Si nombre de photographies du début du XXe siècle (et d'autres périodes) nous sont parvenues, elles sont pour la très grande majorité en noir et blanc. Mais pas toutes : quelques très rares clichés existent en couleur, et notamment une série du musée département Albert Kahn, dans les Hauts-de-Seine, consacrée au Paris du début des années 1900. Ils permettent un nouveau regard sur cette époque que nous ne connaissions qu'en dégradé de gris. Sont ainsi visibles des "poilus" dans leur uniforme bleu horizon devant une station du métropolitain, le marché aux fleurs des Halles, la crue de la Seine en 1910, une famille dans une cour, une marchande de fleurs sur un quai de l'île de la Cité...


La station de métro Auteuil, sur le boulevard Exelmans, gardée à l'occasion du 1er mai, 1920. Autochrome de Frédéric Gadmer. (© Musée Albert-Kahn - Département des Hauts-de-Seine)
Ces photographies ont été prises en couleurs "grâce au procédé 'autochrome', mis au point par les frères Lumières en 1903", nous apprend le site Paris1914. "La technique se basait sur un composite d'émulsion noir et blanc passé à travers une série de filtres colorés (rouge, bleu et vert) conçus à base de fécule de pomme de terre", ajoute-t-il.



Ce site, Paris1914, a publié en 2012, sans autorisation, nombre de ces clichés et a été repris récemment par le site Curious Eggs puis par plusieurs médias... dont Le Monde.fr, avec cet article. Mais après qu'un internaute nous a prévenus que le véritable ayant droit d'une partie de ces images était le musée Albert-Kahn, nous les avons retirées. Vous pouvez donc consulter ces superbes images en autochromes sur le site du musée ou sur le site Paris1914.

Famille Rue du Pot de Fer – 24 juin 1914

Ier Arr. – Marchè aux fleurs aux Halles,86 Rue Rambuteau – 21 juin 1914

Avenue Foche - 1919