Le CAT-scan a révélé des signes de pneumonie dans les poumons d'un garçon de Shenzhen âgé de 10 ans, même s'il ne présentait aucun signe extérieur d'infection.

Des régimes stricts de quarantaine et de recherche des contacts sont "cruciaux" pour contenir l'épidémie.

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Une équipe de chercheurs médicaux a signalé que le coronavirus chinois pourrait être présent chez des patients ne présentant aucun signe extérieur de maladie. Photo : Xinhua
De nouvelles recherches sur le coronavirus de Wuhan ont découvert que le virus pouvait être présent dans les poumons d'individus ne présentant pas de symptômes évidents, ce qui rend les régimes stricts de quarantaine et de recherche des contacts essentiels pour empêcher que le nombre de cas n'atteigne l'ampleur de l'épidémie de Sars de 2003.

Sans une surveillance étroite, ces patients - décrits par les chercheurs comme des "cas mystérieux de pneumonie ambulante" - pourraient s'avérer être un facteur supplémentaire dans la dangereuse trajectoire du virus de Wuhan, le nombre d'infections et de pays touchés augmentant rapidement.

Les conclusions ont été rapportées dans l'édition de vendredi de la revue médicale The Lancet par une équipe de médecins comprenant le professeur Yuen Kwok-yung, expert en maladies infectieuses de Hong Kong, et sont basées sur leur étude d'une famille de sept personnes admises à l'hôpital de l'université de Hong Kong-Shenzhen entre le 10 et le 15 janvier.

Six membres de la famille ont par la suite été diagnostiqués avec le coronavirus - connu sous le nom de 2019-nCoV - qui suscite une inquiétude croissante dans le monde entier, sans aucun indice sur son mode de propagation. Sur les six membres de la famille infectés par le virus, un garçon de 10 ans ne présentait initialement aucun symptôme extérieur, mais un scanner de ses poumons a révélé des irrégularités appelées "changements pneumoniques de verre de sol".

"Comme le montre cette étude, il est toujours crucial d'isoler les patients et de rechercher et mettre en quarantaine les contacts le plus tôt possible car une infection asymptomatique semble possible", indique le rapport.

Six membres de la famille ont quitté Shenzhen pour Wuhan entre le 29 décembre et le 4 janvier, selon les médecins, et le garçon atteint d'une infection asymptomatique - surnommé patient 5 dans l'étude - était l'un des deux enfants du groupe.

L'autre enfant était une fille de sept ans qui ne présentait pas de symptômes et, contrairement au garçon, "sa mère a signalé qu'elle portait un masque chirurgical la plupart du temps pendant la période à Wuhan".

Le rapport indique que le scanner des poumons du garçon a été effectué "sur l'insistance des parents nerveux", malgré l'absence de symptômes extérieurs. Le rapport a également noté que deux autres membres de la famille qui ont été diagnostiqués plus tard avec le coronavirus de Wuhan étaient fébriles - ou non fébriles - lorsqu'ils se sont présentés pour la première fois à l'hôpital.

Le rapport a comparé ce cas confirmé d'infection asymptomatique avec l'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2003.

Alors que les patients asymptomatiques atteints du Sars étaient "peu fréquents", une étude rétrospective des auteurs d'une épidémie mineure de la maladie à Guangzhou en 2004 - suite à la réouverture d'un marché d'animaux sauvages dans la ville du sud de la Chine - a montré qu'il y avait eu des cas de propagation symptomatique, selon le rapport.

"Ces cas mystérieux de pneumonie ambulante pourraient servir de source possible de propagation de l'épidémie", indique le rapport. "Des études supplémentaires sur la signification épidémiologique de ces cas asymptomatiques sont justifiées".

Les chercheurs ont également évoqué le lien entre le coronavirus et les animaux sauvages
- Le lien entre le virus et les animaux sauvages vendus dans un marché de fruits de mer à Wuhan a été confirmé mercredi par Gao Fu, directeur général du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

La famille qui a fait l'objet de l'étude "n'avait aucun antécédent de contact avec des animaux, de visite sur des marchés, y compris le marché en gros de fruits de mer de Huanan à Wuhan, ou de consommation de viande de gibier dans des restaurants", ont déclaré les chercheurs.

Le rapport indique que, sur la base des enseignements tirés de l'épidémie de Sars - qui est également apparue chez les animaux sauvages dans sa première phase - "tous les négoces de viande de gibier devraient être réglementés de manière optimale pour mettre fin à ce vecteur de transmission".

Les chercheurs ont fait preuve d'un certain optimisme, notant que "contrairement à l'épidémie de Sars de 2003, le réseau de surveillance amélioré et les capacités de laboratoire de la Chine ont permis de reconnaître cette épidémie en quelques semaines et d'annoncer les séquences du génome du virus qui permettraient le développement de tests de diagnostic rapide et un contrôle épidémiologique efficace".

Les données d'une étude distincte portant sur 41 personnes diagnostiquées avec le coronavirus et admises dans un hôpital de Wuhan ont montré que la plupart des personnes infectées (30 sur 41) étaient des hommes et que 32 % d'entre elles, soit 13, souffraient de maladies sous-jacentes telles que l'hypertension ou le diabète. L'âge médian des personnes infectées était de 49 ans et 27 du groupe avaient été exposées au marché humide de Huanan.

L'étude, réalisée par des médecins de Chine continentale, a également été publiée dans The Lancet vendredi.

Plus de 1 000 personnes ont été infectées et plus de 40 personnes ont été tuées par le virus jusqu'à présent. Tous les décès et une grande majorité des infections se sont produits en Chine.

En dehors de la Chine continentale, des infections ont été confirmées jusqu'à présent en Malaisie, en Australie, en France, en Corée du Sud, à Singapour, au Népal, en Thaïlande, à Hong Kong, au Vietnam, à Taïwan et aux États-Unis.

Traduction Sott.net - Source : Bhavan Jaipragas, South China Mornig Post