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mer., 29 jan. 2020
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
Carte


Wolf

Virus chinois : tout serait parti d'une mutation chez des serpents

serpent, snake
© Rohit Naniwadekar
Le profilage avance concernant le nouveau coronavirus qui a déclenché une épidémie de pneumopathies en Chine et dans le monde. Une étude annonce se rapprocher de l'origine virologique : les serpents et une mutation.

Une épidémie provenant d'un tout nouveau coronavirus, « nCov », s'est déclenchée en Chine depuis fin décembre 2019. Si tout à démarré dans la ville de Wuhan, au centre du pays, le nombre de personnes infectées n'a cessé d'augmenter depuis, jusqu'à dépasser les frontières : l'épidémie a touché l'Australie, le Japon, la Thaïlande et même plus récemment les États-Unis. Étape importante pour maîtriser au mieux le phénomène, la séquence génétique du coronavirus a été identifiée. Une étude publiée le 22 janvier dans Journal of Medical Virology indique maintenant avoir identifié l'origine : les serpents.

On sait qu'il s'agit d'un « coronavirus », une famille virologique spécifique, et que nCov se rapproche du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). En 2002 / 2003, le SRAS avait provoqué plusieurs centaines de décès et des milliers d'infections, mais la proximité entre les deux virus ne signifie pas que nCov sera tout aussi grave. Pour l'instant, le nouveau coronavirus enregistre 448 infections confirmées et 9 décès, selon la page Santé Publique France régulièrement mise à jour.

Beaker

La modification génétique bientôt à la portée de tous ?

research
Des chercheurs ont conçu un « stylo électrique » à partir d'un simple allume-gaz permettant d'introduire de l'ADN ou des médicaments dans une cellule. Une technique jusqu'ici très coûteuse réservée aux laboratoires scientifiques.

Pour introduire du matériel génétique, des médicaments ou toutes autres substances chimiques à l'intérieur d'une cellule, il existe plusieurs méthodes. On peut, par exemple, avoir recours à un virus transportant la séquence souhaitée, fabriquer un complexe lipidique se liant avec la membrane, ou encore injecter les substances avec une micro-aiguille. La technique la plus avantageuse est l'électroporation, qui consiste à appliquer un champ électrique à la membrane cellulaire, ce qui augmente sa perméabilité. Les macromolécules peuvent alors passer à travers les pores, qui vont ensuite se refermer. Contrairement aux agents chimiques ou aux virus, l'électroporation n'altère pas la structure de la cellule ciblée, ni son fonctionnement biologique. Elle est notamment très utilisée pour introduire des mutations spécifiques dans un embryon ou des cellules de mammifères.

Telescope

Après Oumuamua, un nouvel objet céleste mystérieux est entré dans notre Système solaire

solar system
© NASA / Reuters
Des astronomes ont repéré pour la seconde fois de l'Histoire un objet venu d'un autre système solaire entrer dans le nôtre. Il devrait passer près de Mars à la fin de l'année.

Il y a quelques mois, Oumuamua faisait une entrée fracassante dans notre Système solaire. Avec ses allures de cigare allongé, il a grandement interrogé les astronomes qui y ont parfois vu le signe d'une vie extraterrestre. Il s'agissait en fait d'un astéroïde venu d'un système stellaire très lointain.

Pour la seconde fois de l'Histoire donc, un mystérieux objet est entré dans notre Système solaire. Son nom : C/2019 Q4 (Borisov), d'après l'astronome amateur ukrainien Gennady Borisov. Il est le premier à l'avoir repéré dans le ciel, le 30 août dernier.

Nebula

Les scientifiques détectent des salves « inconnues ou imprévues » d'ondes gravitationnelles dans l'espace

Mystic Mountain
© NASA
Les scientifiques pensent avoir détecté une explosion "inconnue ou imprévue" d'ondes gravitationnelles provenant de quelque part dans les profondeurs de l'espace.

L'oscillation dans l'espace-temps a été captée de façon inattendue par l'expérience LIGO, qui a été spécialement conçue pour détecter les ondes gravitationnelles.

