Boules de feu
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Fireball 5

SOTT Focus: Influence des comètes, phénomènes atmosphériques et pandémies

À l'approche des deux comètes annoncées pour l'année 2013, PANSTARRS et ISON, sans oublier l'astéroïde Apophis, il est utile de nous tourner vers l'histoire et de nous demander ce que nos ancêtres pensaient de ces phénomènes célestes. Bien loin de la science contemporaine qui ne voit dans les météorites/fragments cométaires que des objets inoffensifs, scientifiques et astronomes des siècles précédents ont toujours attaché une grande importance à l'approche de ces objets électriques qui étaient vus comme des messagers de la mort, des annonciateurs de bouleversements sociaux et terrestres. Je vous propose un voyage dans la science victorienne avec, comme accompagnateur, Thomas Forster (1789-1860), astronome et naturaliste britannique, membre de la Société royale d'astronomie, et ami de William Herschel, le découvreur de l'infrarouge.

Comet Earth
© Inconnu
Les extraits qui constituent en grande partie l'article sont issus de l'essai Observations sur l'influence des comètes sur les phénomènes de l'atmosphère, écrit par Thomas Forster en 1836. Des liens ont été insérés, notamment dans les extraits, afin de faciliter la compréhension de certaines notions et parfois apporter une confirmation, compte tenu de l'avancée scientifique depuis 1836. Les notes les plus conséquentes sont en fin d'article pour faciliter la lecture. Les caractères en gras dans le texte et les extraits sont de mon fait.

L'intérêt de visiter les travaux de Thomas Forster réside dans le fait qu'il a lui-même passé
Cover book Thomas Forster
© ULAN Press
une partie de sa vie (depuis la comète Flaugergues de 1811) à observer et à retranscrire les différents phénomènes célestes et leurs impacts sur l'atmosphère, ce qui fait de lui un témoin direct qui se concentre essentiellement sur les faits.

En 1845, il écrit un autre livre, Essai sur l'influence des comètes sur les phénomènes de la terre, dans lequel il reprend les données d'Observations sur l'influence des comètes sur les phénomènes de l'atmosphère, augmente cette édition d'annexes, de notes, de correspondances, et traite plus précisément des phénomènes terrestres, comme les séismes, les éruptions volcaniques, les brouillards, les inondations et les vents... ainsi que de leurs liens avec certains phénomènes électriques, dus possiblement et selon lui, au phénomène cométaire et météorique.

Un embryon de ce qui préfigurera la théorie de l'univers électrique développée par Wallace Thornhill et David Talbott dans leur livre The Electric Universe en 2002 pour la première parution, dont certains extraits ont été traduits en français,[1] Voici ce que disent les deux auteurs, dans le chapitre quatre où il est spécifiquement question des comètes électriques :

Mars

Une météorite martienne unique par sa richesse en eau

Une météorite martienne de 2,1 milliards d'années découverte récemment diffère de toutes les autres issues de la planète rouge mais s'avère très proche des roches de surface analysées par les véhicules de la NASA sur Mars.

météorite martienne découverte au Sahara
© EPAElle a été nommée NWA (Northwest Africa) 7034 et surnommée « Beauté noire » (Black Beauty).
Une étude d'un an de Carl Agee et ses collègues révèle que la météorite s'est formée au début de la période Amazonienne et qu'elle contient environ dix fois plus d'eau que les autres météorites martiennes.

L'eau a pu provenir d'une source volcanique ou d'un aquifère proche de la surface, ce qui suggère qu'une activité aqueuse a persisté en surface sur Mars durant tout le début de l'Amazonien.

La météorite présente une composition en isotopes de l'oxygène unique, ce qui montre l'existence de multiples réservoirs à isotope de l'oxygène dans la croûte de Mars. Ces nouvelles données pourraient remettre en cause des idées établies depuis longtemps sur la géologie martienne.

Fireball 5

Une méga-cryo-météorite s'échoue dans une ferme marocaine

Chute d'un
© Euronews

Un cratère immense formé au beau milieu d'une ferme agricole de Khmisset au Maroc.

Conséquence de la chute accidentelle d'une gigantesque portion de neige de près de 25 kilos. Le phénomène qui se produit très rarement porterait le nom de « Mega Meteor » pour les scientifiques.

L'objet non identifié proviendrait selon eux de l'espace.


Fireball 5

La plus grosse météorite d'Europe Centrale découverte par une équipe polono-française

261 kilogrammes, tel est le poids de la plus grosse météorite de Pologne, découverte par une équipe de chercheurs franco-polonais le 4 octobre 2012 dans la Réserve de météorite de Morasko, située à 10 kilomètres au nord de Poznan.

Déterrée le 8 octobre à près de 2,2 mètres de profondeur, la météorite est actuellement exposée à la faculté de géographie et de géologie de l'Université Adam Mickiewicz (AMU) de Poznan. Composée à 93 % de fer et 6 % de nickel, cette trouvaille extraterrestre contribuera au débat sur les origines de notre univers.

