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lun., 06 fév. 2023
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Météorite de Tcheliabinsk : de nouveaux secrets percés grâce aux vidéos amateurs

En analysant les vidéos amateurs diffusées sur internet et montrant l'astéroïde qui s'est abattu sur la ville de Tcheliabinsk, des chercheurs sont parvenus à reconstituer sa trajectoire. Ils ont même réussi à calculer que cette météorite mesurait une vingtaine de mètres et pesait 12.000 tonnes.


Chaque jour, ce sont environ 100 tonnes de matières météoritiques qui s'abattent sur Terre. La grande majorité arrive au sol à l'état de poussière et, dans 85% des cas, elles s'échouent dans les océans. Il est donc rare qu'une météorite tombe sur une zone habitée et plus rare encore qu'elle blesse ou tue des individus. Pourtant, le 15 février dernier, une météorite s'est abattue sur la ville de Tcheliabinsk, en Russie.

Faisant plus de 1.500 blessés, l'incident n'a cessé de faire parler de lui depuis et les astronomes ont multiplié les études pour en savoir plus sur le mystérieux astéroïde. Trois nouvelles viennent tout juste d'être publiées. D'après les dernières estimations, la déflagration a émis une énergie équivalente à 500.000 tonnes de TNT lors de l'entrée de l'astéroïde dans l'atmosphère terrestre. C'est la force d'environ 30 bombes identiques à celles tombée à Hiroshima et 30 fois plus brillant que le Soleil à son maximum de luminosité.

Toutefois, l'astéroïde s'est semble t-il fragmenté avant impact, ce qui a déjà considérablement réduit les dégâts qu'il aurait pu causer. Ainsi, c'est davantage l'onde de choc de la désintégration que les fragments eux-mêmes qui ont provoqué des dégâts et fait des blessés.

Comet

La comète ISON devient de plus en plus visible, bientôt à l'oeil nu

Des chercheurs japonais ont filmé le voyage de la comète ISON, de plus en plus visible à mesure que le bloc de glace cosmique s'approche du soleil qu'il devrait frôler le 29 novembre.


Grâce à une caméra spéciale attachée à un télescope de l'observatoire de Tottori au Japon, des scientifiques ont pu filmer la comète ISON (voir les images ci-dessus). Celle-ci, actuellement à une centaine de millions de kilomètres du soleil, devrait effleurer l'étoile le 29 novembre.

Plus la comète s'approche du soleil, plus elle devient visible, explique le professeur Junichi Watanabe de l'Observatoire national astronomique du Japon. Les chercheurs s'attendent à un spectacle d'une rare intensité.

Visible avant l'aube

En Europe, la comète peut être visible avant l'aube avec une paire de jumelles et pourrait l'être à l'oeil nu lorsqu'elle sera à proximité du soleil.

Il restera ensuite à savoir si la comète aura survécu à son passage si près du soleil, où le gros bloc de glace cosmique subira une température de l'ordre de 2700°C. Il pourrait alors être visible à l'oeil nu à la fin du mois décembre lors de son passage près de la Terre.

Comet 2

Accroissement soudain de la luminosité de la comète LINEAR X1

Explosion soudaine de la comète LINEAR à 450 millions de km de la Terre.

Les astronomes amateurs qui suivent la méconnue comète Linear X1 furent tous surpris de découvrir sur les images qu'ils ont réalisé le 20 octobre dernier, une augmentation significative de sa luminosité. Distante alors de 450 millions de kilomètres de la Terre, elle apparait 100 fois plus brillante que ce qui était initialement prévu. En l'espace de deux jours, son atmosphère - ou coma - s'est considérablement étendue. Vu de la Terre « cela correspond 65 000 kilomètres par jour soit un peu moins d'un kilomètre par seconde » témoigne l'astro-photographe Nick James.
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La comète Linear X1 le 29 octobre 2013

