Science et Technologie
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Cow

« Oui, l'agriculture biologique peut nourrir le monde »

© Inhabitat
L'agriculture biologique n'est pas une aimable fantaisie de bobos en mal de verdure, mais une démarche apte à sortir l'agriculture européenne de l'impasse dans laquelle elle se trouve. Enjeu : nourrir neuf milliards d'habitants. Moyen : changer de paradigme, et sortir de la subvention aux machines. Entretien bousculant avec l'agronome Jacques Caplat.L'agriculture biologique pourrait alimenter neuf milliards d'êtres humains et être plus productive que notre agriculture conventionnelle. C'est l'idée iconoclaste défendue par Jacques Caplat. Il est agronome, ancien conseiller agricole, fils d'agriculteur et auteur d'un ouvrage intitulé L'Agriculture biologique pour nourrir l'humanité (Actes Sud). Il y démonte les idées reçues sur l'agriculture biologique et rappelle que notre agriculture occidentale contemporaine n'est pas le seul modèle possible.
Airplane

Quand les tasers voleront en drone




A l'occasion du festival
SXSW, la société Chaotic Moon Studios a choisi de présenter l'une de ses dernières inventions conceptuelles : un drone embarquant un taser. Baptisé C.U.P.I.D., il a été testé en vidéo et présente d'importants arguments de dissuasion...

C.U.P.I.D. (pour Chaotic Unmanned Personal Intercept Drone) est avant tout un drone hexacopter de la marque Tarot, équipé d'un contrôleur de vol Dji NAZA-M V2. Généralement, ce modèle est davantage utilisé pour la photographie aérienne puisqu'il est capable d'embarquer une caméra.

Chaotic Moon Studios a en réalité détourné la première fonctionnalité de ce type de drone en choisissant de le dédié à la sécurité. La société présente ainsi, dans une vidéo de démonstration, comment son drone, équipé d'un taser, pourrait finalement servir à traquer d'éventuels intrus.

En termes d'équipement, il embarquerait un système d'autopilote et de reconnaissance faciale mais resterait maîtrisé par une décision humaine pour déclencher ses attaques. Il deviendrait alors possible d'activer un pistolet à impulsion électrique de 80 000 volts à distance, et de paralyser un homme pendant quelques minutes...
Syringe

Jacques Testart et génétique : « nous finirons par orienter l'espèce humaine en fonction d'impératifs économiques ».

© Inconnu
Tests génétiques, sélection des embryons, multiplication des fécondations in vitro : jusqu'où ira la médicalisation de la procréation ? Avec la sélection des profils génétiques, « nous finirons par orienter l'espèce humaine en fonction d'impératifs économiques », prévient Jacques Testart, biologiste et « père » du premier bébé éprouvette. Dans son ouvrage Faire des enfants demain, le chercheur alerte sur les risques d'eugénisme qu'amènent ces démarches. Entretien.

Basta ! : Dans votre ouvrage, vous dénoncez le recours immodéré à la fécondation in vitro (FIV). Pourquoi une telle inflation de l'utilisation de cette technique ?

Jacques Testart [1] : Une grande partie de ces FIV est justifiée : de plus en plus de gens ont du mal à faire des bébés tout seuls. La qualité du sperme ne cesse de baisser ces dernières années, en partie en raison de causes environnementales. On ne peut pas évaluer la qualité des ovules aussi facilement que celle du sperme, mais elle a sans doute aussi subi des incidences - l'âge moyen des femmes à la procréation augmente ce qui explique également des difficultés. Mais au moins un quart des FIV sont effectuées pour raison idiopathique, c'est-à-dire sans cause apparente de stérilité. Il s'agit donc d'un abus assez clair. Si on attendait trois ans, beaucoup de ces gens auraient probablement pu faire un enfant tous seuls. Il s'agit d'une question de rentabilité - il faut amortir les coûts des Centres d'Assistance médicale à la procréation (AMP) - mais aussi d'une question sociétale (impatience des parents, attitude « consommatrice »,...)
Cell Phone

Qui a la capacité d'enregistrer 100% des appels téléphoniques d'un pays ?


