east ghouta syria bombing
© Bassam Khabieh / Reuters
La fumée s'élève du quartier de Ghouta Est à Damas, en Syrie, le 27 février 2018.
Le Pentagone admet avoir utilisé des rapports d'ONG sur les présumées récentes attaques chimiques en Syrie et ne peut pas confirmer si elles ont eu lieu. Le manque de preuves, cependant, ne s'est pas mis en travers du chemin du dernier blâme de la Russie.

La Russie a été la cible prévisible d'un déluge d'accusations de la part de l'Occident après que des rapports aient affirmé que plusieurs personnes dans la banlieue de Damas de Ghouta Est, qui est contrôlée par des groupes militants, ont souffert de symptômes compatibles avec une exposition au chlore gazeux dimanche. Les médias occidentaux ont immédiatement saisi l'occasion pour blâmer le gouvernement syrien et Moscou, qui a soutenu les forces de Bachar Assad dans leur lutte contre les groupes terroristes, pour ce qu'il a qualifié d'" attaque aux armes chimiques ".

Les responsables occidentaux n'ont pas tardé à accuser Damas d'être derrière l'incident. Le ministre britannique des Affaires étrangères Boris Johnson a déclaré que l'Occident ne devrait pas "rester les bras croisés" s'il est prouvé que le gouvernement syrien a lancé cette attaque.

Les rapports sont arrivés à point nommé juste après que le Conseil de sécurité des Nations unies ait adopté une résolution imposant un cessez-le-feu de 30 jours en Syrie. Par pure coïncidence, elle a été appuyée par des images du groupe des Casques Blancs, qui a été secoué par des allégations de liens avec des groupes terroristes.

Mardi, le département d'État américain a carrément accusé la Russie de "ne pas soutenir" le cessez-le-feu soutenu par l'ONU simplement parce qu'elle "continue à soutenir" le gouvernement syrien.

Cependant, il y a eu un léger problème dans le récit américain en ce qui concerne les faits réels. Répondant à une demande de commentaires de RT, le Pentagone a indiqué qu'il ne disposait toujours pas de preuves vérifiables qu'une attaque chimique avait effectivement eu lieu à Ghouta.

"Nous sommes à la recherche de preuves", a déclaré un porte-parole du Pentagone dans une déclaration à RT, tout en reconnaissant que les informations qu'il a reçues jusqu'à présent proviennent uniquement des "groupes sur le terrain", y compris les fameux Casques Blancs. Cela n'a pas empêché le Pentagone d'ajouter ce qui suit :

"Nous ne pouvons pas confirmer des chiffres ou des incidents précis, mais nous pouvons constater que la Russie n'a pas réussi à faire respecter le régime de cessez-le-feu", a indiqué le communiqué, ajoutant une mention très convaincante de "rapports selon lesquels la violence brutale du régime s'est poursuivie".

De telles accusations aussi généralistes semblent être devenues la nouvelle norme pour les responsables américains. Fin janvier, le secrétaire d'État américain Rex Tillerson a blâmé la Russie pour pratiquement tous les incidents chimiques survenus en Syrie et pour son soutien au gouvernement syrien, que Washington considère comme le seul responsable de ces incidents.

"Celui qui a mené les attaques, la Russie, en fin de compte, porte la responsabilité des victimes dans l'est de Ghouta et d'innombrables autres Syriens visés par les armes chimiques depuis que la Russie s'est impliquée en Syrie", a déclaré M. Tillerson à ce moment-là, alors qu'il ne semble pas avoir admis tout simplement que l'auteur de ces attaques pourrait être quelqu'un d'autre que le président syrien Assad.

Dans le même temps, Washington semble ignorer complètement les violations réelles commises par divers groupes militants en Syrie.

Mardi, les groupes armés implantés à Ghouta-Est ont interrompu la première journée de pause humanitaire introduite par le Centre de réconciliation russe et l'armée syrienne pour tenter de laisser les civils quitter la zone de guerre. Tandis que les forces syriennes observaient le cessez-le-feu, les militants ont profité de la pause humanitaire pour lancer une offensive à grande échelle sur les positions de l'armée syrienne.

La Russie s'est prononcée à maintes reprises contre le fait d'accuser aveuglément tous les responsables présumés d'incidents chimiques à Damas, appelant à ce que des enquêtes internationales appropriées soient menées dans chaque cas, avec des missions de collecte d'éléments de preuve sur le terrain. Moscou a également averti que les militants pourraient "préparer une provocation qui impliquera l'utilisation d'armes chimiques", citant le service de renseignements.