Comet

Florilège de photos de la comète ISON


Retenez bien son nom car on risque d'en reparler beaucoup dans les prochaines semaines. Frôlant le Soleil le 28 et 29 novembre prochain, elle pourrait être une des plus brillantes et spectaculaires comète de ce siècle. En attendant la périhélie, découvrez une sélection des plus belles photos d'astronomes amateurs qui l'observent chaque jours.
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Voyageant depuis la fin du mois de septembre dans le système solaire interne, la comète ISON poursuit sa course qui l'a conduit pour la première fois prés du Soleil. Si prés d'ailleurs, environ 1,1 millions de kilomètres (seulement) le 28 novembre prochain, que beaucoup s'interrogent si son noyau de roches et de glaces résistera à une température évaluée à 2 500° C lorsqu'elle frôlera littéralement notre étoile. Si c'est le cas, nous avons de grandes chances alors de l'admirer au crépuscule aussi brillantes que Vénus les jours suivants. Pour l'instant, patience.

Sun

Eruption solaire face à la Terre et explosion de la comète C/212 X (Linear)

Éruption solaire : la Terre est face au groupe de taches solaires AR1877 qui a éclaté le 24 octobre à 00 h 30 UT (le 23 octobre à 5:30 pm PDT), produisant une éruption solaire de classe-M9.1.

Activité solaire 23 et 24 octoreb 2013
© NOAA/SWPC Boulder
Un éclair de rayonnements UV extrême a ionisé la haute atmosphère terrestre et créé une brève coupure de courant HF radio sur le côté ensoleillé de la planète.

CME axés sur la terre : durant les premières heures du 22 octobre, un long filament de magnétisme a éclaté sur le soleil :
L'explosion a jeté une CME déséquilibrée dans l'espace, et une nouvelle analyse suggère qu'elle pourrait être axée sur la terre.

Explosion de comète

explosion C/2012 X1 LINEAR
A près de 450 millions km de la terre, la comète C/2012 X 1 (LINEAR) a explosé. Les astronomes amateurs ont signalé une augmentation de 100 fois dans la luminosité de la comète par rapport aux prévisions et le coma de la comète aujourd'hui ressemble à celui de la Comète 17p/Holmes en 2007.

À l'aide d'un télescope télécommandé à 0,5 mètre au Nouveau-Mexique, les observateurs européens Ernesto Guido, Martino Nicolini et Nick Howes ont pris cette photo de l'explosion sphérique le 21 Oct :

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La comète ISON, aux dernières nouvelles

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Cette image du télescope spatial Hubble montre la comète ISON qui nous visite en cet automne, tel qu'elle apparaissait le 9 octobre dernier. Rappelons qu'une comète est une boule de glace riche en minéraux, traînant derrière elle une queue plus ou moins longue de poussières et de plasma qui la rend visible. Toute autre description relevant d'ailleurs du pur fantasme. La comète ISON a été découverte en septembre 2012 par un télescope de 40 centimètres du Réseau Optique Scientifique International (d'où l'acronyme qu'est son nom).

Sur cette image, le noyau solide de la comète n'est pas résolu, car il est trop petit. S'il s'était trouvé brisé en plusieurs morceaux (chose rendue possible par le réchauffement progressif par le Soleil durant l'approche de la comète) le télescope Hubble aurait vu les signes de cet éclatement : de multiples fragments.

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Une comète visible à l'oeil nu pour Noël ?

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Image prise par le télescope Hubble de la comète ISON le 10 avril 2013
Astronomes et simples Terriens rêvent depuis des mois de ce cadeau de Noël inespéré: une comète si brillante qu'elle sera visible à l'oeil nu fin décembre... à condition que le gros bloc de glace cosmique survive à son passage près du Soleil, ce qui est loin d'être sûr.

Depuis qu'elle a été identifiée par des astronomes amateurs russes en septembre 2012, la comète ISON fait l'objet de toutes les attentions. Mais elle a beau avoir été scrutée à la loupe par les experts du monde entier - 600 observations effectuées au cours des deux dernières semaines - de nombreuses incertitudes demeurent quant à sa taille, sa densité, sa composition et au sort qui l'attend.

