Le président des États-Unis Donald Trump a limogé le patron du FBI James Comey, provoquant une onde de choc à Washington. Des élus parlent du « spectre du Watergate ».
« Aujourd'hui marquera un nouveau départ pour l'agence-phare de notre appareil judiciaire », a annoncé Donald Trump dans un communiqué. Dans un courrier au patron du FBI, James Comey, publié par l'exécutif, le président américain lui signifie qu'il met fin à ses fonctions «avec effet immédiat ».

© Inconnu
James Comey
« Si j'ai apprécié que vous m'ayez informé, en trois occasions distinctes, du fait que je ne faisais pas l'objet d'une enquête, je suis cependant d'accord avec l'analyse du ministère de la Justice selon laquelle vous n'êtes pas capable de diriger de manière efficace le Bureau », ajoute-t-il.

La raison avancée par l'administration Trump pour ce limogeage est la façon dont James Comey, 56 ans, a géré le dossier des e-mails de la candidate démocrate à la présidentielle Hillary Clinton. Donald Trump accuse en substance James Comey d'avoir mal traité cette dernière en dévoilant à la presse de nombreux détails de l'enquête.

Le 28 octobre, James Comey provoquait une déflagration dix jours avant la fin de la campagne présidentielle : il annonçait au Congrès la découverte de nouveaux messages justifiant une relance des investigations, closes au mois de juillet précédent, sur les e-mails d'Hilary Clinton. Ce n'est que deux jours avant le scrutin du 8 novembre que James Comey annoncera n'avoir finalement rien trouvé de pénalement répréhensible - comme déjà auparavant.

L'ex-candidate démocrate a estimé il y a quelques jours que sans l'initiative de ce dernier - et la diffusion par Wikileaks d'e-mails de sa campagne - , elle aurait emporté l'élection présidentielle.

« Nixonien »

Ce limogeage surprise a fait l'effet d'une bombe au Congrès. Une réaction qui, semble-t-il, a été sous-estimée par la Maison Blanche.

«Monsieur le Président, avec tout le respect que je vous dois, vous faites une grave erreur », a déclaré le chef de file de l'opposition démocrate du Sénat, Chuck Schumer. Lors d'une conférence de presse au Capitole, il a appelé à la nomination d'un magistrat indépendant pour prendre en main l'enquête sur les liens présumés entre l'équipe de campagne de Donald Trump et la Russie, accusée d'avoir « interféré » dans la présidentielle américaine. Cette enquête est, actuellement, menée par le FBI.

Le sénateur démocrate Patrick Leahy a trouvé « absurde » la justification selon laquelle Hillary Clinton aurait été traitée avec partialité. « Ce n'est rien de moins que nixonien », a-t-il tonné, dans une allusion à la décision de Richard Nixon de remercier en 1973 le magistrat indépendant Archibald Cox qui enquêtait sur le scandale du Watergate qui allait entraîner sa chute. « Le président a révoqué le patron du FBI au milieu d'une des enquêtes de sécurité nationale les plus critiques dans l'histoire de notre pays, celle qui implique des hauts fonctionnaires dans la campagne et l'administration Trump », a-t-il déclaré.

Ancien vice-ministre de la Justice, James Comey avait été nommé par l'ancien président démocrate Barack Obama (2009-2017) à son poste actuel pour dix ans.

La recherche d'un nouveau directeur du FBI débute « immédiatement », a précisé la Maison Blanche.