meteorite

L'explosion a été détectée le 18 décembre 2018 par la Nasa (image d'illustration). (ANDRZEJ WOJCICKI / SCIENCE PHOTO L / AWO / AFP)
Elle est presque passée inaperçue, et pour cause. Une explosion de météore a été détectée en décembre, au-dessus de la mer de Béring, près du Kamtchatka (Russie), rapporte lundi 18 mars la Nasa, citée par la BBC (en anglais). "Pour notre défense, il y a beaucoup d'eau sur cette planète", a plaisanté Kelly Fast, scientifique à la Nasa, pour justifier cette information tardive.

Cette explosion est la deuxième la plus importante de ces trente dernières années, après celle du superbolide de Tcheliabinsk (Russie) en 2013. Le météore (ou bolide, dans ce cas précis) a explosé à 25,6 km au-dessus de la surface terrestre et a dégagé une énergie de 173 kilotonnes, soit 40% celle de 2013. L'événement a été détecté par les satellites militaires de l'US Air Force.

Cette explosion vient rappeler la nécessité de mieux surveiller les trajectoires des objets célestes qui s'approchent de la Terre. En 2005, le Congrès avait fixé à la Nasa comme objectif d'être capable de détecter 90% des météores de 140 mètres de large en 2020. Un objectif qui est pour le moment loin d'être atteint, estime la BBC.

---