Cette caverne, large de 100 mètres et longue de 50 kilomètres, serait suffisamment grande pour loger une ville comme Philadelphie, aux Etats-Unis.

© NASA / GODDARD / ARIZONA STATE UNIVERSITY
Photo de la zone des collines Marius sur la Lune, observée par la sonde japonaise d'observation lunaire Selene.
Les premiers humains qui s'installeront sur la Lune savent déjà où ils pourront installer leur maison. Des chercheurs de l'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) ont repéré une immense cavité souterraine. "Nous pensions que de tels endroits existaient (...), mais cela n'avait pas encore été confirmé jusqu'à présent", a déclaré Junichi Haruyama, l'un chercheur de la Jaxa, jeudi 19 octobre.

Large de 100 mètres, mais longue de 50 kilomètres, cette grotte serait suffisamment grande pour loger une ville comme Philadelphie (Etats-Unis), à en croire les simulations de l'université américaine Purdue (lien en anglais) qui a participé à cette étude.

Le Japon souhaite envoyer un astronaute sur la Lune vers 2030

Il s'agirait en fait d'un ancien tunnel de lave volcanique vieux de 3,5 milliards d'années. Situé sous la zone des collines Marius, cette immense cavité pourrait protéger des astronautes des fortes variations de température et de dangereuses radiations auxquelles ils seraient exposés à la surface lunaire. "Nous n'avons pas encore vu l'intérieur de la grotte elle-même, donc il y a fort à parier que son exploration fournira de plus amples détails", a précisé le chercheur japonais.

En juin dernier, le Japon annonçait son intention d'envoyer un astronaute sur la Lune aux environs de 2030. Ce serait une première pour le pays qui s'est jusque-là limité à des séjours sur la Station spatiale internationale (ISS). Le projet consistera dans un premier temps à participer à une mission de la Nasa, visant à construire une station spatiale en orbite autour de la Lune en 2025.