Science et TechnologieS


Telescope

Admirez l'éclipse totale de lune ce mardi

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Une éclipse totale de Lune devait être visible mardi à partir de 7 h 41 GMT (8 h 41 heure de Paris) en Amérique, Europe de l'Ouest et une partie de l'Asie, si le ciel est clair. Le 4 janvier, c'est la Lune qui cachera partiellement le soleil pour une partie de la population du globe.

De l'Amérique du Nord à l'Islande, l'éclipse totale de Lune sera observable pendant plus d'une heure dans la nuit du 20 au 21 décembre. Elle est « parfaitement située pour l'Amérique du Nord, le Groenland et l'Islande », précise l'astronome américain Fred Espanak.

Einstein

L'invisibilité serait-elle devenue une réalité ?

Une certaine forme d'invisibilité avait déjà été obtenue dans le domaine des longueurs d'onde proches du domaine visible. Deux groupes de chercheurs auraient trouvé un moyen de l'obtenir dans le visible, qui plus est avec de la simple calcite et pour des objets de taille millimétrique.

Depuis 2006,la technologie et la physique ne s'opposent pas en théorie à la réalisation d'un vieux rêve de l'humanité : l'invisibilité. Certaines études théoriques avaient en effet montré qu'il devait être possible de dévier des rayons lumineux autour d'un objet de manière à le rendre invisible. La justesse des calculs des théoriciens avait été démontrée cette même année à l'aide d'un dispositif basé sur des métamatériaux. Malheureusement, cela ne fonctionnait que dans le domaine des microondes, même si rien en principe ne s'opposait à l'obtention du même phénomène dans le domaine visible.

Saturn

Les anneaux de Saturne : nés de l'engloutissement d'un satellite ?

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Les anneaux de saturne, vus par la sonde Cassini, avec, au loin, le petit Janus (179 kilomètres de diamètre), à 2,1 millions de kilomètres de l'engin spatial. © Nasa/JPL/Space Science Institute
Saturne aurait un jour littéralement épluché un gros satellite, de la taille de Titan, le débarrassant de sa couverture de glace, laquelle se serait émiettée tout autour de la planète. Ainsi seraient nés les anneaux, tandis que le cœur rocheux du satellite aurait sombré dans la dense atmosphère de Saturne : c'est le scénario proposé par une astronome américaine.

Pour expliquer la formation des anneaux de Saturne, il faut trouver un scénario qui rende compte de leur composition principale : neuf dixièmes de glace d'eau et seulement quelques éléments rocheux. Ils n'ont donc pu se former en même temps que Saturne, car on y trouverait alors une proportion de roches bien plus forte, comme dans tous les corps de cette époque.

Quatre cents ans après leur découverte par Galilée, le 26 juillet 1610, aucune explication incontestable n'a encore été trouvée. Deux familles de scénarios sont en lice : la destruction d'un satellite par les forces de marée de Saturne et la collision entre deux ou plusieurs corps (des lunes par exemple).

Sherlock

La tête d'Henri IV est retrouvée et authentifiée

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En très bon état, la relique va être déposée à la basilique Saint-Denis.

Après plusieurs siècles depérégrinations rocambolesques, dont une vente à Drouot en 1913 (pour 3 francs) entre une paire de chaussettes et un vieux lampion, la tête du roi Henri IV avait été retrouvée en 2008 chez un retraité. Deux ans plus tard, elle a été authentifiée par des scientifiques, révèle une étude publiée ce mercredi par le British Medical Journal (BMJ).

Saturn

Des scientifiques estiment avoir découvert des preuves de l'existence d'autres univers

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Représentation de multi-univers par l'artiste Jonathan Price en couverture du livre « Who's Afraid of the Multiverse », de Jeffrey A. Zweerink DR
Mais tout le monde n'est pas d'accord avec leurs conclusions...

Quand un astronome se trouve à un dîner, il doit en général répondre à deux questions existentielles: qu'y avait-il avant le Big Bang; et dans quoi l'univers grandit-il? A en croire l'annonce faite par des scientifiques britanniques, lundi, il faudra peut-être poser cette dernière question au pluriel.

Stephen Feeney de l'University College London et ses collègues affirment en effet avoir découvert des preuves de l'existence d'autres univers - un concept en vogue, notamment dans la théorie des cordes. Plus précisément, ils expliquent que des anomalies détectées dans le rayonnement cosmique (considéré comme «l'écho» du Big Bang, survenu il y a un peu moins de 14 milliards d'années) seraient des sortes de «bleus» provoqués par la collision avec d'autres univers. Dans ce modèle, notre univers ne serait qu'une bulle parmi d'autres dans un vaste cosmos.

