Malgré le confinement et la fermeture de plusieurs grands télescopes durant plusieurs semaines, un nombre record d'astéroïdes géocroiseurs ont été observés en 2020 : 2.958 de ces objets ont été identifiés l'an dernier, contre 2.443 en 2019 et 1.838 en 2018, d'après la Nasa Center for Near Earth Object Studies. Ces astéroïdes circulant à moins de 195 millions de kilomètres de notre Planète proviennent généralement de la ceinture principale d'astéroïdes, située entre Mars et Jupiter, et ont été déviés par l'attraction gravitationnelle des planètes.

astéroides 2020
© JPL-Caltech
2 958 astéroïdes géocroiseurs ont été signalés en 2020 (découvertes par observatoire).

Ce sont 107 astéroïdes qui ont « frôlé » la Terre, passant à une distance inférieure à celle de la Lune (384.400 kilomètres), remarque Nature, dont 2020 QG, un petit astéroïde qui a survolé au mois d'août l'océan Indien à 2.950 kilomètres d'altitude, ou 2020 VT4, qui s'est approché à moins de 380 kilomètres de la planète : un record ! Ce grand nombre de signalements montre davantage les progrès réalisés dans la détection de ces objets géocroiseurs qu'une menace qui deviendrait croissante. Depuis 1978, date à laquelle la Nasa a commencé à surveiller ces objets, 25.313 astéroïdes sont passés à proximité de la Terre [au 15 mars 2021], dont 890 mesuraient plus d'un kilomètre de diamètre (soit une vingtaine par an en moyenne).


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