Une équipe internationale d'astronomes a découvert une galaxie morte dont l'âge est comparable à celui de la Voie lactée.
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Dans un article paru dans le magazine Nature, les scientifiques pensent que la raison de ce "vieillissement précoce" réside dans la vitesse extrêmement élevée de naissance des étoiles en son sein.

La galaxie ZF-COSMOS-20115, qui se trouve à environ 12 millions d'années-lumière de la Terre, s'est formée 1,65 milliard d'années après le Big Bang. Elle possède une taille relativement réduite combinée à une forte densité: son diamètre est équivalent à la distance entre le Soleil et la nébuleuse d'Orion mais elle contient près de 300 milliards d'étoiles.

Les chercheurs ont étudié la galaxie à l'aide des télescopes de l'observatoire Keck à Hawaï. Il s'avère qu'à l'âge de 700 millions d'années, la vitesse de la formation d'étoiles dans la galaxie ZF-COSMOS-20115 était 5 000 fois plus élevée. A cette vitesse, la galaxie a épuisé son "carburant" en moins de 100 millions d'années.

D'après les spécialistes, l'évolution de la galaxie ZF-COSMOS-20115 ne s'inscrit dans aucun des modèles théoriques existants, c'est pourquoi il reste impossible pour l'instant de déterminer les raisons de cette vitesse de formation des étoiles.