Une seule chose est certaine, sa trajectoire va amener ISON au plus près du Soleil le 28 novembre, à seulement 1,17 million de kilomètres de sa surface. Elle y subira alors une température de l'ordre de 2.700°C, selon l'Institut de mécanique céleste (IMCCE) de l'Observatoire de Paris.

Meteor

La comète qui explosa au dessus de l'Égypte


Une comète est entrée dans l'atmosphère terrestre. Cela s'est passé il y a 28 millions d'années. Des chercheurs sud africains viennent de le découvrir.. L'explosion s'est déroulé au dessus de l'Egypte actuelle. Elle a eu pour effet de chauffer le sol à une température qui dépassa les 2000 degrés Celsius. Explications par le professeur David Block : "Les comètes sont uniques, elles sont extraordinaires parce qu'elles contiennent des matériaux qui proviennent de l'extérieur de notre système solaire et bien au delà. C'est véritablement une usine chimique en déplacement qui entre dans notre atmosphère terrestre et qui explose. La comète explose, elle a créé du verre, l'a répandu, du verre fondu. On se retrouve devant un lac de feu qui crée un cratère d'explosion de 6000 kilomètres carrés ».

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Le roi Arthur et la comète

Traduction par le BBB
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Le légendaire roi Arthur est aujourd'hui connu comme le roi breton (Note : ce qu'on appelait alors la "Bretagne" comprenait la Bretagne française et la partie sud de la Grande-Bretagne) qui chevauchait avec les Chevaliers de la Table Ronde et qui livra douze batailles épiques. Il résidait à Camelot, endroit qui alimente toujours les débats aujourd'hui. Et après avoir reçu un coup mortel pendant sa dernière bataille, il fut emmené sur l'île mythique d'Avalon.


Ce qui est bien moins connu est qu'une bonne partie de la légende arthurienne est due à Geoffrey de Monmouth et à d'autres écrivains dès le douzième siècle. Geoffrey ajouta à la légende le père d'Arthur, Uther Pendragon, son conseiller magicien Merlin et le récit de la conception d'Arthur. Son travail a été jugé "imaginaire" et "fantaisiste". Dans quelle mesure s'est-il inspiré d'archives anciennes et dans quelle mesure n'était-ce qu'une invention littéraire ?

Quand on examine les archives - celles qui survivent aujourd'hui - en détails, il n'existe que très peu de matériaux concernant Arthur. En fait, le journaliste Adrian Berry pose une très pertinente question : "Pourquoi les événements d'avant l'époque arthurienne - le déclin de l'empire romain, avec ses guerres, les traités et assassinats - ont-ils été déterminés avec précision, comme le furent ceux après Arthur, alors que le siècle intermédiaire est plein d'histoires fantastiques de princesses qui vivaient au fond de lacs et de chevaliers dont les têtes tranchées qu'ils portaient sous le bras parlaient ?"

Gem

Les diamants égyptiens proviennent-ils d'une comète ?

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© Terry Bakker

Dans le passé, sur la Terre, tombaient non seulement des astéroïdes, mais aussi des comètes. Peu de gens en doutaient, mais maintenant, des preuves d'un cataclysme lié à une comète ont été obtenues, affirment des scientifiques de la République Sud-africaine. Selon leurs données, cela s'est passé il y a 28 millions d'années, sur le territoire de l'Égypte actuelle.

Cette conclusion a été faite sur la base de l'étude des pierres noires arrondies trouvées il y a quelques années dans la partie égyptienne du Sahara. Dans ces pierres, on a trouvé des diamants minuscules, pouvant avoir été formés de carbone dans des conditions de pression et de température gigantesques. Les chercheurs ont supposé que les pierres noires étaient les restes minéraux du noyau de la comète, où le carbone se trouvait. Après être entré dans l'atmosphère, le corps céleste aurait explosé à une altitude de quelques kilomètres. Alors, la glace aquatique, que comprend pour l'essentiel le noyau cométaire, s'est évaporée. Une partie de la substance pierreuse a atteint la terre, et les diamants ont été créés.