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Deux hommes sont décédés dans des tempêtes de neige dans le nord-est de la Bulgarie, où la circulation était totalement bloquée jeudi et près de cinq cents écoles étaient fermées, a annoncé la police routière.

Un homme de 70 ans a été retrouvé mort en plein centre de Varna, le principal port bulgare sur la Mer Noire. Un autre homme de 60 ans a été découvert gelé dans sa voiture sur une route à proximité de Varna. Ces deux décès portent à six le nombre des victimes de la vague de froid qui touche la Bulgarie depuis une dizaine de jours.

Des amas de neige de deux mètres s'étaient formés dans la plaine du Danube, alors qu'un vent violent entravait le déblayage des routes, a constaté jeudi un photographe de l'AFP.

L'état d'urgence a été déclaré dans la région de Choumen (nord-est) où les chutes de neige au cours des dernières 24 heures ont dépassé de deux fois et demie la quantité habituelle. Les températures devaient descendre jusqu'à -15 degrés dans la nuit de jeudi à vendredi. L'état d'urgence était également déclaré dans une dizaine d'autres localités de l'est, coupées du monde, la plupart sans électricité. Le port et l'aéroport de Varna sont fermés depuis mercredi.

Dans le sud-est, des routes étaient impraticables depuis mercredi dans les chaînes montagneuses des Rhodopes et de Strandja, où 200 localités étaient privées d'électricité. La circulation des poids lourds étant interdite dans le centre et l'est de la Bulgarie, des centaines de camions à destination de la Roumanie et de la Turquie attendaient depuis jeudi autour de Sofia.

Les vacances de Noël ont commencé avec deux jours d'avance pour les élèves dans 500 localités du nord-est où les écoles ont été fermées dès jeudi.