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mer., 29 jan. 2020
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
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Fermilab : d'étonnants résultats suggèrent l'existence d'une nouvelle « force »

Une équipe internationale de chercheurs travaillant sur l'accélérateur de particules du Fermilab à Chicago doit révéler la possible existence d'une nouvelle "force". Si celle-ci s'avère confirmée, elle représentera une avancée exceptionnelle dans le domaine de la physique des particules.

Jusqu'à présent les physiciens caractérisaient l'ensemble des interactions de la matière par quatre types de forces : la gravité, l'électromagnétisme et les forces nucléaires forte et faible. Ce concept pourrait être révisé suite à l'hypothèse avancée par une équipe de chercheurs du Fermilab. Selon eux, il existerait une nouvelle "force" dans la nature. Giovanni Punzi, physicien et porte-parole de l'équipe à la base des travaux a été interrogé par l'AFP. Selon lui, cette nouvelle hypothèse pourrait correspondre à "la première manifestation de quelque chose qui est tout un monde d'interactions au-delà de toute la science physique telle que nous la connaissons, quelque chose que l'on recherche depuis longtemps".

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Un site de liens de téléchargement condamné en Espagne

Une cour d'appel espagnole a jugé que les sites qui proposent des liens directs de téléchargement vers des plateformes comme MegaUpload étaient responsables du contenu proposé, ce qui n'est pas le cas des sites qui proposent des liens P2P.

Il n'est pas certain que l'on puisse parler d'un revirement de jurisprudence, mais c'est en tout cas une première entaille dans la protection juridique dont se pensaient recouverts les sites de liens de téléchargement. La Cour Provinciale de Barcelone a décidé d'infirmer en partie le jugement de première instance qui avait été favorable au site Elrincondejesus.com, lequel proposait notamment des liens eMule et BitTorrent pour télécharger des films, séries TV, albums de musique et logiciels.

En mars 2010, la justice espagnole avait estimé que l'auteur du site n'était pas responsable du contenu partagé grâce à ces liens, notamment parce qu'il n'hébergeait pas lui-même les contenus référencés, et parce qu'il n'en tirait pas d'avantage financier. Elle appliquait ainsi une jurisprudence constante depuis 2006, et appliquée notamment au bénéfice de Todotorrent et Sharemula. Mais dans son arrêt, la cour de Barcelone note que Elrincondejesus ne faisait pas que proposer des liens P2P ; il offrait aussi des liens vers des sites de téléchargement direct comme MegaUpload.

Einstein

Une voiture qui fonctionne avec de l'eau !

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© Inconnu
Traduction : Les moutons enragés

Ce sont les Japonais qui ont mis au point cette voiture, j'espère qu'ils pourront continuer à l'améliorer. Ils ont été frappés par une drôle de malchance, juste au moment où ils allaient présenter leur « bébé ».

Wall Street

Découverte d'un trou noir géant

L'astre pèserait plus de cinq masses solaires et serait en train d'absorber la substance de son étoile compagnon.

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© Jesús Corral Santana (IAC)
Ce trou noir de 5 fois la masse du Soleil est en train de phagocyter so étoile compagnon.
Situé dans le système binaire-X XTE J1859 226, dans la constellation Petit Renard, ce trou noir de 5,4 fois la masse du Soleil aspire la matière de son étoile compagnon comme en témoigne la présence d'un disque en spirale de matière se formant par un processus connu sous le nom d'accrétion. Seuls 20 systèmes binaires, sur une population estimée à environ 5.000 au sein de notre Galaxie, sont connus pour posséder un trou noir.

Magic Wand

Arc-en-ciel au clair de Lune

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Un double arc-en-ciel provoqué par la Lune, à Hawaii. Crédit : Ethan Twedie
La réunion du Soleil et de la pluie procure l'un des beaux spectacles de la nature : l'arc-en-ciel. Pourtant, cette photo d'Ethan Tweedie montrant un double arc irisé a été prise en pleine nuit... Le secret ? C'est la Lune, et non le Soleil, qui éclaire les gouttes de pluies d'une averse sur le point de se terminer.

La Lune ne produit pas de lumière ; elle réfléchit celle du Soleil. Même si la luminosité qui en résulte est nettement moins intense, en effectuant une pose photographique de quelques secondes, il est possible d'immortaliser un arc-en-ciel nocturne, comme l'a fait Ethan Tweedie sur l'île d'Hawaii où il passe le plus clair de son temps.

