La grande beauté de la guerre d'usure est que la stratégie militaire des tentatives belligérantes de gagner une guerre en épuisant l'ennemi n'atteint pas nécessairement le succès stratégique escompté.
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Deux soldats russes patrouillant à Kherson
Pire encore, elle peut rester peu concluante et il devient difficile de faire la distinction entre le vainqueur et le vaincu.

Le meilleur exemple dans les temps modernes a été la guerre d'usure que l'Égypte a lancée en mars 1969 pour épuiser Israël au moyen d'un long engagement et ainsi donner à l'Égypte l'occasion de déloger les forces israéliennes de la péninsule du Sinaï, qu'Israël avait saisie de l'Égypte. Dans la guerre des Six jours de 1967.

Cette guerre d'usure s'est avérée peu concluante. Aucun territoire n'a été échangé et il n'y a pas eu de vainqueur évident. Les opinions varient quant à savoir si l'une ou l'autre des parties a obtenu un succès stratégique. On peut soutenir que l'échec de l'Égypte à réaliser des gains territoriaux équivalait à une victoire israélienne ; mais ensuite, le changement d'équilibre psychologique a abouti à la faveur égyptienne, qui a finalement conduit au traité de paix de 1979 qui a suivi les accords de Camp David.

Mais pour de telles fins pacifiques négociées, un leadership est nécessaire. Henry Kissinger dans son nouveau livre Leadership: Six Studies in World Strategy consacre un chapitre à Anouar Sadate comme l'un des six dirigeants mondiaux qu'il connaissait, qui possédait de telles stratégies d'art nécessaires pour mettre fin à la guerre d'usure de l'Égypte. Kissinger l'appelle la « stratégie de transcendance » de Sadate.

En ce qui concerne le conflit ukrainien, la Russie recherche ce que Clausewitz a appelé « l'épuisement de l'adversaire ». Mais le paradoxe est que la partie perçue comme désavantagée - l'Ukraine - cherche de plus en plus des moyens de neutraliser les avantages de la Russie au fil du temps.

Il ne fait aucun doute que l'artillerie ukrainienne a commencé à frapper les forces russes là où ça fait mal dans l'effort logistique russe dans la région hautement stratégique du sud de la mer Noire, où la contestation géopolitique va finalement être tranchée. Le président russe Vladimir Poutine a fustigé mardi que « la situation en Ukraine témoigne des tentatives américaines de prolonger ce conflit ».

Depuis deux mois déjà, Kiev parle de lancer une contre-offensive majeure pour reprendre la ville méridionale de Kherson et renverser la vapeur contre les forces russes qui avancent vers la ville portuaire critique d'Odessa, qui est une bouée de sauvetage vitale pour l'Ukraine.

Kiev brise des ponts sur le Dniepr et les dépôts de munitions russes en Crimée, mais le plus grand mouvement d'infanterie n'a pas encore eu lieu. Les forces russes se renforcent et creusent pour défendre Kherson. Le Politico a écrit : « Est-ce une feinte de Kyiv pour brouiller et confondre les forces russes ? Ou une indication que l'Ukraine n'a actuellement pas la puissance de feu pour renverser l'emprise de Moscou sur un territoire clé - et qu'une guerre acharnée de gains de va-et-vient est inévitable ? »

Pendant ce temps, on se demande de plus en plus si tous ces milliards de dollars d'armes qui se déversent en Ukraine depuis toute l'Europe et l'Amérique du Nord font vraiment une différence dans la « vue d'ensemble ». Dans le meilleur des cas, l'Europe traversera un hiver froid et frissonnant. De même, il y a aussi le scénario apocalyptique de l'Europe à l'automne avec « des effondrements épiques des actions, de la dette, des devises, une inflation beaucoup plus élevée ».

Sur la ligne de front du Donbass elle-même, les Russes continuent à « écraser » l'armée ukrainienne.

Les opérations sont actuellement des batailles de position le long des lignes Bakhmut-Seversk-Soledar. Des groupes d'assaut russes sont entrés il y a quatre jours à Bakhmut, qui est un centre de communication hautement stratégique pour Kiev, et ont réussi à prendre pied dans la périphérie est de la ville. Mercredi, les Russes ont pris le contrôle de Vershina à la périphérie sud-est de Bakhmut. Une attaque sur plusieurs fronts contre Bakhmut commence.

Quant à la ville de Soledar, les défenses ukrainiennes s'effondrent après avoir subi de lourdes pertes dans des duels de contrebatterie. Les Russes ont affirmé que plus de 50 % du personnel et de l'équipement militaire du 15e bataillon de la 58e brigade d'infanterie motorisée des forces armées ukrainiennes avaient été détruits. Encore une fois, les forces russes ont pris le contrôle de Peski la semaine dernière, qui prendra désormais également l'offensive vers Krasnogorovka.

Cela dit, il reste encore un long chemin à parcourir pour amener l'offensive russe aux frontières administratives de 2014 du Donbass. Ainsi, les forces ukrainiennes qui ont été saignées à blanc sont incapables de pousser fort tandis que les Russes continuent de les réduire en poussière.

