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Le passage de l'hiver au printemps a entraîné une aggravation malvenue de la sécheresse dans le sud-ouest et les plaines du sud des États-Unis. L'animation ci-dessous montre que les conditions de sécheresse deviennent de plus en plus sévères et répandues entre le début de l'animation le 9 janvier et l'image finale le 17 avril.

Au début de l'année, seules quelques petites zones de sécheresse extrême existaient dans les États-Unis contigus, les plus grandes d'entre elles en Oklahoma et dans le Dakota du Sud. Au fur et à mesure que la saison avançait, les conditions de sécheresse extrême se sont étendues de l'Oklahoma au Texas et au Kansas, avec des poches détachées en Arizona et au Nouveau-Mexique à la mi-février.

A la mi-mars, la sécheresse dans la panhandle de l'Oklahoma avait atteint un statut "exceptionnel", et une sécheresse sévère avait poussé vers le nord depuis l'Arizona et le Nouveau-Mexique vers l'Utah et le Colorado. À la mi-avril, certaines parties de sept États du Sud-Ouest avaient connu une sécheresse exceptionnelle.

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Les effets de la sécheresse s'accumulent. Les poissons en voie de disparition dans le Rio Grande ont dû être sauvés et déplacés dans des zones plus humides à mesure que certaines parties du fleuve au Nouveau-Mexique s'asséchaient. En Arizona et au Nouveau-Mexique, on a vu des oiseaux et des wapitis venir s'approvisionner en eau et en nourriture dans les étangs et les cours d'élevage, à mesure que les sources naturelles d'eau de surface et de végétation se raréfient.

Au Colorado, les éleveurs de bétail transportent de l'eau pour les vaches et les moutons à mesure que les étangs et les ruisseaux s'assèchent, et on a dit aux agriculteurs le long du Rio Grande moyen au Nouveau-Mexique qu'ils ne doivent s'attendre qu'à la moitié de leur quotta d'irrigation normale. Le danger d'incendie est extrêmement élevé pour le début de la saison, et des interdictions de brulis sont en place dans de nombreux comtés et districts de services forestiers dans plusieurs états.

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Carte des impacts de la sécheresse du Centre national d'atténuation de la sécheresse.
Traduction Sott. Source.