-profond de Hubble.

Commentaire: Contempler cet univers merveilleux permet d'apaiser, un peu, le tumulte des sollicitations artificielles induites par la folie ambiante et généralisée. Notre champ de vision s'en retrouve, peut-être, élargi ?


Nebula

Le trou noir de notre galaxie connaît une mystérieuse éruption de rayons X

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Ci-dessus deux clichés du rayonnement X généré par le trou noir de notre galaxie, l'un pris avant les éruptions de rayons X de l'année 2014, et l'autre pendant les éruptions. Crédits : NASA/CXC/Northwestern Univ/D.Haggard et al
A la fin de l'année 2014, le trou noir qui se trouve au centre de notre galaxie a été le siège d'une éruption de rayons X à l'intensité totalement inédite. Un phénomène que les astronomes peinent pour l'instant à expliquer.

On le sait peu, mais le trou noir supermassif niché au coeur de notre galaxie, appelé Sagittarius A*, génère habituellement une émission de rayonnement X.

Or, à la fin du mois de septembre 2014, la quantité de rayonnement X émise par Sagittarius A* s'est accrue de façon gigantesque, et ce durant une courte période. Cette éruption de rayons X, qui n'est toutefois pas la première du genre, est remarquable car il s'agit ni plus ni moins de la plus puissante éruption de rayons X jamais observée en provenance de notre trou noir. En effet, le rayonnement émis lors de l'éruption était trois fois plus intense que le précédent record, enregistré en 2012 (lire sur La Recherche l'article "VOIE LACTÉE Un trou noir avaleur d'astéroïdes").

Telescope

Hubble : une nouvelle photo des « Piliers de la création »

Pour célébrer les 25 ans d'images obtenues par les télescopes dans l'espace, le télescope Hubble a pris une nouvelle version, haute définition (clic pour agrandir), de sa célèbre photographie « Les Piliers de la Création » de 1995, située au cœur de la nébuleuse de l'Aigle.

L'équipe de Hubble écrit :
Les piliers sont baignés dans la lumière ultraviolette d'un regroupement de jeunes étoiles massives situées sur le haut de l'image. Des banderoles de gaz peuvent être vues s'échapper des piliers alors que d'intenses radiations les chauffes et les font s'évaporer dans l'espace. Les régions plus denses des piliers occultent la matière se trouvant en dessous du puissant rayonnement. Des étoiles naissent profondément à l'intérieur des piliers, qui sont constitués de gaz d'hydrogène froid mêlés à de la poussière. Les piliers font partie d'une petite région de la nébuleuse de l'Aigle, une vaste région de formation d'étoiles située à 6500 années-lumière de la Terre.

Fireball 5

Une nouvelle étude ravive une hypothèse similaire à celle de Némésis comme cause des grandes extinctions

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Une étoile qui vient frôler notre système solaire, déclenchant une pluie de comètes sur la Terre ? Un tel scénario est loin d'être improbable, selon les estimations d'un astronome allemand.

Imaginez la scène. Dans un futur indéterminé, une étoile surgit soudain du cosmos et vient frôler notre système solaire, à une distance de moins de trois années-lumière seulement. En raison des perturbations gravitationnelles provoquées par le passage cette étoile, quelques dizaines de milliers de comètes situées dans le nuage de Oort, cette zone sphérique entourant le système solaire et abritant plusieurs centaines de milliards de comètes, sont propulsées hors de ce dernier et filent vers l'intérieur du système solaire. Résultat : une pluie de comètes s'abat sur les différentes planètes du système solaire... dont la Terre.

Pour étrange que puisse paraître ce scénario, il n'en serait pas moins possible, selon une nouvelle étude publiée par l'astronome allemand Coryn Bailer-Jones (Institut Max Planck d'astronomie, Allemagne), mise en ligne sur le serveur de prépublication ArXiv sous le titre "Close encounters of the stellar kind".

En effet, après avoir étudié la trajectoire de plus de 50 000 étoiles croisant dans notre galaxie à l'aide d'outils statistiques, l'astronome allemand a découvert que plus d'une cinquantaine d'entre elles seraient éventuellement susceptibles de venir frôler un jour notre système solaire.

Commentaire: Voir -Les preuves de l'étoile jumelle du Soleil ?
-Les comètes géantes, messagères de vie et de mort