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dim., 24 mar. 2019
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Einstein aurait eu raison au sujet de l'accélération de l'expansion de l'univers

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© Photo: archives AFP
Le physicien Albert Einstein

Des scientifiques croient être en mesure de démontrer qu'une idée exprimée - puis regrettée - par Albert Einstein permettrait d'expliquer pourquoi l'univers semble prendre de l'expansion de plus en plus rapidement.

La constante cosmologique décrit une force, encore hypothétique, qui accélérerait l'expansion de l'univers. Einstein l'avait rajoutée à sa théorie de la relativité en 1917, avant d'estimer qu'il s'agissait de la plus grosse bêtise de sa vie. Plusieurs scientifiques y accordent toutefois aujourd'hui de plus en plus de crédibilité.

Dans l'édition de jeudi du journal Nature, des chercheurs français expliquent avoir étudié plusieurs galaxies lointaines. Leurs observations concordent avec l'idée voulant que la constante cosmologique soit responsable de l'accélération de l'expansion de l'univers.

Le cosmologiste Michael Turner, de l'université de Chicago, croit toutefois que de nouvelles observations sont nécessaires pour confirmer le tout.

Telescope

Des preuves d'un avant Big Bang dans le rayonnement fossile ?

Si l'on en croit le grand mathématicien et physicien Roger Penrose, ainsi que l'astrophysicien et cosmologiste Vahe G. Gurzadyan, les données de WMap concernant le rayonnement fossile contiennent des traces d'un avant Big Bang, prédites par un modèle cosmologique cyclique.

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Découverte d'une exoplanète provenant d'une autre galaxie

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Vue d’artiste de l’exoplanète HIP-13044b
Une exoplanète en orbite autour d'une étoile entrée dans notre Voie Lactée, originaire d'une autre galaxie, a été détectée par une équipe européenne d'astronomes utilisant le télescope MPG / ESO de 2,2 mètres à l'Observatoire de La Silla de l'ESO au Chili. Cette planète, semblable à Jupiter, est particulièrement inhabituelle, car elle est en orbite autour d'une étoile en fin de vie qui pourrait être sur le point de l'engloutir. Elle fournit ainsi des indices fascinants sur le sort de notre propre système planétaire dans un avenir lointain.

Au cours des 15 dernières années, les astronomes ont détecté près de 500 planètes en orbite autour d'étoiles dans notre voisinage cosmique, mais aucune détection en dehors de notre Voie Lactée n'a été confirmée. Toutefois, maintenant, une planète d'une masse d'au moins 1,25 fois celle de Jupiter a été découverte autour d'une étoile d'origine extragalactique, même si l'étoile se trouve actuellement dans notre propre galaxie. Elle fait partie de ce que l'on appelle le courant d'Helmi, un groupe d'étoiles qui appartenait initialement à une galaxie naine dévorée par notre galaxie, la Voie lactée, au cours d'un acte de cannibalisme galactique, il y a six à neuf milliards d'années. Les résultats sont publiés aujourd'hui dans Science Express.

Question

Une force inconnue fait revenir une sonde perdue

Une force mystérieuse ralentit la course de la lointaine sonde Pioneer 10 qui était muette depuis 2003
Le phénomène est connu depuis les années 1980 mais toutes les hypothèses soulevées ont maintenant été épuisées.

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Néandertal et Sapiens, deux modes de croissance

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Dents de jeune néandertal
En quelques jours, une deuxième étude sur le développement différent entre Homo sapiens et Homo néandertalensis ! Après l'évolution différente du cerveau de Néandertal c'est maintenant l'étude de la croissance des dents qui semble montrer que Sapiens se développait plus lentement et parvenait à maturité plus tardivement que Néandertal.

L'étude des dents

Cette nouvelle étude, financée par le Max Planck Institut et l'Université d'Harvard a été publié dans les PNAS. Elle porte sur 11 dents de néandertaliens et d'Homo sapiens récents. Les travaux ont été repris avec de nouvelles méthodes d'études plus sophistiquées. En effet les dents fossilisées, découvertes dans les années 30 en Belgique avaient déjà fait l'objet d'études. Les premières recherches avaient permis d'estimer l'age du décès de l'enfant néandertalien à 4 ou 5 ans.

La nouvelle technologie revient à utiliser un microscope hyper puissant donnant des images virtuelles de l'objet analysé (pour les spécialistes : tomographies micro-informatisées par Synchrotron (ESRF)).

Rocket

Une sonde japonaise rapporte des poussières cosmiques

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© Crédits photo : JAXA/AFP
Les échantillons ont été prélevés, il y a cinq ans, sur l'astéroïde Itokawa.

En rapportant sur Terre, au début de l'été, pas moins de 1500 grains de poussière prélevés à la surface de l'astéroïde Itokawa, la sonde spatiale japonaise Hayabusa a réalisé une grande première dans l'histoire de l'astronomie. L'agence spatiale nippone (Jaxa) vient en effet de révéler que la plupart de ces particules microscopiques riches en olivine, en pyroxène et en plagioclases, des minéraux abondants dans certains types de météorites, «ne correspond à aucun type de roche présent à la surface de la Terre» .

Comprendre l'énigme du système solaire

Une partie de cette précieuse moisson cosmique sera distribuée l'année prochaine à des scientifiques du monde entier, a fait savoir la Jaxa en espérant que l'étude de ces particules venues d'un autre monde «apportera une nouvelle contribution à la compréhension de l'origine du système solaire», dont certains aspects restent mystérieux.

Meteor

Une sonde spatiale rapporte sur Terre des poussières d'astéroïde

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© Agence JAXA
La sonde Hayabusa en cours d'assemblage
Une sonde spatiale japonaise, qui a achevé son voyage il y a quelques mois, a rapporté sur Terre des particules prélevées à la surface d'un astéroïde, ce qui est une première dans l'histoire de l'astronomie, a annoncé mardi l'agence spatiale nippone (Jaxa)

Cowboy Hat

Un squelette de cheval préhistorique découvert par un agriculteur

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© Maxisciences
Un agriculteur du Puy-de-Dôme a découvert un squelette entier de cheval préhistorique dans "un état de conservation parfait", a indiqué la Direction régionale des affaires culturelles (Drac) hier. Ce squelette aurait plus de 100.000 ans.

Bulb

Une ampoule à accélérateur d'électrons

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Après les ampoules incandescentes, les lampes fluorescentes, les ampoules à LED, voici les ampoules ESL.

Calculator

Le plus rapide superordinateur du monde fabriqué en Chine

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Traduction : Peopledaily

La Chine a été confirmée comme la créatrice du plus rapide superordinateur du monde : Tianhe-1A est capable d'effectuer 2 670 000 milliards de calculs, soit 2,67 pétaflops par seconde (un pétaflop équivalant à 1 000 000 milliards de calculs) et vient se classer au premier rang dans une compétition internationale de superordinateurs.

La victoire de ce système, fabriqué en Chine, a été confirmée dans la 36e édition de la liste TOP500, publiée lundi sur son site internet.