Ancient Artefacts
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Artefacts précolombiens d'Amérique du Sud : l'histoire génétique de leurs créateurs s'avère plus complexe qu'on ne le pense.
Une nouvelle étude suggère que une croyance répandue, à savoir que la majorité des Amérindiens d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud issus d'une seule ascendance, est "irréalistiquement simple".

Des recherches antérieures ont suggéré que les premiers peuples à entrer dans les Amériques se sont divisés en deux branches ancestrales, le nord et le sud, et que la "branche sud" a donné naissance à toutes les populations d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

Cependant, les derniers travaux montrent que la plupart, sinon tous les peuples autochtones du continent sud conservent, au fond de leur histoire génétique, au moins une partie de l'ADN de la "branche nord" - les ancêtres directs de nombreuses communautés autochtones vivant aujourd'hui dans l'est du Canada.

La recherche a été menée par une équipe dirigée par des scientifiques de l'Université de Cambridge en Grande-Bretagne et de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, aux États-Unis, et est publiée dans la revue Science.

Les données sur le génome suggèrent que les deux populations sont peut-être restées séparées pendant des millénaires - assez longtemps pour que des ancêtres génétiques distincts émergent - mais ils sont revenus ensemble avant ou pendant l'expansion des populations en Amérique du Sud.

Les données sur le génome suggèrent que les deux populations sont peut-être restées séparées pendant des millénaires - assez longtemps pour que des ancêtres génétiques distincts émergent - mais ils sont revenus ensemble avant ou pendant l'expansion des populations en Amérique du Sud.

"Nous constatons maintenant que toutes les populations autochtones de l'Amérique du Nord, de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud ont également des ancêtres génétiques d'une branche nordique très étroitement liée aux peuples autochtones de l'Est du Canada", explique l'un des auteurs, l'archéologue Toomas Kivisild.

"Cela ne s'explique pas par l'activité des derniers millénaires. C'est quelque chose de tout à fait plus vieux."

L'analyse de 91 génomes anciens récupérés sur des restes humains en Californie et au Canada prouve que les premiers peuples se sont séparés en deux populations il y a entre 18 000 et 15 000 ans. Cela se serait produit pendant ou après la migration à travers le pont terrestre maintenant submergé de la Sibérie.

Les génomes anciens de sites du sud-ouest de l'Ontario montrent qu'après la scission, les ancêtres autochtones représentant la branche nord ont migré vers l'est. Selon les chercheurs, cette population a peut-être suivi le retrait des limites des glaces lorsque l'âge glaciaire a commencé à décliner.

L'étude ajoute également aux preuves que les peuples préhistoriques associés à la culture Clovis - nommés d'après des outils de pierre vieux de 13 000 ans trouvés près de Clovis, au Nouveau-Mexique, et que l'on croyait autrefois ancestraux à tous les Amérindiens - provenaient d'ancêtres de la branche sud.

Cette population du sud a probablement continué le long de la côte du Pacifique, en habitant des îles le long de la route. L'ADN ancien des îles anglo-normandes de Californie montre que les populations initiales étaient étroitement liées au peuple Clovis.

Pourtant, les génomes contemporains d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud révèlent une "re-convergence" de ces deux branches profondément dans le temps. Les chercheurs affirment qu'il y a dû y avoir des événements de "mélange" entre les deux populations il y a environ 13 000 ans.

Ils disent que le mélange des lignées s'est produit soit en Amérique du Nord, avant l'expansion vers le sud, soit au fur et à mesure que les gens migraient de plus en plus profondément dans le continent sud, probablement en suivant la côte ouest.

"On pensait auparavant que les Sud-Américains, et en fait la plupart des Amérindiens, étaient issus d'une ascendance liée au peuple Clovis", explique M. Kivisild.

Le coauteur Ripan Malhi ajoute : "En travaillant en partenariat avec les communautés autochtones, nous pouvons maintenant en apprendre davantage sur les subtilités de l'histoire ancestrale des Amériques grâce aux progrès des technologies paléogénomiques.

"Nous commençons à voir que les modèles précédents de populations anciennes étaient irréalistes."

Les populations actuelles d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud analysées dans le cadre de l'étude présentaient une contribution génétique de la branche nord comprise entre 42 % et 71 %.

Étonnamment, c'est dans le sud du Chili, dans la même zone que le site archéologique de 14 500 ans du Monte Verde, l'un des plus anciens établissements humains connus en Amérique du Sud, que l'on trouve la plus forte proportion de la génétique des branches septentrionales de l'Amérique du Sud.

"C'est certainement une découverte intrigante, bien qu'actuellement circonstancielle - nous n'avons pas d'ADN ancien pour corroborer le début de l'arrivée de cette branche ancestrale nordique ", dit l'auteur principal Christiana Scheib.

"Cela pourrait être la preuve qu'une population d'avant-garde de la branche nord du continent sud s'est isolée pendant longtemps, préservant ainsi une continuité génétique", dit-elle.

"Avant il y a 13 000 ans, l'expansion dans la pointe de l'Amérique du Sud aurait été difficile en raison des énormes calottes glaciaires qui bloquaient le chemin. Cependant, la zone du Chili où se trouve le site du Monte Verde n'était pas recouverte de glace à cette époque.

"Dans les populations vivant aujourd'hui sur les deux continents, nous voyons des proportions génétiques beaucoup plus élevées de la branche méridionale apparentée à Clovis. Peut-être qu'ils avaient une technologie ou une pratique culturelle qui permettait une expansion plus rapide. Cela peut avoir poussé le bras nord jusqu'aux limites de la masse continentale, ainsi que conduire à des rencontres de mélange".

Les chercheurs affirment qu'il faut faire davantage pour inclure les communautés autochtones dans les études de l'ADN ancien des Amériques, ajoutant que l'analyse génomique des peuples anciens peut avoir des conséquences négatives pour les communautés autochtones liées entre elles. Le travail d'engagement peut aider à éviter des préjudices involontaires à la communauté et à faire en sorte que les peuples autochtones aient leur mot à dire dans la recherche, disent-ils.

"D'après l'analyse d'une seule dent, la recherche en paléogénomique peut maintenant offrir de l'information sur l'alimentation et les maladies anciennes ainsi que sur la migration", note Scheib.

"En développant des partenariats qui incorporent les idées des communautés autochtones, nous pouvons potentiellement générer des résultats qui sont d'intérêt direct et utiles pour les peuples autochtones impliqués."

Traduction Sott.net de source.