astéroide

Avec 240 millions de tonnes, 2001 FO32 passera à 2 millions de kilomètres de la Terre à une vitesse de 124 mille kilomètres par heure
Il n'y a pas longtemps, nous avons vu «l'approche» de l'astéroïde Apophis, l'un des plus dangereux pour l'humanité. Il n'y avait aucune raison de craindre, mais beaucoup étaient inquiets car l'astéroïde de 340 mètres passait à une distance plus que sûre de 17 millions de kilomètres de la Terre. Eh bien, le 21 mars, un astéroïde beaucoup moins connu et presque deux fois plus proche de la Terre passera.

Encore une fois, il n'y a aucune raison de s'inquiéter, car cet astéroïde devrait passer en toute sécurité à 2 millions de kilomètres de la Terre. Mais il s'agit probablement du plus gros astéroïde à passer si près de la Terre en 2021, créant une occasion rare d'observer cet objet à travers des télescopes.

Il s'agit de l'astéroïde 2001 FO32, un géant de 550 mètres, d'environ 240 millions de tonnes et qui fait partie des astéroïdes les plus rapides proches de la Terre. Le 21 mars, il se rapprochera de notre planète à une vitesse de 124 000 kilomètres à l'heure.

Mais pour ceux qui espèrent un impact catastrophique qui mettra fin à l'aventure humaine sur Terre, les nouvelles ne sont pas bonnes. Bien que beaucoup plus massif et plus rapide, le FO32 2001 n'a aucun risque d'impact avec la Terre, ni maintenant ni dans les siècles à venir.

Nous pouvons le dire avec certitude car, dans sa trajectoire autour du Soleil, le maximum auquel cet astéroïde s'approche de l'orbite de la Terre est de 563 mille kilomètres, ce qui, bien que très proche astronomiquement parlant, est une distance suffisamment sûre.

2001 FO32 a été découvert par l'Observatoire LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research) au Nouveau-Mexique le 23 mars 2001. Sur la base de sa luminosité observée, les astronomes ont estimé sa taille à environ 1 km, mais des mesures récentes et des mesures beaucoup plus précises ont été effectuées par le télescope NEOWISE indiquent un diamètre moyen d'environ 550 mètres. Compte tenu de la marge d'erreur, elle serait comprise entre 440 et 680 mètres. Beaucoup plus petit que les estimations précédentes, mais quand même, un rocher spatial presque de la taille du Corcovado.

comparatif asteroide
© Crédits: Asteroid Day Brasil
Taille de l’astéroïde 2002 FO32 (550 m) par rapport à l’Empire State Building (443 m), la tour Eifel (324 m) et Morro do Corcovado (710 m)
2001 FO32 a une orbite très allongée traversant les orbites de Mars, de la Terre et de Vénus, se rapprochant très près de l'orbite de Mercure pendant son périhélie (point le plus proche du Soleil). Il a été classé comme un astéroïde potentiellement dangereux (PHA) en raison de ses grandes dimensions et des approches possibles de la Terre.

orbitre schéma
© Crédits: JPL / NASA
Schéma de l’orbite de l’astéroïde 2001 FO32
Son orbite étant déjà parfaitement connue, avec un niveau d'incertitude de 0 (zéro), ce qui indique un haut niveau de confiance dans ses données orbitales, l'astéroïde a reçu le numéro d'identification 231937, mais n'a pas encore reçu de nom définitif.

Importance de l'observation

Pour les scientifiques, des approches comme celle-ci sont d'excellentes opportunités pour en savoir plus sur les astéroïdes. Dans des moments comme celui-ci, par exemple, il est possible «d'observer» l'objet à partir de radars, ce qui nous permet d'identifier la forme, la composition et la rotation de l'astéroïde dans l'espace.

téléscope infra-rouge
© Crédits: UH / IfA
Télescope infrarouge de 3,2 mètres de la NASA à Hawaï, qui doit être utilisé pour mesurer le spectre infrarouge du FO32 2001 lors de son approche de la Terre.
De plus, comme son orbite peut être affectée par plusieurs facteurs, tels que l'approche d'autres objets, des astéroïdes de taille raisonnable qui passent parfois près de la Terre doivent être surveillés en permanence. Ainsi, tout changement minimal de
son orbite sera remarquée rapidement.

Pour les astronomes amateurs, c'est une excellente occasion d'observer, à travers des télescopes, l'astéroïde se déplaçant « rapidement » par rapport au fond des étoiles. Normalement, pour percevoir le mouvement d'un astéroïde, il est nécessaire de l'observer pendant plusieurs minutes.
Mais le FO32 2001 passera si vite sur Terre le 21 que les observateurs pourront percevoir ce mouvement en temps réel, dans l'oculaire du télescope.

Comment observer?

La meilleure nuit pour observer 2001 FO32 est la nuit entre le samedi (20) et le dimanche (21) de mars, à partir de minuit, lorsque l'astéroïde passera entre les constellations du Scorpion et du Sagittaire.

astéroïde 2001 FO32
© Crédits: Stellarium
Localisation de l’astéroïde 2001 FO32 à minuit entre le 20 et le 21 mars.
Comme l'astéroïde se déplacera rapidement par rapport aux étoiles, il est recommandé d'utiliser un logiciel de simulation du ciel tel que Stellarium pour identifier l'emplacement de l'astéroïde en temps réel. Dans la vidéo ci-dessous, l'astronome Cristóvão Jacques parle du FO32 2001 et explique comment le chercher dans le Stellarium.


Une autre chose qui devrait être claire est que, même à son approche maximale, l'astéroïde 2001 FO32 ne sera pas assez brillant pour être vu à l'œil nu. Pas même avec des jumelles ou un petit télescope.

Dans la nuit du 20 mars, la luminosité de l'astéroïde sera proche de la 12ème magnitude. Pour l'observer, vous aurez besoin d'un télescope d'au moins 15 cm de diamètre, mais les plus recommandés sont ceux de 20 cm ou plus, utilisant des oculaires de 25 mm ou plus, qui permettent un champ de vision plus large et une plus grande luminosité de l'image.

Les astrophotographes dotés d'un équipement leur permettant d'enregistrer des objets de 12e magnitude peuvent également essayer de photographier la roche spatiale à son approche maximale. En fonction du grossissement et du temps d'exposition utilisé, l'astéroïde peut apparaître comme une petite trace en raison du son déplacement rapide dans le ciel.

Ceux qui n'ont pas accès à des télescopes ou à des équipements capables d'observer des objets de cette ampleur, pourront suivre l'approche de 2001 FO32 grâce à une diffusion en direct sur le canal AstroNEOS, où des astronomes de divers endroits seront rassemblés à l'aide de leurs télescopes pour montrer l'espace précipité secoue notre quartier.


C'est probablement le plus gros astéroïde à passer si près de la Terre en 2021, et après ce passage, 2001 FO32 ne reviendra que si près de la Terre en 2052.

* Marcelo Zurita est président de l'Association d'Astronomie Paraibana - APA; membre de la SAB - Sociedade Astronômica Brasileira; directeur technique de Bramon - Réseau brésilien d'observation des météores - et coordinateur régional (Nord-Est) de Asteroid Day Brasil