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Origine de la vie : nouvelle preuve de l'apparition spontanée des acides aminés

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La méthionine (à gauche) et la cystéine (à droite) sont les deux acides aminés retrouvés dans les organismes vivants qui possèdent un atome de soufre (en jaune). © Domaine public
Les briques de la vie se seraient bel et bien formées il y a 4 milliards d'années dans un environnement gazeux et électrique. Les volcans, notamment grâce à l'émission de sulfure d'hydrogène, auraient permis la fabrication d'acides aminés soufrés, dont le rôle est nécessaire aux organismes vivants.

L'hypothèse selon laquelle la vie est née dans une « soupe primordiale » à partir d'éléments inorganiques soumis à l'énergie des éclairs vient d'être appuyée par un nouvel élément, près de soixante ans après son émission par le célèbre chimiste Stanley Miller. Réalisée en 1952 puis publiée en 1953 dans la prestigieuse revue Science, son expérience avait en effet montré l'apparition spontanée de certaines molécules qui sont à la base de la vie.

Des critiques avaient au départ remis en cause cette jolie théorie, argumentant que les acides aminés observés auraient pu provenir d'une contamination de l'expérimentation ou que les conditions dans lesquelles l'expérience avait été réalisée étaient trop formatées. Mais Stanley Miller et son collègue Harold Urey avaient pris soin de reproduire les conditions telles qu'on les imaginait sur la Terre primitive, il y a plus de 3 milliards d'années.

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Le calendrier maya finirait son cycle... en 2116 et non 2012

Alors que l'année 2012 approche à grands pas, et, avec elle, des prophéties de fin du monde, l'astrophysicien tchèque Martin Petrasek explique que celle-ci n'est pas pour demain. C'est également l'avis des frères Böhm, qui, procédant à de nouveaux calculs, ont déterminé que le calendrier maya ne s'arrêtait pas en 2012 comme on a l'habitude de le croire, mais en 2116.

Martin Petrasek, de l'Université silésienne d'Opava, assure que détruire la planète Terre ou toute forme de vie sur celle-ci n'est pas si simple qu'on l'imagine. Il précise que des tests ont montré que des formes de vie pouvaient subsister dans des conditions que l'esprit humain ne parvient même pas à envisager. Pour lui, anéantir la vie sur Terre revient presque à détruire la planète entière en tant que corps, et toutes les technologies militaires et scientifiques de tous les pays du monde combinées n'y parviendraient pas. Une guerre nucléaire mondiale pourrait conduire à l'extinction de l'espèce humaine, bien que cela semble très difficile, mais en aucun cas de la vie en elle-même.

Einstein

Les enfants élevés dans un environnement bilingue peuvent distinguer des langages inconnus

Des enfants élevés dans des ménages où l'espagnol et le catalan sont utilisés peuvent faire la différence entre le français et l'anglais uniquement en regardant des personnes parler, même si ils n'ont jamais été exposés à ces nouvelles langues auparavant, selon une étude de la psychologue Janet Werker, de l'université de Colombie-Britannique à Vancouver.

Présentées récemment au congrès de l'AAAS (Association Américaine pour l'Avancement des Sciences) à Washington, DC, les dernières découvertes de Janet Werker apportent des preuves supplémentaires sur le fait que l'exposition à deux langues natives contribue au développement de la sensibilité de perception au-delà de leur langue maternelle. Werker avait montré précédemment que les enfants bilingues pouvaient discerner d'autres langages à 4, 6 et 8 mois. Même si les bébés monolingues ont la capacité à le faire également à 4 et 6 mois, ils n'en sont plus capables à 8 mois.

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Les hivers rigoureux des dinosaures

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Origine céleste confirmée pour un cratère au Congo

Luizi crater
© Ludovic Ferriere and SRTM/NASA
Un modèle informatique du cratère Luizi basé sur des données satellite.

Le cratère de Luizi, au sud du Congo, est le premier cratère d'impact recensé en Afrique centrale. Sur 181 gros impacts météoritiques répertoriés sur Terre, seulement 18 sont situés en Afrique. L'un d'eux, encore à confirmer, est aussi au Congo.

L'impact météoritique : une vieille idée

L'hypothèse d'une origine extraterrestre pour ce cratère de 17 km de diamètre avait déjà été émise en 1919 dans un rapport allemand de géologie, sans toutefois apporter des preuves. Ce sont elles que le chercheur Ludovic Ferrière et son équipe sont allés chercher sur le terrain, dans la province de Katanga.

Des formes minérales particulières

L'analyse des prélèvements a confirmé la présence de « quartz choqués » qui se forment dans des conditions de très haute température et de pression, lors d'un impact à grande très vitesse. L'estimation de l'âge reste floue. Les scientifiques peuvent seulement affirmer que les roches affectées sont vieilles d'environ 575 millions d'années.