La Science de l'Esprit
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Question

Comment le cerveau contrôle nos habitudes

© Inconnu
Les habitudes sont des comportements câblés si profondément dans notre cerveau que nous les exécutons automatiquement.

Cela vous permet de suivre le même chemin pour aller au travail tous les jours sans y penser, libérant votre cerveau pour réfléchir à d'autres choses, comme ce que vous allez préparer pour le dîner.

Cependant, le centre exécutif du cerveau n'abandonne pas complètement le contrôle du comportement routinier. Une nouvelle étude de neuroscientifiques du MIT a montré qu'une petite région du cortex préfrontal du cerveau, où la plupart des réflexions de planification s'initient, est responsable à tout instant du contrôle des comportements habituels.

Commentaire: Système 1/Système 2 : les deux vitesses de la pensée


Book

Système 1/Système 2 : les deux vitesses de la pensée

© Flammarion éditions
Comment pensons-nous ? Qu'est-ce qui guide nos préférences, nos jugements, nos décisions ? Quand faut-il ou non faire confiance à notre intuition ? Pourquoi agissons-nous souvent contre notre propre intérêt ?

Telles sont quelques-unes des questions qui servent de fil rouge à cet ouvrage, dans lequel Daniel Kahneman nous emmène à la rencontre des « deux personnages » qui se partagent notre esprit.

Le « Système 1 » est ultra-rapide, intuitif et émotionnel ; le « Système 2 » est plus lent, plus réfléchi, plus contrôlé et plus logique. Via de multiples expériences auxquelles le lecteur est invité à s'essayer lui-même, sont exposés les facultés extraordinaires de la pensée mais aussi les ravages des partis pris et autres biais cognitifs dont nous sommes les jouets : illusion de familiarité, effet de halo, biais optimiste, illusion de causalité, effet d'ancrage, illusion rétrospective... - autant d'exemples de notre tendance à interpréter les événements en fonction de ce que nous connaissons déjà, du sens que nous souhaitons qu'ils aient, et de notre incapacité, inversement, à raisonner statistiquement, en acceptant l'idée de hasard.

Fruit de toute une vie de recherche aux confins de la psychologie et de l'économie, Système 1/Système 2 dessine une théorie brillante, qui offre des prolongements pratiques immédiats dans la vie quotidienne et professionnelle.

Spécialiste de psychologie cognitive et d'économie comportementale, Daniel Kahneman est professeur émérite à l'université de Princeton. Ses travaux sur le jugement et la prise de décision lui ont valu un prix Nobel en 2002 et connaissent une grande influence dans de nombreux domaines.

Sott.net vous propose de découvrir l'introduction de cet ouvrage d'une grande utilité dans la recherche de la connaissance de Soi.
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Cult

ABC4 aborde les abus rituels et les cas de personnalités multiples


Reportage sur Jenny Hill souffrant de 22 personnalités suite à des abus durant son enfance. Une histoire tragique racontée par Judy Byington dans son ouvrage Twenty-Two Faces.

2 + 2 = 4

Les mathématiques peuvent réellement faire mal à la tête

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© Inconnu
Selon une nouvelle étude, la peur des mathématiques peut être telle qu'elle ferait souffrir presque physiquement. Les scientifiques ont en effet découvert que certaines personnes, par peur d'être confrontées à un exercice, vont activer une zone cérébrale associée à la douleur.

Family

Des parents stricts ont des enfants conservateurs

Qu'est-ce qui en général fait de nous un conservateur ou un progressiste ? On se doute intuitivement que cela doit dépendre en grande partie de l'orientation des parents, et une étude vient de le vérifier. Cette nouvelle recherche montre que l'étape de socialisation politique débute avec l'éducation parentale. Une mère et un père qui ont un style plutôt autoritaire et une répartition des rôles traditionnelle ont tendance à former des enfants qui possèdent des idéologies de type conservatrice à 18 ans.

Les enfants qui ont tendance à être craintifs sont plus susceptibles de grandir en développant des valeurs conservatrices également. Les parents autoritaires sont plus susceptibles d'utiliser des punitions, à souhaiter l'obéissance et avoir des règles strictes pour la discipline et le comportement. Des parents progressistes sont moins rigides et plus souples sur les règles et écoutent l'opinion de l'enfant.

Magnify

La colère engendrerait l'optimisme

Deux chercheurs en psychologie se sont posé une simple question : comment les émotions influencent nos décisions ? Ce qu'ils ont découvert : une forte association entre deux émotions que nous n'avons pas l'habitude de mettre en relation. Les personnes qui étaient en colère ont fait des choix tout aussi optimistes que celles faites par des personnes heureuses.

