© Don Davis

Le 15 février prochain, un astéroïde de la taille d'un demi-terrain de football passera plus près de la Terre que jamais, indique la NASA. Il n'y a cependant aucun risque de collision, précise encore l'agence spatiale américaine.

L'astéroïde 2012 DA14 n'a été découvert que le 23 février 2012, sept jours après son passage à 2 600 000 km de la Terre.

Ce 15 février, il fera un nouveau passage mais cette fois à une distance record de seulement 27 680 km, soit à une distance moins grande que la plupart des satellites artificiels, notamment les satellites géostationnaires de télécommunication.

Le 2012 DA14 est long de 50 mètres et est vraisemblablement fait de rocaille.

Le scientifique Don Yeomans, de la NASA, estime qu'un astéroïde de ce calibre passe à proximité de la Terre tous les 40 ans et la heurte tous les 1 200 ans.