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Les principales théories suggèrent que le sommeil est un moment qui permet de consolider les souvenirs importants et nouveaux. Et on sait depuis longtemps quelles ondes cérébrales sont produites pendant le sommeil. Mais dans le cadre d'une nouvelle étude, les chercheurs ont entrepris de mieux comprendre les mécanismes cérébraux qui assurent le stockage de la mémoire.

L'équipe des universités du Nord-Ouest et de Princeton s'est efforcée de trouver des preuves plus directes et plus précises de l'implication d'une phase de sommeil particulière - connue sous le nom de "fuseau de sommeil".

Dans l'étude, les fuseaux de sommeil, décrits comme des rafales d'activité cérébrale d'une durée d'environ une seconde, étaient liés à la réactivation de la mémoire. L'article "Sleep spindle refractoriness segregates periods of memory reactivation", a été publié aujourd'hui dans la revue Current Biology.

"L'aspect le plus nouveau de notre étude est que nous avons découvert que ces fuseaux se produisent de façon rythmique - toutes les trois à six secondes environ - et que ce rythme est lié à la mémoire", a déclaré James W. Antony, premier auteur de l'étude et boursier postdoctoral au Computational Memory Lab de Princeton.

Trois expériences ont exploré comment les souvenirs récents sont réactivés pendant le sommeil. Pendant que les bénévoles faisaient une sieste l'après-midi, des signaux sonores étaient joués subrepticement. Chacun était lié à un souvenir spécifique. L'expérience finale des chercheurs a montré que si les signaux étaient présentés à des moments opportuns pour que les fuseaux puissent se dérouler à la suite, les souvenirs liés étaient plus susceptibles d'être conservés. S'ils étaient présentés alors qu'il était peu probable qu'un fuseau suive, les souvenirs liés étaient plus susceptibles d'être oubliés.

"Un aspect particulièrement remarquable de l'étude est que nous avons été en mesure de surveiller les fuseaux à chaque instant pendant que les gens dormaient", a déclaré Ken A. Paller, auteur principal de l'étude et professeur de psychologie au Weinberg College of Arts and Sciences de Northwestern. "Par conséquent, nous pouvions savoir quand le cerveau était le plus apte à réactiver la mémoire."

Si les chercheurs rappelaient aux gens un fait récemment appris, un fuseau serait probablement évident dans le cortex cérébral, et la mémoire de cette information serait améliorée, a ajouté M. Paller, également directeur du programme de neurosciences cognitives du Nord-Ouest.

"Dans la recherche sur la mémoire, nous savons qu'il est important de séparer les expériences pendant que vous êtes éveillé afin que tout ne se mélange pas", a expliqué Antony, qui a travaillé dans le laboratoire de Paller à Northwestern en tant qu'étudiant au doctorat. "Si cela se produit, il se peut que vous ayez de la difficulté à récupérer l'information parce que tant de choses vous viendront à l'esprit en même temps. Nous croyons que la rythmique de fuseau montrée ici pourrait jouer un rôle dans la ségrégation des réactivations successives de mémoire les unes des autres, en évitant les chevauchements qui pourraient causer des interférences ultérieures entre les mémoires".

En fin de compte, l'objectif des chercheurs est de comprendre comment le sommeil affecte la mémoire dans des conditions naturelles et comment le vieillissement ou la maladie peut affecter ces fonctions.

"Avec cet objectif à l'esprit, nous avons aidé à élucider, de façon plus générale, l'importance des fuseaux de sommeil", a déclaré Antony.

Paller a dit qu'ils sont sur la piste de la physiologie de la réactivation de la mémoire.

"Des travaux futurs seront nécessaires pour voir comment les fuseaux s'articulent avec d'autres aspects de la physiologie de la mémoire et impliqueront d'autres types de tests de mémoire et d'autres espèces", a souligné M. Paller.

En plus d'Antony et Paller, les co-autheurs sont Luis Piloto, Margaret Wang, Paula Pacheco et Kenneth A. Norman, tous de Princeton.


Traduction Sott.net de
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