Feu dans le Ciel
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La comète Siding Spring a changé l'atmosphère de Mars



La comète qui a frôlé Mars en octobre
a illuminé le ciel «d'étoiles filantes» et changé la composition chimique de l'atmosphère de la planète rouge, a révélé la NASA vendredi. La comète Siding Spring est passée à un peu moins de 136.000 kilomètres de Mars le 19 octobre.

Les «yeux» de tout ce que la NASA et l'agence spatiale européenne avaient à disposition pour observer ce phénomène, étaient braqué sur le corps céleste venu des confins du système solaire. «Nous pensons que ce type d'événement se produit une fois tous les 8 millions d'années», a déclaré Jim Green, directeur de la division science planétaire de l'agence spatiale américaine.

«Des milliers d'étoiles filantes par heure»

En passant, la queue de la comète a déversé des milliers de kilogrammes de poussières dans l'atmosphère martienne, bien plus qu'initialement prévu. La poussière de la comète a bombardé la couche supérieure de l'atmosphère clairsemée de Mars et «en a littéralement changé la composition chimique», a expliqué Jim Greene. Les instruments de mesure ont détecté notamment des ions de fer, de magnésium et de sodium, autant d'éléments mesurés pour la première fois sur une comète originaire du nuage d'Oort, qui se situe dans la lointaine banlieue de notre système solaire.
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Un météore aperçu dans le ciel du Texas


Un automobiliste a été pris par surprise samedi soir au Texas, lorsqu'il a vu une météorite traverser le ciel. Selon son témoignage, la boule lumineuse se serait dirigée vers le sol aux alentours de 20 h 43, heure locale.

Il n'est pas le seul à l'avoir aperçue. Sur les réseaux sociaux, plusieurs personnes ont rapporté avoir observé le même phénomène.

La police de Hewitt a d'ailleurs publié une vidéo prise sous un autre angle. Pour sa part, le shérif du comté de Maverick a rapporté que la terre avait tremblé.


Cependant, les autorités n'avaient toujours aucune trace du lieu de l'impact dimanche matin.
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Un « flash lumineux très puissant » aperçu entre Cholet et Saumur

Mardi 4 novembre vers 23h15, alors qu'elle roulait en voiture dans la campagne entre Cholet et Saumur, une habitante de Doué-la-Fontaine dit avoir vu "un puissant flash lumineux depuis le ciel (plus fort que la lumière d'un éclair) suivi d'une large traînée jaune/orange (plus large que lorsqu'on peut observer des étoiles filantes)."

Son témoignage a été posté sur le site internet Ciel des Hommes, spécialisé dans l'astronomie. D'après Didier Jamet, journaliste scientifique et rédacteur en chef de « Ciel des Hommes », il pourrait s'agir "d'un bolide, une grosse étoile filante, issue de l'essaim des Taurides.
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3 novembre : deux gros météores aperçus au-dessus des Etats-Unis ainsi que trois météores au-dessus du Japon

Une brillante boule de feu a été aperçue ce 3 novembre vers 9h36 au-dessus du Sud des Etats-Unis dans les Etats du Mississippi, du Tennessee, de l'Alabama et de l'Arkansas.

Un autre météore a été vu dans la soirée vers 18h23 au-dessus de l'Est des Etats-Unis avec des observations allant de la Géorgie à l'Ohio.

Carte des observations du météore au-dessus de l'Est des Etats-Unis.

Vidéo du météore au-dessus de la région de Chicago

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Texas : un météore au-dessus de Hawley

Le 30 octobre, un météore a été filmé par le Sandia Sentinel Allsky au-dessus de Hawley au Texas.
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Des astronomes russes ont repéré un astéroïde dangereux

Le réseau russe de téléscopes-robots Master a répéré un astéroïde potentiellement dangereux dont la puissance d'explosion, s'il heurte la Terre, sera 1000 fois supérieure à celle du météorite de Tchéliabinsk.

Le nouvel astéroïdes mesurant 370 mètres a été baptisé 2014 UR116.

Le réseau Master mis en place par les spécialistes russes fonctionne depuis 2010. Il est composé de doubles téléscopes-robots d'environ 40 cm de diamètre. Les téléscopes sont équipés d'un système de guidage super-rapide et assurent un suivi presqu'ininterrompu de l'espace.
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Brésil : un météore au-dessus de Palmeira dos Índios

Le 22 octobre, un météore a été pris en vidéo par le BRAMON au-dessus de Palmeira dos Índio.
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Siding Spring : les premières images de la comète qui a frôlé Mars



Elle est passée à exactement 135 895 km de la surface de la planète rouge, soit un tiers de la distance Terre-Lune.


Dimanche 19 octobre, à 20 h27, heure française, la comète Siding Spring a "frôlé" Mars, pour la première fois depuis un million d'années. Elle est passée à exactement 135 895 km de la surface de la planète rouge, soit un tiers de la distance Terre-Lune.

Siding Spring se serait formée il y a plusieurs milliards d'années dans le nuage d'Oort, une sphère à la frontière de notre système solaire qui sert de réservoir à comètes. Elle fait la taille d'une petite montagne et sa consistance est probablement poudreuse "comme une meringue qui fondrait dans la bouche", d'après Carey Lisse, astrophysicien au laboratoire de physique appliquée de l'université américaine Johns-Hopkins. Composée de glaces très volatiles, Siding Srping n'aurait jamais été soumise à de fortes chaleurs.

La comète C/2013 A1 Siding Spring photographiée le 19 octobre à 138.000 km de distance avec la caméra haute résolution de la sonde spatiale américaine Mars Reconnaissance Orbiter. La taille du noyau de cet astre venu pour la première fois des confins du Système solaire est désormais estimée à moins de 500 mètres. © Nasa, JPL-Caltech, University of Arizona
Son noyau de 1,6km file dans l'espace à 56km par seconde, soit plus de 200 000 km/h.
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Un météore au-dessus de l'Iowa le 16 octobe

Le 16 octobre entre 4h30 et 4h50 du matin, un météore a été pris en time-lapse au-dessus de l'Iowa.

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La comète Siding Spring va frôler Mars ce dimanche




A l'échelle cosmique, la comète Siding Spring va frôler Mars dimanche, passant à 139.000 kilomètres de sa surface. Cinq sondes orbitant autour de la planète rouge vont pouvoir observer de près l'événement.


Quelque 139.500 kilomètres, soit moitié moins que la distance qui sépare la Terre de la Lune. C'est à cette distance, selon la Nasa, que la comète Siding Spring (ou C/2013 A1) va frôler Mars, dimanche. Par comparaison, elle passera dix fois plus près que n'importe quelle comète observée à proximité de la Terre. Si d'après les calculs des scientifiques, cet objet de 700 mètres de diamètre ne devrait pas heurter la planète, des débris de sa queue pourraient entrer dans la fine atmosphère martienne.

Les sondes en orbite en danger?

Le problème reste que ces débris issus de la chevelure ou coma (le nuage de poussières et de gaz dispersé par la comète) risquent également d'endommager les sondes en orbite autour de la planète. Cinq sondes évoluent à proximité de Mars: l'Européenne (ESA) Mars Express, les Américaines MRP, Mars Odyssey et Maven et l'Indienne Mars Orbiter Mission (MOM). Tous ces instruments auront les "yeux" tournés vers l'astre qui file dans l'espace à plus de 200.000 km/h, soit 56 kilomètres par seconde.
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