Image
© Jakub Kaczmarczyk/PAPMétéorite avant nettoyage (à gauche, 279 kg) et après nettoyage (à droite, 261kg).
« C'est la plus grande météorite jamais découverte en Europe Centrale » affirme Pierre Rochette, professeur de géophysique et planétologue à l'Université d'Aix-Marseille lors d'un entretien avec le service scientifique de l'Ambassade de France en Pologne. La météorite a une forme conique faisant 50 cm de hauteur, 40 cm de largeur et 71 cm de longueur, et 2 mètres pour circonférence au point le plus large. Il s'agit d'une grossière octahédrite de classe IAB ('coarse IAB octahedrite'), composé de 93 % de fer, 6 % de nickel et 1 % d'autres éléments qui restent à déterminer en laboratoire.

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Italie : une météorite est tombée à Palerme

Un objet luminiscent tombé du ciel a été découvert dans la ville principale de Sicile. L'objet a été trouvé par une petite fille qui prétend avoir vu son vol. La fillette et ses parents ont voulu l'emballer dans un journal, mais le papier s'est embrasé. Les premières hypothèses sont très variées. D'aucuns pensent que c'est un fragment de l'astéroïde Toutatis qui a frôlé la Terre il y a quelques jours. D'autres parlent dans les réseaux sociaux (avec une certaine ironie) d'un « nouveau signe de la fin du monde » et déclare, en rigolant, que les Mayas ont eu quand même raison.

Fireball 5

Une météorite dans le ciel tremblantois ?

Fireball Canada
© Guillaume VincentLa trace laissée par le bolide ayant traversé le ciel laurentien.

Un phénomène lumineux a traversé le ciel laurentien, le samedi 15 décembre, vers 16 h 30.

Après avoir perdu en vitesse, cet objet céleste, ressemblant à s'y méprendre à un avion de ligne à très haute altitude, a semblé se disloquer, créant la spirale que l'on aperçoit sur la photo.

Contacté par téléphone, Rémi Lacasse, président du club d'astronomie de Mont-Tremblant, a d'abord évoqué la théorie qu'il puisse s'agir d'un débris de satellite, d'un morceau de fusée ou encore, d'une météorite. Après être entré en possession de la photo, l'astronome maintient désormais que la traînée se trouvait sous les nuages.

Selon lui, cela élimine presque sa première théorie et il ne s'agirait donc pas de l'entrée dans l'atmosphère d'un satellite ou d'une pièce de fusée.

« C'est un peu comme si une explosion d'un petit avion ou autre était survenue, mais seulement à quelques kilomètres d'altitude ! » Le mystère reste donc entier, car aucun écrasement d'avion n'a été signalé.

Fireball 4

Une météorite traverse le ciel suédois puis explose

Traduction État du Monde, État d'Être

Des résidents apeurés dans l'ouest de la Suède ont rapporté avoir vu une vive lumière bleue traverser le ciel mardi dernier tout juste avant qu'une sphère orangée ait s'échouer au sol. Un étrange phénomène qui demeure inexpliqué (sic).

« Ça a allumé le ciel entier et a passé au-dessus de nos têtes. Ensuite, nous avons entendu une énorme explosion » raconte Jessica Berg au journal Aftonbladet.

« C'était très étrange. Inconfortablement étrange »

Un autre témoin, Sandra, 24 ans, a cru que ça pouvait être un feu d'artifice, mais ne se souvenait pas avoir entendu le coup d'envoi.

« Alors j'ai pensé à une comète parce que ça ressemblait à une sphère. C'était rouge avec un halo jaune » a-t-elle raconté au journal.

Fireball 5

Une énorme météorite aperçue au-dessus de la Turquie


Une caméra de sécurité a enregistré l'impact qui s'est produit au-dessus de la mer Noire sur la côte nord de la Turquie, le 12 décembre 2012.

Fireball 4

Une météorite aperçue au-dessus du Texas


Une météorite a été aperçue au-dessus du Texas le vendredi 7 décembre 2012 à 6h45 du matin et prise par une caméra de la Nasa. Le flash capturé par le Meteoroid Environment Office de la Nasa a été vu jusqu'à plus de 400 km du lieu d'impact. A noter que la météorite appartenait à la ceinture d'astéroïdes et n'était pas associée aux Géminides.


Comet 2

Les lacs Tisli et Tislit au Maroc : œuvre d'une météorite vieille de 40 mille ans

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Les célèbres lacs de Tisli et Tislit d'Imilchil sont des "astroblèmes", dont l'origine est due à la chute d'une "météorite vieille de 40 mille ans", annoncent des chercheurs jeudi.

Les travaux effectués par une équipe scientifique de l'Université Ibn Zohr d'Agadir (UIZ), dans le laboratoire et sur le terrain, ont confirmé que les fragments de météorites retrouvés, de part et d'autre des deux lacs, appartiennent à une même et seule météorite mère, explique cette équipe de chercheurs, qui fait partie du Laboratoire géo-patrimoine et géo-matériaux de la faculté des Sciences de l'UIZ.

Dans un communiqué, la même source précise que les prospections menées dans la région d'Imilchil ont abouti à la découverte d'autres indices scientifiques qui attestent que les deux lacs Isli et Tislit correspondent, en fait, à des cratères d'impact résultant de la chute de deux morceaux métalliques sur terre, il y a 40 mille ans.