Le Dr Gilbert Bernier a découvert que le gène BMI1 permet de protéger les neurones contre l'alzheimer en empêchant la formation excessive de structures G4, qui en perturbent le fonctionnement normal.
maladie alzheimer
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Un pas de plus vers la compréhension de la maladie d'Alzheimer a été franchi au Centre de recherche de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont (CRHMR). Le Dr Gilbert Bernier, qui est aussi professeur au Département de neurosciences de la Faculté de médecine de l'Université de Montréal, a découvert une nouvelle fonction du gène BMI1, connu pour freiner le vieillissement du cerveau. Les résultats de ses travaux viennent d'être publiés dans la revue Nature Communications.

Dr gilbert bernier
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Gilbert Bernier
Au cours de ses recherches, il a pu établir que la présence du gène BMI1 empêchait l'ADN des neurones de se désorganiser pour constituer ce qu'on appelle des structures G4. Ce phénomène se produit dans le cerveau des personnes atteintes d'alzheimer, mais pas chez les personnes âgées saines. Ainsi, le gène BMI1 protégerait de la maladie d'Alzheimer en empêchant, entre autres, la formation excessive de structures G4, qui perturbent le fonctionnement des neurones.

"Cette découverte vient enrichir nos connaissances sur les mécanismes menant à la maladie d'Alzheimer. Il n'y a pas encore de traitement pour cette maladie qui affecte maintenant près d'un million de Canadiens. Toute avancée dans le domaine est porteuse d'espoir pour toutes ces personnes et leurs familles", souligne le Dr Bernier.

Dans des articles publiés précédemment dans les revues scientifiques Cell Reports et Scientific Reports, le chercheur avait démontré que l'expression du gène BMI1 était fortement réduite dans le cerveau des personnes atteintes d'alzheimer. De même que l'inactivation de BMI1 dans des neurones humains en culture ou chez la souris était suffisante pour faire apparaître toutes les marques pathologiques associées à la maladie d'Alzheimer. Le chercheur poursuit ses travaux sur la maladie d'Alzheimer dans son laboratoire situé au CRHMR, qui fait partie du Centre intégré universitaire de santé et de services sociaux de l'Est-de-l'Île-de-Montréal.

structure g4

Neurones normaux (à gauche) et neurones atteint par la maladie d'Alzheimer (à droite): en vert, accumulation des structures G4 dans les neurones malades.