Sherlock

Le secret de la Joconde découvert

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Le secret de la toile mystérieuse de Léonard de Vinci pourrait avoir été percé. De minuscules chiffres et lettres ont été découverts dans les yeux de la Joconde.

Ce chef-d'oeuvre de Léonard de Vinci pose une multitude de questions depuis sa création. Aujourd'hui, encore ils sont des milliers à se rendre au Louvre pour tenter de découvrir ce que cache Mona Lisa.

Symboles cachés

Aujourd'hui, une nouvelle vient d'être annoncée concernant cette toile. Des membres du Comité italien pour le patrimoine culturel viennent d'indiquer que les lettres et des chiffres apparaissent dans les yeux de Mona Lisa. "A l'oeil nu, on ne peut pas percevoir ces symboles mais avec une loupe, ils sont indéniables", explique Silvano Vinceti, le président de la commission.

Dans l'oeil droit de la Joconde, les lettres L et V sont visibles. Une référence probable au peintre avec ses initiales. Dans l'oeil gauche, les symboles seraient cependant encore moins visibles. Il semble que les lettres C et E ou B, et le nombre 72 ou bien la lettre L et un 2 apparaissent," affirme Vinceti. "C'est très difficile à déchiffrer".

Question

Une mystérieuse épave de navire découverte dans le centre de Stockholm

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Les restes d'un navire datant des années 1600 ont été découverts devant le Grand Hôtel dans le centre de Stockholm en Suède.

Le navire a été construit avec une technologie presque totalement inconnue, annoncent les archéologues : les planches du navire ne sont pas clouées, mais "cousues" ensemble avec de la corde. La découverte a été faite par des ouvriers à proximité du palais royal et en face du Grand Hôtel de Stockholm au cours des travaux de rénovation d'un quai. "La découverte de l'épave est extrêmement intéressante compte tenu de l'endroit où elle a été faite. Il y avait un chantier naval à cet endroit jusqu'au début du 17ème siècle," explique Hans-Lennarth Ohlsson directeur du Musée de la marine.

Robot

Des robots médecins bientôt aux urgences ?

Les urgences bondées appartiendront peut-être un jour à un passé révolu : des ingénieurs américains développent des robots censés remplacer les médecins débordés, comme l'explique l'un d'eux à Futura-Sciences. Accueil, surveillance et même diagnostic feront gagner un temps précieux au personnel médical.

La coopération de médecins urgentistes et d'ingénieurs en informatique de l'université Vanderbilt donnera peut-être naissance à un bébé original : un ensemble de robots capables d'aider efficacement les médecins à prendre en charge les patients arrivant en urgence dans les services.

Il est vrai que les urgences sont souvent surchargées, avec parfois des temps d'attente de plusieurs heures. Si les patients les plus en danger (gravement accidentés, en arrêt cardiaque) sont pris en charge immédiatement, les patients en souffrance mais dont la survie n'est pas directement menacée peuvent trouver le temps bien long avant qu'un médecin ne s'intéresse à leur cas. Des solutions pour améliorer le système (si le nombre de médecins n'augmente pas) sont donc toutes les bienvenues.

Sun

Un filament de plasma géant qui serpentait autour du Soleil est entré en éruption

La sonde STEREO-B stationnée sur l'horizon Est du Soleil a vu arriver ce filament magnétique la semaine dernière.

Cette structure massive qui devenait de plus en plus longue a plané silencieusement au-dessus de la surface stellaire pour montrer ensuite des signes d'instabilité qui ont mené à une éruption [le 6 décembre].

Sur cette photo du NASA Solar Dynamics Observatory on voit la portion visible du filament qui s'étend sur plus de 700 000 Km

Meteor

14 décembre 2010 : maximum de l'essaim météoritique des Géminides, dont l'origine reste un mystère

L'essaim d'étoiles filantes des Géminides (proche de la constellation des Gémeaux, d'où son nom), est actif du 7 au 17 décembre, c'est l'un des plus beaux essaims de l'année.

Les premières observations des Géminides ont été signalées par le Belge Adolphe Quetelet en décembre 1830. Suite à cette découverte, les astronomes se sont mis à la recherche de la comète à l'origine de cet essaim, comète à qui l'on doit les étoiles filantes. En effet, lorsque celle-ci passe à proximité du Soleil, elle laisse sur son passage une traînée de poussière composée de minuscules grains. Lorsque la Terre traverse cette traînée, les particules entrent dans l'atmosphère et s'enflamment. Après plus d'un siècle de recherche, rien n'a été trouvé et l'origine des Géminides reste un mystère.