Science et Technologie
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Satellite

Du sucre dans les étoiles

Des molécules de sucre, brique élémentaire de la vie, ont été repérées dans un nuage de gaz et de poussière où se forment des planètes.

© ESO/L. Calçada & NASA/JPL-Caltech/WISE Team
En braquant le super-télescope ALMA vers une étoile récemment formée, une équipe de chercheurs danois du Niels Bohr Institute, dirigée par l'astronome Jes Jorgensen, est parvenue à détecter, à proximité de celle-ci, la présence de... sucre. Autrement dit, un élément considéré comme l'une des briques élémentaires de la vie. La molécule simple, appelée glycolaldéhyde et composée de deux atomes de carbone, deux d'oxygène et quatre d'hydrogène (C2H4O2), est en effet l'un des ingrédients qui entre dans la composition de l'acide ribonucléique (ARN), lui-même proche parent de l'ADN.
Telescope

Astronomie : découverte de deux planètes autour d'une étoile double

© NASA/JPL-Caltech/T. Pyle.
Découverte de la première exoplanète située dans la zone habitable d'un système d'étoile double. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les étoiles doubles sont majoritaires dans la galaxie. D'après une étude récente, ce serait 75 % des étoiles qui sont concernées ... Dans cette mêlée, notre Soleil, quoique accompagné de 8 planètes (et aussi des planètes naines, des astéroïdes, des comètes, etc.) n'est qu'un curieux solitaire qui appartient à la minorité.
Telescope

Vendredi soir, une lune bleue illuminera le ciel

Ce vendredi soir, le mois d'août a rendez-vous pour la deuxième fois avec la lune.

Vendredi soir, le ciel sera illuminé par une lune un peu particulière, c'est ce qu'on appelle la lune bleue. Non, la lune ne sera pas bleue à proprement parler. C'est simplement le nom qui a été donné à ce phénomène de deuxième pleine lune sur un même mois. Eh oui, la première pleine lune a eu lieu le 2 août et la seconde brillera ce vendredi 31 août.

Comme il faut à la lune environ 29,5 jours pour orbiter autour de la terre et que nos mois font 30 ou 31 jours, il est peu fréquent de pouvoir observer deux pleines lunes sur le même mois. Même si le phénomène peut paraître rare, il a quand même lieu tous les 2,7 ans. Donc, le prochain rendez-vous avec la lune bleue aura lieu le 31 juillet 2015.
Bizarro Earth

Île kangourou : les otaries déciment les manchots pygmées

© Inconnu
Des otaries à fourrure tuent des manchots pygmées sur l'île kangourou du sud de l'Australie. Ce massacre pose un problème majeur aux autorités puisque les deux espèces sont en voie d'extinction.
Bomb

Des possibilités de vie extraterrestre autour des étoiles binaires

© NASA/JPL
Vue d'artiste montrant Kepler-47
Des astronomes américains ont annoncé mardi 28 août avoir observé pour la première fois au moins deux planètes en orbite autour d'une étoile binaire - deux étoiles mutuellement en orbite - , une découverte qui augmente les probabilités de vie extraterrestre.

Jusqu'à présent, les scientifiques n'étaient pas sûrs que quand deux étoiles tournent ensemble autour d'un centre de gravité, il soit possible que plusieurs planètes orbitent autour d'elles en même temps. Les dispositions, interactions et différences de trajectoires en fonction de la position des planètes et de leurs étoiles font en effet qu'il est moins probable de trouver des planètes dans ce type de système.

Commentaire: Au vu du nombre de témoignages sur le phénomène OVNI rapportés, entre autre, ici même, la communauté scientifique devrait commencer à étudier cette masse d'information présente sous son nez au lieu de dénier son existence pour savoir s'il y a une autre forme de vie dans l'univers.

Bomb

On a retrouvé la « mère » du Soleil


La Voie Lactée. © Max PPP

La naissance de notre système solaire résulte du vent créé par une étoile très massive.

