A crew removes downed trees from Larch Hills cross-country ski area trails.
© Larch Hills Nordic Society
Une équipe enlève les arbres abattus sur les pistes de la station de ski de fond de Larch Hills.
Une neige abondante est généralement une bonne chose pour les pistes de ski de fond de Larch Hills, mais les chutes de neige de janvier et les arbres abattus qui les accompagnent ont constitué un défi pour ceux qui entretiennent la région.

"Cela a été très difficile", a déclaré Ed Bouma, président de la société nordique de Larch Hills. "Je dirais que nous avons probablement enlevé entre 700 et 800 arbres jusqu'à présent, et ils continuent à tomber.

Bouma dit que ce ne sera pas avant l'été que les arbres abattus sur certains des sentiers qui ne sont pas tracés pourront être enlevés.

Des volontaires ayant l'expérience nécessaire ont participé à l'enlèvement des arbres - un travail qui n'est pas sans risque. Par exemple, alors que deux personnes coupaient deux arbres l'un près de l'autre sur la route de Larch Hills, un autre arbre est tombé entre eux.

"Quand cela s'est produit, nous avons averti tout le monde, nous nous sommes assurés que vous étiez attentifs à votre environnement, que vous regardiez autour de vous, que vous ne déjeuniez pas sous un arbre penché et tout ce genre de choses", a déclaré M. Bouma.

Quant à la neige elle-même, les mesures de son épaisseur pour le domaine skiable datant de 2007 montrent que janvier 2020 est un mois record. Au 9 janvier, la zone autour de Cec's Cabin avait reçu 133 centimètres de neige, le sommet 142 cm, le centre sud 123 cm et le parking 99 cm. L'année dernière, en janvier, les mesures se rapprochaient de ces chiffres : en 2009, Cec's Cabin avait reçu 114 cm de neige, le sommet 137 cm, le centre sud 89 cm et le parking 71 cm.

"Quand vous montez au moyeu sud et que vous skiez jusqu'à Cec's Cabin... C'est comme un mur de neige là-haut", a déclaré Bouma. "De chaque côté de Larch Hills Road, c'est comme s'il y avait 15 à 20 mètres de neige. C'est si lourd sur les arbres que ça forme presque un mur. Vous n'avez jamais rien vu de tel."

La neige et les arbres abattus ont poussé les volontaires de Larch Hills à se dépêcher de préparer les pistes pour la première épreuve de la Teck Cup BC series, les 4 et 5 janvier. Bouma a déclaré que les pistes seront prêtes pour la 36ème édition de la Reino Keski-Salmi Loppet, le samedi 25 janvier.

"La neige en ce moment est fantastique", a déclaré Bouma, soulignant le côté positif de la récente chute de neige. "Parce qu'il y en a beaucoup et que la neige est assez fraîche, c'est vraiment agréable de skier.