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Une partie du Northern Command de l'armée américaine en charge de la sécurité intérieure s'isole au bunker de Cheyenne Mountain dans le Colorado alors que le coronavirus se propage à travers le pays.

Le bunker est un site de commandement et de contrôle qui a été construit à l'intérieur de la montagne du même nom, située près de Colorado Springs.

« Pour nous assurer que nous pouvons défendre la patrie malgré cette pandémie, nos équipes de surveillance et de commandement ici au siège se sont divisées en plusieurs équipes et des parties de notre équipe de surveillance ont commencé à travailler à partir de Cheyenne Mountain Air Force Station, créant une troisième équipe à un autre endroit », a déclaré le général de l'Air Force, Terrence O'Shaughnessy, chef du US Northern Command et du NORAD, lors d'une assemblée générale Facebook Live avec les personnes sous son commandement.

« Nos professionnels dévoués de la montre de commandement et de contrôle NORAD et NORTHCOM ont quitté leurs maisons, ont dit au revoir à leurs familles et sont isolés de tout le monde pour s'assurer qu'ils peuvent tenir la montre chaque jour pour défendre notre patrie.

« Ce n'est certainement pas optimal, mais c'est absolument nécessaire et approprié compte tenu de la situation. »

Des équipes militaires qui surveillent les menaces de missiles et d'avions de guerre étrangers aux États-Unis sont isolées sur un certain nombre de sites militaires, dont Cheyenne Mountain

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Une porte plus grande, lorsqu'elle est verrouillée, empêche le monde extérieur de pénétrer à Cheyenne Mountain Air Force, y compris le virus COVID-19.

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Le bunker de l'époque de la guerre froide est situé à Colorado Springs, Colorado.

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L'installation de Cheyenne Mountain a été achevée le 8 février 1966 et sert de quartier général secondaire du NORAD après la base aérienne Peterson dans le comté d'El Paso.

Le commandement a pris de telles mesures pour s'assurer que le personnel puisse surveiller la pandémie de COVID-19 24 heures sur 24 alors que la maladie se propage dans le monde et à travers le pays, y compris au sein des forces armées.

« Ma principale préoccupation était ... allons-nous avoir l'espace à l'intérieur de la montagne pour tous ceux qui veulent y emménager, et je ne suis pas libre de discuter qui emménage là-bas », a ajouté O'Shaughnessy.

NORTHCOM et NORAD occupent 30% de l'espace du complexe selon The Drive.

Le COVID-19 semble se propager rapidement car il peut souvent être transmis à d'autres malgré le fait que le porteur ne présente pas de symptômes, ce qui augmente seulement les chances de transmission de la maladie.

Si le personnel travaillant dans le bunker tombe malade, il y a en fait une troisième équipe de hauts responsables militaires travaillant dans un autre endroit « secret ».

Le général O'Shaughnessy n'a pas précisé où est basée la troisième équipe de surveillance et de contrôle.

Plus tôt cette semaine, la Marine a vu plusieurs cas apparaître parmi l'équipage de ses porte-avions de classe Nimitz basés dans le Pacifique.

Le personnel du NORTHCOM et du NORAD est maintenant isolé et ceux qui y travaillent ne reverront probablement pas les familles pendant un certain temps avec le COVID-19 qui devrait durer des mois, voire des années.

« C'est un marathon, pas un sprint », a déclaré le général O'Shaughnessy.

Bien qu'il soit isolé sur le terrain, le Pentagone a déclaré que d'autres militaires ne seraient pas autorisés à entrer dans le bunker de Cheyenne de peur que le COVID-19 ne pénètre dans le complexe où il pourrait se propager rapidement.

Cela conduirait sans aucun doute à une période à la fois peu pratique et coûteuse où l'ensemble du site devrait être décontaminé.

La base du NORAD se trouve derrière des portes anti-souffle de 23 tonnes et est sans doute l'endroit le plus sûr au monde. Un dédale de tunnels a été creusé dans le granit du Colorado dans les années 1960 et regorge désormais d'équipements de surveillance et de contrôle de haute technologie.

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Le sergent-chef de l’Air Force Kaleth O. Wright avec des aviateurs de Cheyenne Mountain Air Force Station, Colorado.
L'organisation binationale a été créée par les États-Unis et le Canada pour protéger le ciel des deux nations.

L'installation de Cheyenne Mountain a été achevée le 8 février 1966 et sert de quartier général secondaire au NORAD après la base aérienne Peterson dans le comté d'El Paso.

Le bunker se trouve à 2000 pieds sous la montagne Cheyenne à l'extérieur de Colorado Springs. Il peut être scellé par deux portes anti-explosion géantes en béton et en acier, chacune de 3½ pieds d'épaisseur.

Le cœur du complexe est une grille de six tunnels jusqu'à 40 pieds (12 mètres) de large et trois étages de haut. Ils contiennent 15 bâtiments connectés en tôles d'acier, chevauchant des ressorts hélicoïdaux massifs pour absorber le choc d'une explosion nucléaire ou d'un tremblement de terre.

Le granit et l'acier protègent également l'électronique des impulsions destructrices d'énergie électromagnétique produites par les explosions nucléaires.

Cheyenne Mountain est un cadre séduisant pour la science-fiction. Il a été représenté dans le film WarGames de 1983, entre autres, et dans la série télévisée Stargate.

Il faut 45 secondes aux machines hydrauliques intégrées pour fermer les portes anti-souffle. Si l'hydraulique tombe en panne, deux personnes peuvent les fermer à la main.

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La montagne Cheyenne mesure 9 500 pieds (~3km) de haut et était autrefois un endroit où les indigènes voyageaient pour une orientation spirituelle. À quelque 2000 pieds (600 m) sous la surface des montagnes Cheyenne se trouve le centre de renseignement et de données le plus sécurisé des États-Unis, situé à Colorado Springs, Colorado.

Pour accéder à l'entrée du tunnel, vous devez passer par deux points de contrôle de sécurité. Le tunnel s'étend sur des kilomètres à travers la montagne solide, donc s'il y a une explosion à l'extérieur des ondes de souffle, l'entonnoir passerait devant l'entrée des installations.

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Les Sgts. Alex Gaviria (à gauche) et Sarah Haydon (à droite), deux contrôleurs principaux du système, répondent aux appels téléphoniques à l’intérieur du 721st Communications Squadron Systems Centre dans le complexe de Cheyenne Mountain.