© American Meteor Society (screen capture)
Une boule de feu de la taille d'un poing a flashé devant la voiture de Lori Connolly pendant qu'elle conduisait au travail tôt mercredi matin.

« Je suis en train de conduire et c'était juste en face de ma voiture. Elle est juste passée de l'autre côté de la route », a déclaré le résidant de Haverstraw. « C'était juste une chose incroyable à voir. »

Après quelques recherches et un appel à l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de la Columbia University à Palisades, Connolly a appris qu'il s'agissait en fait d'un météore.

L'objet que Connolly a perçu comme une boule de feu voyageant sur la route 9W a environ 6h20 du matin a été vu à travers le nord-est, selon un journal d'événements en ligne maintenu par l'American Meteor Society. Il y a eu 34 observations d'aussi loin que le Michigan et l'Ontario qui ont été enregistrés par l'AMS.

Connolly a dit que le météore s'est « dissipé » alors qu'il a traversé la route, mais, en fait, c'était un effet d'optique. Ce qu'elle a perçu comme directement devant sa voiture était un peu plus éloigné.

« Nous avons examiné cela et découvert qu'un grand météore s'est embrasé dans l'atmosphère à peu près entre le nord du lac Érié et Ottawa à cette époque », a déclaré Kevin Krajick, le rédacteur en chef de Lamont-Doherty pour les nouvelles scientifiques. « On l'a vu du Michigan à la Virginie. »

© Submitted/ Amsmeteors.org/Bill Longo
Connolly a pensé s'arrêter pour chercher des fragments - « Elle aurait pu très bien atterrir dans les bois » a-t-elle dit - mais selon AMS, la météorite a fini son vol juste au nord d'Ottawa, environ 300 milles loin de Haverstraw.

On ne sait pas si ce météore a explosé dans l'atmosphère ou est tombé au sol pour devenir une météorite.

« La plupart des étoiles filantes, les boules de feu, les météores, sont si petits qu'elles ne survivent pas à la surface de la terre », a déclaré le directeur et scientifique planétaire de Lamont-Doherty, Sean Solomon. « Il aurait pu être de la taille d'un grain de sable et être encore visible.»

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Traduction Sott