Les astronomes ont une image de la partie du ciel d'où provenait la secousse, et ils vont chercher à trouver plus d'information sur sa source en étudiant davantage la région.

Mais pour l'instant, il y a très peu d'indications sur ce qui a pu causer l'explosion qui a envoyé des ondes à travers le tissu de l'univers qui ont été détectées par LIGO au cours des dernières heures.

Des anomalies de ce genre ne devraient se produire qu'une fois tous les 25 ans, ce qui indique que l'explosion a probablement été causée par un véritable événement astrophysique.

Better Earth

Les forages en Antarctique le confirment : Il y a eu des changements dramatiques entre les périodes chaudes et les périodes froides

Antarctica

L'antarctique
L'Antarctic Drilling Project (l'ANDRILL) est un projet de forage scientifique dans l'Antarctique qui a pour but de recueillir des informations sur les périodes chaudes et froides de la terre. Le projet n'utilise pas le carottage classique de la glace (de mer), mais fore directement dans la couverture de glace. Une technique de forage spéciale a été développée à cet effet :
Pour relever ce défi unique, l'équipe de l'ANDRILL a inventé un nouvel outil, une perceuse à eau chaude. Cette merveille de la technologie est un anneau thermique mobile qui émet des jets d'eau fumants pour faire fondre un large trou afin que la foreuse puisse travailler librement à travers 122 mètres de glace en mouvement.

- Express.co.uk
Un trou de forage d'environ 24 mètres nous mène à environ 3 millions d'années dans le passé. Les données ainsi recueillies sont ensuite examinées avec soin.

Clock

Les scientifiques identifient des mécanismes capablent de prolonger la durée de vie de 500%

C. Elegans Worm
© Wikipedia
Un ver hermaphrodite adulte C. elegans.
Bar Harbor, Maine - Les scientifiques du laboratoire biologique MDI, en collaboration avec des scientifiques du Buck Institute for Research on Aging à Novato, en Californie, et de l'Université de Nanjing en Chine, ont identifié des mécanismes de synergie cellulaire pour la longévité qui permettent de quintupler la durée de vie de C. elegans, un ver nématode utilisé comme modèle dans la recherche sur le vieillissement.

L'augmentation de la durée de vie serait l'équivalent d'une vie humaine de 400 ou 500 ans, selon l'un des scientifiques.

La recherche s'appuie sur la découverte de deux grands mécanismes régissant le vieillissement chez C. elegans, qui est un modèle courant dans la recherche sur le vieillissement parce qu'il partage un grand nombre de ses gènes avec les humains et parce que sa courte durée de vie de seulement trois ou quatre semaines permet aux scientifiques d'évaluer rapidement les effets des interventions génétiques et environnementales pour prolonger une durée de vie saine.

Parce que ces mécanismes sont "conservés", c'est-à-dire qu'ils ont été transmis aux humains au cours de l'évolution, ils ont fait l'objet de recherches intensives. Un certain nombre de médicaments qui prolongent la durée de vie en bonne santé en modifiant ces mécanismes sont actuellement en cours de développement. La découverte de l'effet synergique ouvre la porte à des thérapies anti-âge encore plus efficaces.

Brain

L'activité des dendrites pourrait favoriser la puissance de traitement du cerveau

Dendrites
© The Center for Sleep and Consciousness, University of Wisconsin-Madison School of Medicine/ NIH Image Gallery
Chaque neurone humain pourrait être un dispositif de calcul beaucoup plus puissant qu'on ne le pensait, selon une nouvelle étude qui identifie une activité électrique jusqu'alors inconnue dans les dendrites neurales.

À l'extrémité d'un neurone, des appendices en forme d'arbre appelés dendrites envoient et reçoivent des signaux électrochimiques, qui jouent un rôle essentiel dans la façon dont le cerveau compile l'information pour déterminer ses prochaines actions. Les résultats publiés dans le numéro du 3 janvier de Science dévoilent une activité électrique d'une complexité inattendue dans les dendrites des neurones pyramidaux humains, ce qui pourrait aider à augmenter de façon unique la puissance de traitement du cerveau humain, nous permettant ainsi de comprendre et de résoudre des problèmes compliqués.