En 2001, Jennifer S. Lerner et Dacher Keltner (université de Berkeley) ont publié une étude portant sur une série de tests psychologiques qu'ils avaient menés sur des étudiants universitaires et volontaires. Les tests ont mesuré l'humeur générale des sujets, puis on leur a demandé de prendre une série de décisions sur la manière dont ils agiraient dans des situations où il y avait de fortes probabilités que beaucoup de personnes soient tuées, mais aussi la possibilité que ces personnes puissent être sauvées. Ils ont trouvé que les personnes qui étaient en colère (ou colérique de nature) ont pris les décisions les plus optimistes, visant à prendre plus de risques si cela signifiait sauver plus de gens. Les personnes craintives, d'autre part, ont le plus souvent effectué des choix pessimistes où ils étaient prêts à sacrifier plus de personnes si cela signifiait prendre moins de risques.

Gear

Des campagnes électorales qui misent sur une illusion de compréhension chez les électeurs

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© Inconnu
Des chercheurs estiment, dans le New York Times, que les affirmations et les attaques de Mitt Romney et de Barack Obama dans les publicités télévisuelles de la campagne électorale fonctionnent en grande partie parce que les électeurs ne les comprennent pas.

Magnify

Et si la physique quantique expliquait les expériences de mort imminente ?

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© Reuters
Les expériences de mort imminente surviendraient lorsque l'âme s'échapperait du système nerveux pour entrer dans l'univers selon des experts en physique quantique.
Des scientifiques estiment que les expériences de mort imminente surviennent lorsque l'âme, formée par des substances quantiques, s'échappe du système nerveux pour entrer dans l'univers.

Les expériences de mort imminente passionnent les scientifiques comme le reste de la population. Il y a encore trois semaines, l'histoire d'Eben Alexander, ce grand neurochirurgien qui racontait son expérience de vie après la mort dans le livre Proof of Heaven ("Preuve du paradis") faisait la Une de nombreux journaux. Mais une question demeure : comment et quand est-ce qu'arrive ces expériences de mort imminente ? Selon deux scientifiques éminents, le Dr Stuart Hameroff et le physicien Roger Penrose, une expérience de mort imminente arrive lorsque les substances quantiques qui forment l'âme quittent le système nerveux pour se rendre dans l'univers. Cette théorie se rapproche donc de l'hypothèse de l'esprit quantique, qui suggère notamment que des phénomènes quantiques, comme l'intrication et la superposition d'états, sont impliquées dans le fonctionnement du cerveau, et surtout dans l'émergence de la conscience. L'essence de nos âmes seraient donc contenus dans une structure appelée microtubules.

Einstein

Votre cerveau ne meurt jamais

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Les neurones du cerveau se fabriquent tout au long de la vie. (Reuters)
Contrairement à l'idée communément admise, nous pouvons fabriquer des neurones à tout âge. Mais à plusieurs conditions, dont celles-ci : ne pas s'ennuyer et continuer à s'émerveiller


Bonne nouvelle : contrairement à une idéee reçue, notre cerveau ne cesse pas de produire des neurones à l'âge adulte! C'est l'équipe du neurobiologiste Pierre-Marie Lledo, à la tête de l'unité Perception et mémoire à l'Institut Pasteur et de l'unité GèneS, synapseS et cognition au CNRS*, qui a contribué à mettre en évidence l'existence d'une "pouponnière" dans laquelle de nouveaux neurones se fabriquent en continu. Pour cela, un traceur (une sub-stance fluorescente issue d'une méduse) a été introduit dans un virus désactivé, qui n'infecte que les cellules occupées à se diviser. En injectant ce virus dans le cerveau de rongeurs, les chercheurs ont "illuminé" ces néo-neurones. "Ils se forment dans une zone située sous les ventricules puis migrent comme sur un tapis roulant", explique le scientifique. Soit vers l'avant du cerveau, dans la structure qui gère l'odorat et la mémoire olfactive ; soit dans l'hippocampe, qui régit la mémoire spatiale.

Eye 1

Pourquoi les jeunes enfants pensent être invisibles quand ils se couvrent les yeux ?

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Les jeunes enfants semblent presque universellement penser que la fermeture ou le recouvrement de leurs yeux les rend invisibles aux autres. Les chercheurs de Cambridge ont trouvé pourquoi.

Quiconque s'est déjà engagé dans une série de cache-cache avec un jeune enfant a pu être témoin d'un adorable comportement, mais un peu illogique, qui est presque universellement partagé chez les enfants : la tentative de se cacher de la vue en fermant simplement les yeux. C'est mignon et tout, mais c'est aussi déconcertant. Pourquoi les enfants pensent qu'ils peuvent se rendre invisibles ? Et pourquoi presque tous les jeunes enfants arrivent à la même conclusion irrationnelle ?

Des chercheurs de l'Université de Cambridge ont tourné leur attention vers ce mystère en effectuant une série de tests simples sur des groupes d'enfants de 3 et 4 ans. Les chercheurs ont d'abord placé des masques qui recouvraient les yeux des enfants et leur ont demandé s'ils pouvaient être vus par les chercheurs, ainsi que si les chercheurs pouvaient voir d'autres adultes, si ces adultes portaient des masques sur leurs yeux. Presque tous les enfants ont estimé qu'ils étaient cachés de la vue aussi longtemps que leurs yeux étaient masqués et la plupart d'entre eux pensaient que les masques pour les yeux protégeaient également de la vue les adultes.