galaxie centaurus
Qui n'a jamais eu de voisin bizarre ? (Si vous ne l'avez pas fait, il y a de fortes chances que vous soyez l'un d'entre eux). Cela se produit également dans l'immensité du cosmos. Et l'un des voisins les plus excentriques de notre Voie lactée est Centaurus A, une galaxie très particulière à plus de 12 millions d'années-lumière, mais toujours l'une des plus proches que nous ayons.

Comme tout voisin curieux, nous aimons regarder autour de nous. Et c'est dans l'un de ces peeps que nous sommes tombés sur une scène incroyable de Centaurus A, capturée par la Dark Energy Camera (DECam), de l'observatoire Dark Energy Survey, au Chili.

galaxie centaurus
© Image : CTIO / NOIRLab / DOE / NSF / AURA
Nouvelle image réalisée par DECam de Centaurus A.
Sur l'image, on peut voir la galaxie de côté, ce qui signifie que le centre galactique lui-même n'apparaît pas. De plus, Centaurus A est plein de poussière, qui sont les stries sombres qui enveloppent son extérieur.

La distorsion est également apparente dans votre disque et ses champs magnétiques. Ces caractéristiques témoignent d'un passé violent, d'une collision avec une autre galaxie qui a laissé sa marque sur Centaurus A.

Cette rencontre colossale eut aussi d'autres effets. La collision galactique a déclenché une explosion de formation d'étoiles, qui est toujours en cours. Ceci est visible sur la photo, où l'on peut voir un rouge vif de nuages ​​d'hydrogène et la lueur bleue de bébés étoiles, vus autour des épaisses bandes de poussière.

Centaurus A a un trou noir supermassif

Selon Science Alert, le trou noir supermassif du Centaure A, d'une masse 55 millions de fois supérieure à celle du Soleil, génère également des caractéristiques très intéressantes.

Nous pouvons voir d'énormes jets colossaux, qui sont lancés depuis les pôles du trou noir alors qu'il dévore activement la matière.

Cependant, il semble que ces jets n'émergent pas exactement du trou noir lui-même. Le matériau tourbillonne autour de l'objet massif, comme de l'eau encerclant un drain, le matériau du bord intérieur du disque tombant dans le trou noir.

Chacun des énormes jets de plasma de Centaurus A explose dans l'espace intergalactique, créant de vastes lobes qui émettent des ondes radio. Et chacun de ces lobes mesure près d'un million d'années-lumière.

Parce que la galaxie est si proche, ils sont incroyablement brillants dans le ciel, ce qui fait de Centaurus A un excellent laboratoire pour étudier le fonctionnement de ces jets.

On se ressemble plus qu'on ne pourrait l'imaginer

Centaurus A a un autre tour vraiment cool dans sa manche. Il y a un essaim de galaxies naines en orbite dans un plan, un peu comme les planètes autour du soleil. Les modèles prédisent que les galaxies naines doivent orbiter une galaxie massive de manière désordonnée. Centaurus A est la première galaxie en dehors du Groupe Local pour laquelle nous avons identifié des satellites organisés.

Dans le groupe local, la galaxie d'Andromède et notre propre Voie lactée ont également des galaxies naines en orbite dans un plan, ce qui fait penser aux scientifiques que nous sommes différents. Mais Centaurus A est là pour montrer que ce n'est peut-être pas le cas.

Et cela, à son tour, suggère que nous avons peut-être plus en commun avec Centaurus A que nous ne le pensions. Après tout, la Voie Lactée a aussi un passé violent et un disque déformé. Alors peut-être que, même maintenant, quelqu'un dans Centaurus A pourrait faire ce que nous sommes, en regardant en arrière et en prenant des photos.