Science et TechnologieS


Question

Flashback Une force inconnue fait revenir une sonde perdue

Une force mystérieuse ralentit la course de la lointaine sonde Pioneer 10 qui était muette depuis 2003
Le phénomène est connu depuis les années 1980 mais toutes les hypothèses soulevées ont maintenant été épuisées.

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Néandertal et Sapiens, deux modes de croissance

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Dents de jeune néandertal
En quelques jours, une deuxième étude sur le développement différent entre Homo sapiens et Homo néandertalensis ! Après l'évolution différente du cerveau de Néandertal c'est maintenant l'étude de la croissance des dents qui semble montrer que Sapiens se développait plus lentement et parvenait à maturité plus tardivement que Néandertal.

L'étude des dents

Cette nouvelle étude, financée par le Max Planck Institut et l'Université d'Harvard a été publié dans les PNAS. Elle porte sur 11 dents de néandertaliens et d'Homo sapiens récents. Les travaux ont été repris avec de nouvelles méthodes d'études plus sophistiquées. En effet les dents fossilisées, découvertes dans les années 30 en Belgique avaient déjà fait l'objet d'études. Les premières recherches avaient permis d'estimer l'age du décès de l'enfant néandertalien à 4 ou 5 ans.

La nouvelle technologie revient à utiliser un microscope hyper puissant donnant des images virtuelles de l'objet analysé (pour les spécialistes : tomographies micro-informatisées par Synchrotron (ESRF)).

Rocket

Une sonde japonaise rapporte des poussières cosmiques

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© Crédits photo : JAXA/AFPLes échantillons ont été prélevés, il y a cinq ans, sur l'astéroïde Itokawa.

En rapportant sur Terre, au début de l'été, pas moins de 1500 grains de poussière prélevés à la surface de l'astéroïde Itokawa, la sonde spatiale japonaise Hayabusa a réalisé une grande première dans l'histoire de l'astronomie. L'agence spatiale nippone (Jaxa) vient en effet de révéler que la plupart de ces particules microscopiques riches en olivine, en pyroxène et en plagioclases, des minéraux abondants dans certains types de météorites, «ne correspond à aucun type de roche présent à la surface de la Terre» .

Comprendre l'énigme du système solaire

Une partie de cette précieuse moisson cosmique sera distribuée l'année prochaine à des scientifiques du monde entier, a fait savoir la Jaxa en espérant que l'étude de ces particules venues d'un autre monde «apportera une nouvelle contribution à la compréhension de l'origine du système solaire», dont certains aspects restent mystérieux.

Meteor

Une sonde spatiale rapporte sur Terre des poussières d'astéroïde

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© Agence JAXALa sonde Hayabusa en cours d'assemblage
Une sonde spatiale japonaise, qui a achevé son voyage il y a quelques mois, a rapporté sur Terre des particules prélevées à la surface d'un astéroïde, ce qui est une première dans l'histoire de l'astronomie, a annoncé mardi l'agence spatiale nippone (Jaxa)

Cowboy Hat

Un squelette de cheval préhistorique découvert par un agriculteur

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© Maxisciences
Un agriculteur du Puy-de-Dôme a découvert un squelette entier de cheval préhistorique dans "un état de conservation parfait", a indiqué la Direction régionale des affaires culturelles (Drac) hier. Ce squelette aurait plus de 100.000 ans.

Bulb

Une ampoule à accélérateur d'électrons

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Après les ampoules incandescentes, les lampes fluorescentes, les ampoules à LED, voici les ampoules ESL.

Calculator

Le plus rapide superordinateur du monde fabriqué en Chine

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Traduction : Peopledaily

La Chine a été confirmée comme la créatrice du plus rapide superordinateur du monde : Tianhe-1A est capable d'effectuer 2 670 000 milliards de calculs, soit 2,67 pétaflops par seconde (un pétaflop équivalant à 1 000 000 milliards de calculs) et vient se classer au premier rang dans une compétition internationale de superordinateurs.

La victoire de ce système, fabriqué en Chine, a été confirmée dans la 36e édition de la liste TOP500, publiée lundi sur son site internet.

Bulb

Une étude affirme qu'on peut prédire l'avenir

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© Photo: Cerveau/Dierk Schaefer via Flickr License CC by
La science-fiction et le fantastique sont-ils en train de se rapprocher de la science? Un très sérieux psychologue affirme l'existence de phénomènes «psi», catégorie parapyschologique qui englobe notamment la téléphatie, la clairvoyance, la précognition ou la prémonition, et la psychokinèse, dans une étude à paraître dans le Journal of Personality and Social Psychology (et déjà disponible ici, au format PDF).

D'après les expériences du docteur Daryl J. Bem, nous avons des capacités de précognition, la possibilité de prévoir des évènements futurs. Il a dans son étude utilisé des instruments classiques des expériences psychologiques qui mesurent la perception et la mémoire, mais en les inversant. Un test classique est de montrer à des participants un mot positif ou négatif avant de leur présenter une photographie; ils doivent ensuite dire si cette photographie correspond au mot qu'on leur a présenté auparavant. (Par exemple, une photo d'un panier de fruits peut être associé au mot «savoureux» ou «amer», celle d'un pit-bull à l'air pas commode à «amical» ou «menaçant»)

Sun

La matière noire dénichée par Hubble

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Cette magnifique image est une composition. Au départ, il s'agit d'une image du Hubble Space Telescope de l'amas de galaxies Abell 1689. Un amas de plus de 1000 galaxies, où l'on trouve des millions de milliards d'étoiles. Il est situé à 2,2 milliards d'années lumière de nous dans la direction de la constellation de la Vierge. (cliquer sur l'image pour agrandir).

Puis, en examinant avec attention les images déformées des galaxies situées derrière cet amas - donc plus loin de nous, entre 7 et 12 milliards d'années lumière - des astrophysiciens ont calculé la masse totale et sa répartition de cet amas dont la partie centrale fait environ un million d'années lumière de diamètre (voir image ci dessous). Ces images déformées sont les formes très oblongues, voir en arc-de-cercle dont le centre serait le centre de l'image, donc de l'amas.

Cloud Lightning

Un trou noir âgé d'une trentaine d'années

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© AFP PHOTO - NASA Cliché du trou noir âgé d'une trentaine d'années diffusé par la Nasa le 15 novembre 2010.

ESPACE - Cette découverte est une occasion unique d'assister au développement précoce de ce type d'objet...Un bébé trou noir.

C'est ce qu'ont découvert les instruments de l'observatoire spatial Chandra, a annoncé la Nasa lundi. Ce trou noir, situé dans la galaxie M100, c'est-à-dire à 50 millions d'années-lumière de la Terre, ne serait pas âgé de plus d'une trentaine d'années.

Selon les scientifiques, qui publient les résultats de ce cette découverte dans dans the New Astronomy journal, il s'agit d'une occasion unique d'assister au développement précoce de ce type d'objet. L'étude du nouveau trou noir permettra peut-être également, de mieux comprendre la fin et l'explosion des étoiles massives, un phénomène appelé supernova qui peut mener à la création de trous noirs ou d'étoiles à neutrons.