Canada, neige
© Christian Pietrovitch
Québec 13 février 2019
L'est du Canada était paralysé aujourd'hui par la pire tempête de neige de l'hiver, avec près d'un mois de précipitations tombées en 24h à Montréal, forçant la fermeture de dizaines d'écoles et l'annulation de centaines de vols.

En fin de matinée, près de 40 cm de neige étaient tombés à l'aéroport de Montréal depuis le début de la tempête, hier après-midi. Dans l'ensemble de la région de la métropole québécoise "entre 30 et 40 cm de neige sont tombés", a indiqué un météorologue du ministère canadien de l'Environnement, Simon Legault. Entre hier en fin d'après-midi et aujourd'hui en fin de matinée, "par endroit, on a reçu la quantité de neige mensuelle moyenne pour un mois de février à Montréal qui est de 41 cm", a-t-il déclaré à l'AFP, notant qu'en moyenne cette ville reçoit 209 cm de neige par année.


La municipalité avait invité la population à reporter ses déplacements ou à privilégier les transports en commun pour ne pas gêner les engins de déneigement, à pied d'oeuvre depuis hier soir. Toutes les écoles et universités étaient fermées aujourd'hui et un calme inhabituel enveloppait la métropole de quelque quatre millions d'habitants. La circulation restait difficile et certains Montréalais avaient carrément chaussé leurs skis pour se rendre au travail.

"Pour moi, vu que c'est le premier hiver, c'est un régal", témoigne pour l'AFP Sami Seddiki, Français originaire de Marseille, arrivé il y a six mois à Montréal. "Pour moi c'est exotique. Franchement, c'est le rêve. Hier soir, les déneigeuses n'ont pas arrêté, ils sont très bien organisés, ici, on ne sent pas le désagrément de la neige."

Plus de 250 vols ont par ailleurs été annulés depuis hier à l'aéroport de Montréal, et des dizaines d'autres l'étaient également à Toronto, Ottawa, Québec, Moncton et Halifax. "Globalement cet hiver il y a eu plus de neige qu'à l'habitude, c'est un hiver en dents de scie" dans l'est du Canada, a relevé le météorologue.