Science et Technologie
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Magic Hat

Une Américaine se voit greffer une oreille qui a poussé dans son bras

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© Inconnu
Une Américaine de 42 ans dont l'oreille gauche avait dû être amputée en grande partie suite à un cancer, vient de se voir poser une prothèse plus que réaliste. Et pour cause, sa nouvelle oreille a été fabriquée à partir de cartilage implanté pendant plusieurs mois dans la peau de son avant-bras.

Bug

De l'esclavagisme et du sabotage chez les fourmis

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Les fourmis Protomognathus americanus lancent des raids pour réduire d'autres espèces en esclavage. Celles-ci les servent docilement jusqu'à ce que, dans certains cas, elles se mettent à commettre de véritables actes de sabotage via l'exécution des nymphes des esclavagistes. Cela permet d'affaiblir leur colonie et donc de diminuer le nombre de raids dans le futur.

Si les fourmis pouvaient chanter, elles entonneraient l'Internationale et le chant des partisans. La moitié des espèces animales ont beau être des parasites, certaines poussent le bouchon un peu trop loin et leurs victimes ne se laissent plus faire. Susanne Foitzik de l'université Gutenberg de Mayence, en Allemagne, a ainsi observé dès 2009 l'existence incroyable d'esclavagisme, de révolte et de sabotage chez certaines espèces de fourmis américaines. Elle a depuis étudié le phénomène et réuni une équipe internationale dont les travaux sont publiés dans la revue Evolutionary ecology.

Les fourmis du genre Protomognathus americanus lancent régulièrement des raids sur les colonies d'autres espèces de fourmis comme les Temnothorax longispinosus. Lors de ces assauts elles tuent tous les adultes qu'elles trouvent et ramènent ensuite les œufs des vaincus dans leur propre colonie. Lorsque les captifs atteignent leur forme adulte, ils se mettent alors à s'occuper des couvées de leurs kidnappeurs et à nourrir leurs maitres. Ceux-ci ciblent tout particulièrement les espèces dont les ouvrières sont soigneuses et efficaces. Comme les esclaves sont plus petites que les esclavagistes, elles ne peuvent pas s'en prendre directement à leurs oppresseurs.

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De nouvelles techniques pour tracer l'arbre généalogique des langues du Monde

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Publiant leurs travaux dans PLoS ONE, des linguistes hollandais ont cherché de nouveaux moyens de caractériser les langues humaines et les similitudes entre elles, bien cachées mais issues d'origines communes.

Des linguistes de l'Institut Max Planck de psycholinguistique à Nimègue (Pays-Bas) ont développé une nouvelle méthode utilisant des approches phylogénétiques pour analyser l'évolution structurelle de plus de 50 familles linguistiques. Pour cela, ils ont utilisé notamment une importante base de données et ont ainsi pu évaluer la stabilité de certaines caractéristiques telles que l'ordre des mots, le nombre de sons ou le marquage du pluriel, d'une langue à une autre.

Bulb

Amazon plus fort qu'Apple

Les nouveaux Kindle démontrent qu'Amazon peut devenir un concurrent sérieux d'Apple sur le marché des hautes technologies. Leurs nouveaux produits combinent innovations de contenus et prix beaucoup plus modestes.

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© REUTERS/Gus Ruelas
Jeff Bezos présente le Kindle Paperwhite à Santa Monica le 6 septembre 2012.
Jeff Bezos, le PDG d'Amazon, est monté sur scène mardi 6 septembre dans un grand hangar à avion de Santa Monica, en Californie, pour une présentation méthodique et efficace d'une heure sur l'état du marché de la haute technologie. Il a tout d'abord expliqué pourquoi la plupart des concurrents de l'iPad avaient échoué: «Ce sont des gadgets, a-t-il déclaré, et les gens ne veulent plus de gadgets. Ils veulent des services qui s'améliorent au fil du temps.»

Il a ensuite passé cinq minutes à expliquer la politique de prix bas d'Amazon. «Nous souhaitons nous aligner sur nos clients, gagner de l'argent lorsque les gens utilisent nos appareils plutôt que lorsqu'ils les achètent». Bezos était rayonnant lorsqu'il a montré de quelle manière Amazon est en train de réinventer le marché du livre.

Battery

Québec - Gentilly-2 : la réfection « serait de la folie », selon Michel Duguay

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(Québec) La fermeture de la seule centrale nucléaire du Québec fait partie du train de mesures entré en gare avec l'élection du Parti québécois (PQ). Le nouveau gouvernement vient donc renverser la vapeur de son prédécesseur, qui s'était engagé à rénover Gentilly-2. Chaque parti avance ses arguments économiques, environnementaux, sécuritaires. Mais qu'en est-il réellement, en dehors du choc des politiciens? Il semble que les experts sont tout aussi partagés.

Pour Michel Duguay, rénover Gentilly, «ce serait de la folie, de la démence, du point de vue financier». Ni plus ni moins. M. Duguay a beau être un farouche opposant à la réfection de la centrale québécoise, il sait de quoi il parle : il a obtenu un doctorat en physique nucléaire à la prestigieuse université Yale avant de devenir professeur au département de génie électrique de l'Université Laval.