Odeur de fin de partie dans l'air

Mardi, un haut responsable du service de renseignement extérieur russe SVR, Vladimir Matveyev, qui détient le grade de général, a fait une révélation sensationnelle lors de la Conférence de Moscou sur la sécurité internationale selon laquelle la Russie détenait des informations selon lesquelles les sponsors occidentaux du président ukrainien Zelensky l'auraient presque radié et comploteraient le démembrement et l'occupation d'une partie des terres ukrainiennes.

Pour citer Matveyev,
« Comme on peut le voir d'après les informations parvenues au SVR, les gestionnaires occidentaux l'ont presque radié (le régime de Kiev) et travaillent dur sur des plans pour le démembrement et l'occupation d'au moins une partie des terres ukrainiennes. En réalité, il y a bien plus que l'Ukraine en jeu pour Washington et ses alliés. C'est le destin du système colonial de domination mondiale ».
Le général n'aurait pas pu déclassifier des informations aussi sensibles devant un public international d'élite dans une crise de « psywar ».

Y a-t-il un vague indice que la fin du jeu n'est pas loin ?

En effet, le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, rencontre aujourd'hui le président Volodymyr Zelensky en Ukraine pour discuter d'une solution politique au conflit. Lundi, Guterres a eu un appel avec le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou « pour discuter des conditions des opérations de sécurité de la centrale nucléaire de Zaporijia » au cours de laquelle ils « ont également échangé des vues sur la mission d'enquête en relation avec l'incident de la prison d'Olenivka ». ."

La sécurité de la centrale nucléaire de Zaporijia est devenue un problème international majeur alors que les bombardements ukrainiens se poursuivent. Le sujet figurait dans une conversation téléphonique entre le secrétaire d'État américain Antony Blinken et son homologue ukrainien Dmytro Kuleba mercredi. Les États-Unis seraient à la recherche d'une réunion du Conseil de sécurité de l'ONU sur la situation en Ukraine mercredi prochain.

Encore une fois, une mission d'enquête impartiale sur l'incident de la prison d'Olenivka peut causer de graves dommages à la position de Zelensky, c'est un horrible crime de guerre : des dizaines de prisonniers de guerre ukrainiens (d'Azovstal à Marioupol qui étaient interrogés par les Russes) ont été réduits au silence par une Frappe de missiles HIMARS.

Voyons-nous les premiers signes d'un « collier » Zelensky ? Dans un récent article du New York Times, le chroniqueur bien connu Thomas Friedman a laissé entendre que « en privé, les responsables américains sont beaucoup plus préoccupés par le leadership de l'Ukraine qu'ils ne le laissent entendre. Il y a une profonde méfiance entre la Maison Blanche et le président ukrainien Volodymyr Zelensky - bien plus que ce qui a été rapporté.

En fin de compte, il pourrait y avoir plus que ce qu'il y a à voir dans les remarques d'hier soir à la télévision Rossiya-24 par l'ambassadeur de Russie aux États-Unis, Anatoly Antonov, selon lesquelles il s'attend à rencontrer des responsables du Pentagone et du Département d'État « dans un proche avenir ». Dans un proche futur, où il serait possible de mettre les points sur les i et de déterminer si les Américains sont vraiment prêts pour une interaction égale et mutuellement bénéfique.

Antonov a déploré l'état des relations russo-américaines :
« La situation est déplorable. J'aimerais dire le contraire, mais je ne peux pas. Tout ce qui a été créé ces dernières années s'est effondré. Il semblait qu'il y a deux ans, les relations étaient compliquées lorsque nous avions l'administration Trump, expulsions des diplomates russes, nous disputions des biens. Mais aujourd'hui, ils sont tout simplement sans précédent».
Il a ajouté que les Russes voyageant hors de leur pays ou résidant aux États-Unis « sont discriminés parce qu'ils sont Russes, intimidés, persécutés, menacés. Malheureusement, les liens culturels, scientifiques et éducatifs ont été rompus. Les mentions du rôle de notre pays dans la Seconde Guerre mondiale sont en train d'être effacées.

Prenons note que le FM russe Lavrov et Blinken ont eu des entretiens téléphoniques fin juillet pour la première fois en plus de six mois, a déclaré Antonov,
« Je dois admettre que le dialogue politique russo-américain est paralysé aujourd'hui. En conséquence, même les domaines qui présentent un intérêt mutuel pour les deux pays en souffrent. Les contacts sont occasionnels... Nous sommes fermement convaincus que sans interaction directe de nos puissances, il est impossible de résoudre non seulement les problèmes des relations bilatérales, mais aussi les questions concernant le monde entier.»
Antonov semblait « sensibiliser » l'opinion publique russe. Ce qu'il a dit était un revirement complet du discours de Poutine juste la veille, mettant au pilori « l'Occident collectif » et les États-Unis en particulier.

Certes, la guerre d'usure de l'Ukraine approche d'un point d'inflexion.

La contre-offensive ukrainienne ne s'est pas matérialisée, tandis qu'un coup de grâce massif de la Russie contre l'armée ukrainienne chancelante semble également improbable.

Pendant ce temps, les agences de renseignement en Russie et à Washington élaborent discrètement un échange de prisonniers que le président Biden souhaite.

Dans les chroniques de la guerre froide, de tels échanges annonçaient généralement une détente.