Vous pensiez en avoir fini avec les révélations concernant le programme d'espionnage PRISM orchestré par la NSA ? L'instance a actuellement la capacité d'enregistrer 100% des appels téléphoniques d'un pays.

L'outil d'interception de voix, surnommé MYSTIC (de très bon goût), a été lancé en 2009 et est devenu pleinement opérationnel en 2011 et il permet d'écouter les appels individuels pendant un maximum de trente jours.

Il est actuellement déployé dans au moins un pays et a été considéré pour une utilisation dans au moins 6 autres, en revanche, les noms n'ont pas été divulgués pour des questions de sécurité nationale.

Selon les informations libérées, ce programme est apte à faire une écoute exhaustive et à la stocker pour une analyse rétrospective. Ce qui va bien au-delà de tout ce qui a été sous-entendu et dévoilé.

Vous pensiez que les programmes de collecte de métadonnées ne renfermaient les numéros de téléphone et la durée des appels ? C'eût été dommage de se priver de l'audio lui-même. Et voici comme ce programme est présenté... On ne manque pas d'humour à la NSA.
Solar Flares

Les Pérovskites - La nouvelle génération de cellule solaire

Les cellules pérovskites ayant une structure monocristalline ont la même structure que celles utilisées dans les calculatrices. Le Professeur Tsutomu Miyasaka de l'université de Toin à Yokohama développe une procédure de fabrication plus simple pour ces produits et tente d'améliorer le taux de conversion (quantité d'énergie solaire transformée en électricité) actuellement à 10 %.

Les cellules solaires en silicium sont celles proposant le meilleur rendement, jusqu'à environ 25 %, mais également un coût très élevé. De leur côté, les cellules pérovskites plus abordables appartiennent à la famille des panneaux organiques et possèdent un rendement plus faible, autour des 11%, car elles captent beaucoup moins bien la partie infrarouge des rayons solaires, contrairement aux cellules en silicium.
Nebula

Collision galactique

Cette image représente la collision entre deux galaxies dans la constellation de Corvus. Les galaxies sont composées d'étoiles au sein d'immenses espaces vides, c'est pour cette raison que lors d'une fusion de galaxies, il y a très peu de collisions entre ces étoiles, celles-ci étant très espacées. Par contre, du fait de la gravitation, les nuages de poussière et de gaz communs aux deux galaxies se heurtent et sont fortement compressés, ils fusionnent, ce qui donne naissance à de nombreuses étoiles dont certaines par gravitation se regroupent, et il se forme également des étoiles massives.

© NASA
Collision de deux Galaxies dans la constellation de Corvus.
Laptop

ICANN : les USA renoncent au contrôle du DNS racine

Les États-Unis ont annoncé vendredi qu'ils allaient renoncer au contrôle de leur administration sur le DNS racine dont ils délèguent la gestion à l'ICANN. Le système qui est au coeur d'Internet sera confié à une organisation internationale en 2015.

La pression internationale était sans doute devenue trop forte. Alors que l'Union Européenne et de nombreux pays d'Asie et d'Amérique du Sud ont allié leurs voix pour protester contre la main-mise des Etats-Unis sur l'ICANN, les USA ont annoncé par surprise qu'ils renonçaient à gouverner le serveur racine du DNS, le système de nommage qui permet de gérer la correspondance entre les noms de domaine et les adresses IP des serveurs qui hébergent les sites internet.

La NTIA (National Telecommunications & Information Administration) a annoncé vendredi que les Etats-Unis abandonneront le contrôle de l'ICANN en 2015, et que l'organisme actuellement rattaché au Département du Commerce de l'administration américaine sera alors placé entre les mains d'une organisation internationale dont les formes juridiques restent à déterminer.
Chalkboard

14 faits qui prouvent que les abeilles sont des supers-héros

bee
© inconnu
Les abeilles sont de merveilleuses pollinisatrices et productrices de miel qui ravivent nos papilles. Mais imaginez-vous seulement toutes les incroyables choses qu'elles sont capables d'accomplir ? DGS vous fait découvrir 14 raisons qui démontrent que nos abeilles sont de super-héroïnes !

