Le volcan Taal, qui se trouve dans un lac au sud de Manille, est entré en éruption samedi et a obligé des milliers de personnes à évacuer.

volcan taal philippines
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Le Taal est l’un des volcans les plus actifs du pays, situé sur la « ceinture de feu » du Pacifique, une zone d’intense activité sismique.
Des milliers de personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leurs maisons près d'un volcan philippin samedi après une éruption qui a envoyé des cendres et de la vapeur à des centaines de mètres dans le ciel.

Le volcan Taal, qui se trouve dans un lac au sud de Manille, est entré en éruption à 7h22, heure locale (00h22, heure suisse), a indiqué l'Institut philippin de volcanologie et de sismologie dans un communiqué. Il a averti que d'autres éruptions étaient possibles, ce qui pourrait déclencher des flux volcaniques dangereux et rapides de gaz, de cendres et de débris, ainsi qu'un tsunami.


L'agence sismologique a « fortement » recommandé l'évacuation des résidents vivant dans les communautés vulnérables autour du lac, et a relevé le niveau d'alerte de deux à trois. L'éruption initiale a été suivie d'une «activité phréatomagmatique presque continue» qui a envoyé des panaches s'étendant sur 1500 mètres dans les airs.

Une autre éruption « possible »

Une éruption phréatomagmatique se produit lorsque de la roche en fusion entre en contact avec de l'eau souterraine ou de surface, a déclaré Princess Cosalan, un scientifique de l'agence, comparant cela à verser «de l'eau sur une poêle chaude».

Princess Cosalan a déclaré à l'AFP que les émissions de cendres et de vapeur s'étaient calmées dans les heures qui ont suivi l'explosion initiale, mais a ajouté que les capteurs de l'institut sur place continuaient de détecter des secousses volcaniques et qu'une autre éruption était «possible». «Il y a une intrusion magmatique au niveau du cratère principal qui pourrait favoriser des éruptions successives», a prévenu l'agence.

Les habitants de cinq villages ont reçu l'ordre de quitter leurs maisons, a déclaré à l'AFP le porte-parole régional de la défense civile, Kelvin John Reyes. Plus de 12'000 personnes vivent dans ces villages, selon les dernières données officielles disponibles. La police a été déployée pour empêcher les gens de pénétrer dans les zones à haut risque.

Le Taal est l'un des volcans les plus actifs du pays, situé sur la «ceinture de feu» du Pacifique, une zone d'intense activité sismique. L'accès à l'île volcanique, qui abritait autrefois plusieurs milliers de personnes, est interdit depuis janvier 2020, quand une éruption a projeté des cendres à 15 kilomètres et a craché de la lave rougeoyante sur des dizaines de maisons, tuant du bétail et déplaçant des dizaines de milliers de personnes.