Et si la naissance du Soleil n'avait rien d'exceptionnelle ? Ce sont du moins les conclusions d'une étude publiée cette semaine dans la revue Astronomy and Astrophysics. Contrairement à ce que l'on croyait jusqu'à présent, la naissance de notre Soleil n'aurait pas nécessité de conditions exceptionnelles (l'explosion d'une supernova), mais aurait eu, comme les autres étoiles, une "mère".
Telescope

Curiosity envoie sa première image couleur à haute définition

Le robot Curiosity vient d'expédier sa première image couleur en haute définition prise avec le téléobjectif de la caméra Mastcam. Elle montre l'étonnant empilement de couches sédimentaires au pied du mont Sharp, à 5 km de là, et que le rover approchera l'an prochain. Il y aura une autre première ce soir : un concert pour les Martiens offert par la Nasa et le chanteur Will.i.am.
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La photo d'un étrange papillon de nuit intrigue les chercheurs

Un cliché mis en ligne sur le site Flickr par le zoologue Arthur Anker suscite de nombreuses questions depuis plusieurs jours sur la Toile. L'image montre un papillon de nuit d'un étrange aspect photographié il y a plusieurs années au Venezuela.

On croirait que l'animal est tout droit sorti d'un film fantastique voire d'un épisode Pokemon et pourtant, il semblerait qu'il soit bel et bien réel. Depuis plusieurs jours, un étrange cliché fait le tour de la Toile suscitant de très nombreuses questions de la part des internautes mais aussi de scientifiques. Dévoilé sur le site de partage Flickr, celui-ci a été pris par un zoologue du nom d'Arthur Anker et montre un papillon de nuit d'un drôle d'aspect. Baptisé "papillon de nuit-caniche" sur Internet, le spécimen est tout blanc et montre une pilosité particulièrement développée. Ajouté à ses antennes striées et à ses gros yeux noirs... Il n'en fallait pas plus pour créer le buzz sur la Toile !
Radar

Voir à travers les murs grâce au WiFi

© inconnu
Des chercheurs de l'Université de Londres ont réussi à créer une machine capable de détecter des mouvements à travers un mur, en utilisant les signaux Wi-Fi existants. Comment ça marche ?

Le Wi-Fi a de beaux jours devant lui : s'il sert surtout à naviguer sur le web sans fil, il peut aussi donner naissance à une forme d'art. Mais les prochaines orientations, bien que très innovantes, seront plus terre à terre, et concerneront la détection de mouvements à travers des obstacles (ex : mur de brique), avec des applications dans les secteurs de la police, de l'armée, et de la médecine (surveillance de la respiration par exemple).

Deux chercheurs ont d'ailleurs récemment conçu une machine qui permet de voir à travers les murs. Les super-héros n'auront bientôt plus le monopole de ce super-pouvoir ! Si des appareils permettent déjà de le faire via des fréquences radio classiques ou des micro-ondes, l'invention de Karl Woodbridge et Kevin Chetty (University College London) a la particularité de n'émettre aucun signal : au contraire, l'appareil ne fait que recevoir les ondes Wi-Fi d'un endroit clos, depuis l'extérieur, et analyse les fluctuations du signal pour déterminer des mouvements.
Robot

Mieux que les implants RFID : « Des circuits électroniques qui sont intégrés avec votre peau »

Une équipe d'ingénieurs a aujourd'hui annoncé une découverte qui pourrait changer le monde de l'électronique pour toujours. Un « système électronique épidermique » (EES), est fondamentalement un circuit électronique intégré sur votre peau, conçue pour s'étirer, fléchir, et se tordre - et pour prendre les entrées des mouvements de votre corps.

L'EES est un saut en avant pour des technologies portables, et a des applications potentielles qui s'étendent des diagnostics médicaux au contrôle de jeu vidéo et à la guérison de blessure accélérée. Les ingénieurs John Rogers et Todd Coleman, qui ont travaillé à la découverte, disent à io9 [l'interviewer] que c'est une étape énorme vers l'effacement du clivage qui sépare la machine et l'humain.

Coleman et Rogers disent qu'ils ont développé l'EES pour renoncer au format électronique dur et rigide des « gaufrettes » de l'électronique traditionnelle, en faveur d'une plate-forme plus molle et plus dynamique.
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