Une petite éruption de lave semble en préparation dans le sud-ouest de l'Islande, à une trentaine de kilomètres de Reykjavik, ont annoncé mercredi les autorités islandaises, qui ne s'attendent toutefois pas à des conséquences majeures pour les riverains et le trafic aérien.

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Des secousses typiques d'une montée de lave se sont produites mercredi après-midi dans le secteur du mont Keilir, dans la petite péninsule de Reykjanes, déjà touchée par un important séisme de magnitude 5,7 la semaine dernière, a annoncé l'Institut météorologique d'Islande dans un communiqué.

« La possibilité d'une éruption est réelle, mais il faut voir comment l'activité évolue », a déclaré à l'AFP Freysteinn Sigmundsson, un chercheur en géophysique de l'Université d'Islande, lors d'une conférence de presse.

« Ce n'est pas certain, la situation peut durer des heures ou même plus, avec de très nombreux petits séismes », a-t-il expliqué.

Aucune éruption n'a eu lieu sur la péninsule depuis huit siècles, selon les vulcanologues.

La police a coupé des routes aux environs du mont, selon un photographe de l'AFP sur place.

Si l'aéroport international de Keflavik et le petit port de pêche de Grindavik ne sont qu'à quelques kilomètres, la zone à proximité immédiate de la possible éruption n'est pas habitée et aucune évacuation n'a été annoncée mercredi.

« En cas d'éruption, nous nous attendons à un jaillissement, où la lave coule. Nous ne nous attendons pas à une grande éruption explosive, avec un impact minimal sur l'atmosphère, le trafic aérien et les conditions de vie des personnes », a précisé M. Sigmundsson.