1. Elles peuvent détecter les champs magnétiques des fleurs.

© incoonu
L'électro-réception aide les abeilles à détecter quelles fleurs ont déjà été perquisitionnées pour leur nectar.

2. Elles résistent 30 fois à la pression qu'exerce la gravité sur elles lorsqu'elles secouent les fleurs pour en faire jaillir le pollen.
Nebula

De nouvelles informations sur Mercure appuient davantage la théorie de l'Univers électrique

Traduction copyleft de Pétrus Lombard


Nouvelle photo de Mercure utilisant trois filtres d'image : 996 nanomètres (rouge), 748 nanomètres (vert) et 433 nanomètres (bleu).
Crédit : NASA/Laboratoire de physique appliquée de l’université Johns Hopkins/Institution Carnegie de Washington.
La mission MErcury Surface Space ENvironment GEochemistry and Ranging (MESSENGER) est en cours depuis août 2004. En orbite autour de Mercure, ce satellite observe les terres de la planète torride. Dernièrement, une mosaïque de couleur a révélé que certaines régions de Mercure sont bien plus chaudes que d'autres. Dans la photo du haut de la page, 996 nanomètres correspondent à une température d'environ 226 degrés Celsius, la température à l'intérieur d'un four brûlant.


L'une des découvertes les plus fascinantes est la queue de sodium de Mercure, qui s'étire loin de la planète. Dans un univers électrique, les queues se forment lorsque la gaine de plasma d'un astre accumule un potentiel électrique suffisant pour qu'il se décharge en rayonnant. Indépendamment de leur composition individuelle, les « queues cométaires » obéissent au comportement fondamental des objets chargés dans une enveloppe de plasma.

Étant un monde stérile, sans atmosphère et avec un champ magnétique négligeable, Mercure subit la pleine force du rayonnement solaire, comme la Lune de la Terre, mais avec beaucoup plus d'intensité. Comme en parlait un article précédant de notre série Picture of the Day, les phénomènes lunaires sont explicables par l'activité électrique, de sorte que Mercure pourrait avoir connu des effets électriques similaires. La lune de Jupiter Io pourrait également être un modèle utile.

Io est en orbite si proche autour de Jupiter, qu'elle est bombardée par un rayonnement électromagnétique qui « pulvérise » environ une tonne [de matière ionisée] par seconde depuis sa surface. Cet électromagnétisme transforme Io en générateur, car son déplacement dans les champs de force de Jupiter engendre un flux de charge électrique de plus de trois millions d'ampères entre les deux astres.
Fireball 5

Un astéroïde à la trajectoire indéterminée près de la Terre mardi

Après le passage de deux objets de l'espace au plus près de la Terre mercredi et jeudi derniers, un autre astéroïde devrait frôler notre planète mardi. Seul problème, sa trajectoire est encore indéterminée...

L'astéroïde 2014 CU13 a été découvert le 11 février dernier et voyage à une vitesse de 19,31 km/s. Les scientifiques pensent actuellement qu'il s'approchera au plus près de la Terre mardi, à 3 millions de kilomètres, soit 8 fois la distance Terre-Lune. Qualifié de « Potentially Hazardous », les scientifiques ne sont pas sûrs de la trajectoire qu'il est en train de prendre et font appel aux astronomes amateurs disposant de télescopes pour tenter d'en savoir plus sur son orbite.

L'astéroïde CU13 a-t-il été « perdu » par les scientifiques ? « Non, il n'est pas perdu. Son passage au plus près de la Terre est toujours prévu pour mardi 11 mars à 9 h 04 TU, soit 10 h 04 heure de Paris » précise le spécialiste de l'astronomie Guillaume Cannat. L'objet, dont la dimension est estimée à 148 mètres, « est classé parmi les astéroïdes potentiellement dangereux car pouvant croiser l'orbite de la Terre, mais les prévisions actuelles n'indiquent aucune chance de collision pour les années à venir. D'ici mardi, l'imprécision aura sans doute complètement disparue au fur et à mesure des observations et de l'amélioration de la détermination de sa position réelle dans l'espace » explique le spécialiste.
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