La Science de l'Esprit
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Cult

ABC4 aborde les abus rituels et les cas de personnalités multiples


Reportage sur Jenny Hill souffrant de 22 personnalités suite à des abus durant son enfance. Une histoire tragique racontée par Judy Byington dans son ouvrage Twenty-Two Faces.
2 + 2 = 4

Les mathématiques peuvent réellement faire mal à la tête

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Selon une nouvelle étude, la peur des mathématiques peut être telle qu'elle ferait souffrir presque physiquement. Les scientifiques ont en effet découvert que certaines personnes, par peur d'être confrontées à un exercice, vont activer une zone cérébrale associée à la douleur.
Family

Des parents stricts ont des enfants conservateurs

Qu'est-ce qui en général fait de nous un conservateur ou un progressiste ? On se doute intuitivement que cela doit dépendre en grande partie de l'orientation des parents, et une étude vient de le vérifier. Cette nouvelle recherche montre que l'étape de socialisation politique débute avec l'éducation parentale. Une mère et un père qui ont un style plutôt autoritaire et une répartition des rôles traditionnelle ont tendance à former des enfants qui possèdent des idéologies de type conservatrice à 18 ans.

Les enfants qui ont tendance à être craintifs sont plus susceptibles de grandir en développant des valeurs conservatrices également. Les parents autoritaires sont plus susceptibles d'utiliser des punitions, à souhaiter l'obéissance et avoir des règles strictes pour la discipline et le comportement. Des parents progressistes sont moins rigides et plus souples sur les règles et écoutent l'opinion de l'enfant.
Magnify

La colère engendrerait l'optimisme

Deux chercheurs en psychologie se sont posé une simple question : comment les émotions influencent nos décisions ? Ce qu'ils ont découvert : une forte association entre deux émotions que nous n'avons pas l'habitude de mettre en relation. Les personnes qui étaient en colère ont fait des choix tout aussi optimistes que celles faites par des personnes heureuses.

En 2001, Jennifer S. Lerner et Dacher Keltner (université de Berkeley) ont publié une étude portant sur une série de tests psychologiques qu'ils avaient menés sur des étudiants universitaires et volontaires. Les tests ont mesuré l'humeur générale des sujets, puis on leur a demandé de prendre une série de décisions sur la manière dont ils agiraient dans des situations où il y avait de fortes probabilités que beaucoup de personnes soient tuées, mais aussi la possibilité que ces personnes puissent être sauvées. Ils ont trouvé que les personnes qui étaient en colère (ou colérique de nature) ont pris les décisions les plus optimistes, visant à prendre plus de risques si cela signifiait sauver plus de gens. Les personnes craintives, d'autre part, ont le plus souvent effectué des choix pessimistes où ils étaient prêts à sacrifier plus de personnes si cela signifiait prendre moins de risques.
Gear

Des campagnes électorales qui misent sur une illusion de compréhension chez les électeurs

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Des chercheurs estiment, dans le New York Times, que les affirmations et les attaques de Mitt Romney et de Barack Obama dans les publicités télévisuelles de la campagne électorale fonctionnent en grande partie parce que les électeurs ne les comprennent pas.
Magnify

Et si la physique quantique expliquait les expériences de mort imminente ?

© Reuters
Les expériences de mort imminente surviendraient lorsque l'âme s'échapperait du système nerveux pour entrer dans l'univers selon des experts en physique quantique.
Des scientifiques estiment que les expériences de mort imminente surviennent lorsque l'âme, formée par des substances quantiques, s'échappe du système nerveux pour entrer dans l'univers.

Les expériences de mort imminente passionnent les scientifiques comme le reste de la population. Il y a encore trois semaines, l'histoire d'Eben Alexander, ce grand neurochirurgien qui racontait son expérience de vie après la mort dans le livre Proof of Heaven ("Preuve du paradis") faisait la Une de nombreux journaux. Mais une question demeure : comment et quand est-ce qu'arrive ces expériences de mort imminente ? Selon deux scientifiques éminents, le Dr Stuart Hameroff et le physicien Roger Penrose, une expérience de mort imminente arrive lorsque les substances quantiques qui forment l'âme quittent le système nerveux pour se rendre dans l'univers. Cette théorie se rapproche donc de l'hypothèse de l'esprit quantique, qui suggère notamment que des phénomènes quantiques, comme l'intrication et la superposition d'états, sont impliquées dans le fonctionnement du cerveau, et surtout dans l'émergence de la conscience. L'essence de nos âmes seraient donc contenus dans une structure appelée microtubules.
Einstein

