Chaque année, des milliers de météorites s'écrasent dans l'atmosphère de la Terre, créant des spectacles étonnants d'étoiles « filantes » que l'on peut voir à partir de la surface.
Pluie météores
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Dans un site Web interactif remarquable, les chercheurs ont tracé toutes les principales sources de météorites qui orbitent autour du soleil, révélant les chemins de ceux qui donnent naissance à des pluies météorologiques sur Terre.

La visualisation, créée par l'ingénieur Ian Webster, permet aux utilisateurs de visualiser chaque flux par rapport à l'ensemble de notre système solaire ou même de regarder de la Terre, montrant l'ampleur à couper le souffle des rochers de l'espace qui bombardent notre planète.

Le site interactif présente 12 pluies météorologiques différentes qui se produisent tout au long de l'année, des Lyrids à venir en avril, aux Ursides en décembre. Ou, vous pouvez choisir de regarder toutes les pluies de météores en même temps.

Les données proviennent des mesures effectuées par le réseau de surveillance de la caméra vidéo CAMS de la NASA et des calculs effectués par l'astronome météorologique Peter Jenniskens de l'Institut SETI et le Centre de recherche Ames de la NASA.

Dans la lignée de la réalisation magnifique, le site interactif affiche ces flux de météores comme des taches lumineuses qui traversent le système solaire. « Cette visualisation montre les flux de météorites en orbite autour du Soleil, les étirements vers les régions extérieures du système solaire », explique le site.
Interactive meteor graphic
© www.ianww.com
Interactive meteor graphic
Sélectionnez le nom de la pluie de météorite dans le menu pour voir le flux de météorites correspondant se déplacer dans l'espace. Le site affiche également la Voie lactée et les orbites d'autres planètes dans le système solaire.

Et, il montre comment ces flux se déplacent le long de leurs orbites au fur et à mesure que les années passent, donnant aux spectateurs un aperçu du futur.

Alors que les pluies de météorites créent des stries dans le ciel qui peuvent être vues sur la Terre des kilomètres à la ronde, les météoroïdes qui les causent sont en fait assez petits. « Les pluies météorologiques sur Terre sont causées par des flux de météorites qui frappent notre atmosphère », explique le site.

« Ces météoroïdes sont des morceaux de roche de sable et de caillou qui ont été arrachés de leur comète parente. Certaines comètes ne sont plus actives et s'appellent désormais des « astéroïdes ».

La prochaine pluie de météorites, les Lyrides, devrait avoir lieu en avril. Les Lyrids atteignent généralement un pic autour du 22 avril, jusqu'à 20 météores par heure.

Traduction Sott