Voici un cas tout à fait étonnant et rarissime. Reuben Nsemoh, un jeune footballeur de 16 ans vivant aux États-Unis est tombé dans le coma après un violent choc à la tête durant un match.
Reuben Nsemoh
© Capture YouTube
Reuben Nsemoh
Quelques jours plus tard, il s'est réveillé en ne parlant plus anglais, mais espagnol, langue qu'il ne maîtrisait pas du tout avant son coma.

Jeune gardien de but de foot dans la banlieue d'Atlanta, en Georgie (États-Unis), Reuben Nsemoh a subi au mois de septembre dernier un violent choc à la tête durant un match, laissant l'adolescent dans le coma pendant 3 jours. Né aux États-Unis et n'ayant que quelques bases d'espagnol apprises à l'école, Reuben Nsemoh est pourtant sorti du coma en parlant couramment espagnol et en ne sachant plus parler sa langue maternelle.

Une condition extrêmement rare qui porte un nom, « le syndrome de l'accent étranger », qui intervient généralement suite à un choc accidentel à la tête ou une atteinte importante au cerveau. Le premier cas recensé de ce syndrome remonte à 1941 et depuis, seule une cinquantaine de cas sont survenus.

« Il s'agit d'une déficience du contrôle moteur » raconte le Dr Karen Croot, l'une des rares expertes dans le syndrome de l'accent étranger, à CNN.

« La parole est l'une des choses les plus complexes que nous accomplissons » . En effet, l'apprentissage d'une langue se fait à chaque fois dans une nouvelle zone du cerveau, parfois même dans un hémisphère différent. Si après un choc, la zone du cerveau impliquée dans l'utilisation de sa langue maternelle est endommagée, c'est une autre zone qui prend le relais, cette fois-ci une zone utilisée pour parler une langue étrangère. C'est le cas même si la personne n'a que quelques notions de cette langue étrangère, le simple fait d'avoir entendu un mot dans cette langue laisse une « empreinte » alors amplifiée par l'accident.


Aujourd'hui, Reuben Nsemoh retrouve progressivement l'usage de sa langue maternelle et à l'inverse, perd petit à petit sa capacité à parler couramment espagnol.