Votre cerveau ne meurt jamais


Les neurones du cerveau se fabriquent tout au long de la vie. (Reuters)
Contrairement à l'idée communément admise, nous pouvons fabriquer des neurones à tout âge. Mais à plusieurs conditions, dont celles-ci : ne pas s'ennuyer et continuer à s'émerveiller


Bonne nouvelle : contrairement à une idéee reçue, notre cerveau ne cesse pas de produire des neurones à l'âge adulte! C'est l'équipe du neurobiologiste Pierre-Marie Lledo, à la tête de l'unité Perception et mémoire à l'Institut Pasteur et de l'unité GèneS, synapseS et cognition au CNRS*, qui a contribué à mettre en évidence l'existence d'une "pouponnière" dans laquelle de nouveaux neurones se fabriquent en continu. Pour cela, un traceur (une sub-stance fluorescente issue d'une méduse) a été introduit dans un virus désactivé, qui n'infecte que les cellules occupées à se diviser. En injectant ce virus dans le cerveau de rongeurs, les chercheurs ont "illuminé" ces néo-neurones. "Ils se forment dans une zone située sous les ventricules puis migrent comme sur un tapis roulant", explique le scientifique. Soit vers l'avant du cerveau, dans la structure qui gère l'odorat et la mémoire olfactive ; soit dans l'hippocampe, qui régit la mémoire spatiale.
Eye 1

Pourquoi les jeunes enfants pensent être invisibles quand ils se couvrent les yeux ?

Les jeunes enfants semblent presque universellement penser que la fermeture ou le recouvrement de leurs yeux les rend invisibles aux autres. Les chercheurs de Cambridge ont trouvé pourquoi.

Quiconque s'est déjà engagé dans une série de cache-cache avec un jeune enfant a pu être témoin d'un adorable comportement, mais un peu illogique, qui est presque universellement partagé chez les enfants : la tentative de se cacher de la vue en fermant simplement les yeux. C'est mignon et tout, mais c'est aussi déconcertant. Pourquoi les enfants pensent qu'ils peuvent se rendre invisibles ? Et pourquoi presque tous les jeunes enfants arrivent à la même conclusion irrationnelle ?

Des chercheurs de l'Université de Cambridge ont tourné leur attention vers ce mystère en effectuant une série de tests simples sur des groupes d'enfants de 3 et 4 ans. Les chercheurs ont d'abord placé des masques qui recouvraient les yeux des enfants et leur ont demandé s'ils pouvaient être vus par les chercheurs, ainsi que si les chercheurs pouvaient voir d'autres adultes, si ces adultes portaient des masques sur leurs yeux. Presque tous les enfants ont estimé qu'ils étaient cachés de la vue aussi longtemps que leurs yeux étaient masqués et la plupart d'entre eux pensaient que les masques pour les yeux protégeaient également de la vue les adultes.
Magic Wand

Rêvasser stimule la créativité

Vous culpabilisez parce que vous avez passé l'après-midi à rêvasser? Pas de panique. Sans le savoir, vous étiez peut-être en train de résoudre un problème. D'ailleurs, cela vous est peut-être déjà arrivé. Au volant, en voiture, en train de faire les courses, vous êtes concentré sur quelque chose qui n'a rien à voir avec votre travail lorsque soudain, Eurêka!, une idée ou la solution à un problème vient à vous. Ce qu'il se passe dans ces moments, des chercheurs en psychologie ont cherché à le comprendre un peu plus précisément, grâce à plusieurs études parues dans le dernier numéro de la revue Psychological Science.

L'une d'elles, entreprise par des chercheurs de l'Université de Californie à Santa Barbara a même pu prouver que rêvasser aidait à résoudre des problèmes et dépasser certains blocages. Pour le comprendre, les chercheurs se sont livrés à un exercice très simple. Ils ont demandé aux participants à l'expérience de se livrer à des tâches inhabituelles. En clair, les participants devaient apprendre à utiliser plusieurs objets de différentes manières toutes plus contre-intuitives les unes que les autres. Sur ces tâches, les participants bloquaient ou mettaient du temps à trouver la solution. Cela constituait la première étape de cette expérience.
Family

Les parents surestiment l'optimisme et minimisent l'anxiété de leurs enfants

© Inconnu
Les parents surestiment l'optimisme des enfants et minimisent leurs anxiétés, selon une étude publiée dans le Journal of Experimental Child Psychology.
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