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Les fourmis prennent de meilleures décisions en groupe

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Lorsque les fourmis doivent faire un choix pour l'implantation d'une nouvelle colonie, elles risquent fort de saturer d'informations et de se tromper quand elles sont seules. En groupe par contre, elles centralisent les données que chacune a récupéré de son côté et peuvent ainsi sélectionner le meilleur emplacement.

Malgré leur réputation d'infatigables bosseuses, les fourmis aussi peuvent être dépassées par les évènements. Quand les fourmis Temnothorax rugatulus reçoivent de trop nombreuses informations, elles font de bien meilleurs choix quand elles sont en groupe que si elles sont seules. C'est ce que vient tout juste de démontrer une étude publiée le 24 septembre dans la revue Current Biology et menée par des chercheurs de l'Arizona State University. Au cours de ces travaux, ceux-ci ont en fait testé la capacité des fourmis à sélectionner le meilleur endroit pour fonder une nouvelle colonie.

Pour cela, ils ont installé des colonies artificielles qui correspondaient ou non aux critères d'une bonne installation des fourmis. Ils ont alors mis les insectes face à deux cas de figure : choisir entre deux emplacements ou choisir entre huit. A chaque fois, la moitié des futurs nids possibles convenait mal aux insectes. Les fourmis seules ont fait plus souvent un mauvais choix face à huit possibilités que deux. Cela montre qu'elles sont saturées d'informations et n'arrivent plus à décider pour le mieux.

Satellite

Les premières images des faisceaux de particules au bord d'un énorme trou noir

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Ces images, créées en utilisant des modelés informatiques, montrent comment la gravité extrême du trou noir dans la galaxie M87 dénature l’apparence du jet près de l’horizon des évènements. Une partie de la radiation du jet est courbée par la gravité dans un anneau qui est connu comme “l’ombre” du trou noir. (Avery E. Broderick-Perimeter Institute & University of Waterloo)
Les trous noirs supermassifs semblent occuper le centre de presque toutes les galaxies. Quand ils avalent activement la matière, ces trous noirs peuvent alimenter des jets énergétiques qui brillent plus intensément que tout le reste de la galaxie et peuvent soutirer la matière libre de celui-ci. En dépit de la masse et de l'énergie impliquées, l'origine de ces jets est extrêmement difficile à mettre en image, à la fois parce qu'ils sont relativement compacts et parce qu'ils sont situés dans des centres surpeuplés de galaxies lointaines.

Maintenant, cependant, les chercheurs mettent sur pied un réseau de télescopes tendus à travers le monde avec l'objectif spécifique d'imager l'environnement à proximité de ces trous noirs supermassifs. L'équipe derrière le télescope Event Horizon la maintenant utilisée pour mettre en image le trou noir au centre de la galaxie M87 et a renvoyé les premières informations sur le disque de matière qui est aspirée vers le centre du trou noir de cette galaxie.

Satellite

Un ancien cours d'eau découvert sur Mars

Pourquoi les scientifiques s'échinent-ils à vouloir découvrir de l'eau sur Mars ? Tout simplement car elle est synonyme de vie. Grande nouvelle, Curiosity est tombé sur les traces d'un ancien cours d'eau, et de taille notoire qui plus est !

Ces traces sont très importantes, cela suppose que de l'eau aurait bel et bien coulé sur Mars et en abondance. D'ailleurs, le débit était probablement vigoureux.

En effet, les photos de Curiosity dévoilent différents affleurements rocheux sur lesquels on voit aisément que certaines pierres ont été polies, comme si elles avaient été transportées sur de longues distances.

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L'ADN du fils trouvé dans le cerveau de la mère

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Les mères ne sont pas juste connectées émotionnellement à leurs fils. Une nouvelle étude montre comment le matériel génétique peut être transmis à partir du fœtus pendant la grossesse, traversant la barrière humaine qui protège le sang du cerveau et en s'y installant, et tout cela pourrait être relativement normal.

Une nouvelle étude publiée cette semaine constate que quelques cerveaux féminins contiennent pas mal d'ADN masculin. Ce matériel génétique passe vraisemblablement dans une mère alors qu'elle est enceinte d'un fœtus de sexe masculin. Bien que nous savions déjà que les cellules fœtales peuvent entrer dans le corps de la mère, jusqu'à présent, on ignorait si les cellules pouvaient également passer dans le cerveau, parce que la barrière hémato-encéphalique empêche, normalement, de grosses molécules et des substances étrangères d'entrer dans le cerveau.

Attention

Les adolescents peuvent être tasés sans risque !

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Balayons les fausses rumeurs : il n'est pas plus dangereux de coller un bon coup de taser à un adolescent qu'à un adulte. La preuve par une étude on ne peut plus sérieuse !

Croyez-le ou non, mais une étude s'est penchée sur les méfaits du taser sur les adolescents. Menée par Wake Forrest, cette étude, portant sur 100 cas dans lesquels des adolescents ont été tasés (sic !), elle tend à prouver que ces mêmes jeunes gens, alors âgés de 13 à 17 ans, se portaient bien après coup. Voici en tout cas la conclusion du Dr. Alison R. Gardner sur le sujet :
« Nous avons recherché la possibilité d'augmentation du risque cardiaque, du fait de la différence de taille d'un corps d'adolescent et d'un corps d'adulte, mais nous n'avons rien trouvé. [...] Nous avons recensé 20 cas de blessures légères, mais il s'agissait de marques de perforation provenant du taser. »