Des dizaines d'habitants ont dû être évacués dimanche en raison d'importantes inondations qui affectent le sud-ouest de l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Ecosse et qui ont entraîné de grosses perturbations dans les transports en cette période de Noël.

Dans le Devon et les Cornouailles (sud-ouest), les précipitations connaissaient un répit dimanche, mais les autorités locales restaient vigilantes en raison de nouvelles pluies attendues dans la soirée.

Dans le village de Stoke Canon (Devon), les habitants de 25 maisons ont dû être évacués après la crue de la rivière Exe.

Dans les Cornouailles, les autorités locales ont indiqué avoir été informées de "quelque 170 propriétés affectées par les inondations".

Les secours ont multiplié les interventions, notamment pour sauver des automobilistes pris au piège par les eaux. A Umberleigh, dans le Devon, des secouristes sont venus à la rescousse d'une femme agrippée à des branches sur les rives d'une rivière en crue.

Elle s'était fait emporter par les eaux alors qu'elle essayait de monter sur le toit de sa voiture, coincée dans les inondations. Son mari et son fils, qui se trouvaient aussi dans le véhicule, ont été secourus par des passants.

Pour la deuxième journée consécutive, les voyageurs étaient confrontés à d'importantes difficultés en cette période de départ en vacances de Noël, les intempéries ayant entraîné la suspension de nombreuses liaisons ferroviaires dans différentes zones du pays.

"Nous n'avons pas fini d'entendre parler des inondations", a estimé Tony Conlan, de l'organisme de prévisions météo Meteogroup, qui a expliqué que les pluies à venir, même moins fortes que celles de ces derniers jours, allaient tomber sur des sols déjà saturés d'eau.