Sur le plan neurologique, la physiologie qui rend le cerveau humain si spécial et si capable reste mal comprise. Une possibilité réside peut-être dans l'épaisseur des couches corticales du cerveau humain, en particulier les couches 2 et 3, qui contiennent une quantité disproportionnée de matière cérébrale par rapport à d'autres espèces ainsi que de nombreux neurones dotés de grands arbres dendritiques sophistiqués.

Heart - Black

Chuck Peddle, pionnier des microprocesseurs, disparaît à l'âge de 82 ans

Chuck Peddle
© Jason Scott - Flickr
Chuck Peddle en 2013
L'ingénieur à l'origine du processeur de l'Apple II, et indirectement de la NES, est décédé d'un cancer du pancréas.

Il était l'un des ingénieurs les plus importants de sa génération. Un des pionniers dans le domaine des microprocesseurs. Chuck Peddle est décédé le 15 décembre dernier, à l'âge de 82, des suites d'un cancer du pancréas.

Il était à l'origine du MOS Technology 6502, un microprocesseur parmi les moins chers du marché de l'époque, qui a équipé le Commodore PET et l'Apple II.

De Motorola à MOS Technology

En 1975, Chuck Peddle et son équipe d'ingénieurs quittent Motorola qui fabrique alors le Motorola 6800, une puce vendue 300 dollars. Avec son équipe, il intègre finalement MOS Technology, un concurrent de Motorola, où il développe le 6501, un microprocesseur vendu tout juste... 25 dollars. Furieux, Motorola intente un procès à MOS Technology pour violation des brevets de son 6800. MOS Technology finit par abandonner le 6501 et sort le 6502 dessiné par Peddle et son équipe.

Commentaire: Une version un peu modifié du 6502, le 6510, a équipé le Commodore 64, l'ordinateur personnel qui a été le plus vendu au monde.

A l'époque la conception du circuit de ces microprocesseurs a été faite sur du papier et dessinée sur des calques. Un travail colossal qui a permis d'avoir les premiers ordinateurs et de concevoir alors, avec ces ordinateurs, d'autres microprocesseurs plus complexes.


Network

Internet souverain : la Russie réussit son test de déconnexion à l'Internet mondial

Moscou, Moscow
Dans le cadre de tests, la Russie semble s'être déconnectée avec succès de l'Internet mondial et pour la mise en place de son Internet souverain.

D'après Reuters, qui cite le vice-ministre russe des Communications, la Russie a procédé à une série de tests visant à vérifier sa capacité à se couper de l'Internet mondial, tout en assurant le fonctionnement de ses services internet.
" Notre objectif est de fournir un service internet ininterrompu sur le territoire russe en toutes circonstances ", a déclaré Alekseï Sokolov. " Les résultats des tests ont montré que les agences gouvernementales et les opérateurs de communication sont prêts à répondre efficacement aux menaces et à s'assurer que l'Internet et les communications fonctionnent efficacement. "
Avec cet Internet souverain russe parfois qualifié de RuNet, il s'agit notamment pour la Russie de ne permettre l'accès qu'à des serveurs russes et de bâtir sa propre version du système DNS pour l'adressage du réseau. Ainsi, un fonctionnement de manière indépendante de serveurs internationaux.

Binoculars

Ce que « Blade Runner » nous dit sur demain

Analyser le film Blade Runner de Ridley Scott au travers des filtres de la prospective permet avant tout de faire un exercice de rétro-futurisme, c'est à dire que le film nous invite à regarder comment une époque donnée a anticipé, fantasmé, son avenir, avenir devenu entre temps notre propre présent.
blade
En effet, le film date de 1982 et l'action se passe à Los Angeles en 2019. Cependant, bien qu'il aurait été symboliquement fort d'écrire cette analyse en 2019, et même de l'écrire à Los Angeles, l'arrivée, en octobre, de la suite de Blade Runner impose dès aujourd'hui cette chronique, malgré qu'elle soit prématurée de près de 18 mois !!!