Asteroid illustration
© NASA/JPL
Illustration of asteroid in space.
Personne ne l'a vu venir avant qu'il ne soit juste au-dessus de nous. Plutôt au-dessus de nous, en fait.

Lundi, un astéroïde de la taille d'un camion a survolé l'océan Pacifique sur une distance de 7 000 kilomètres, ce qui en fait l'un des passages les plus proches de notre planète.

Les astronomes n'ont pas eu connaissance de l'existence de l'astéroïde 2020 JJ, car il a été découvert grâce au relevé du Mt Lemmon en Arizona juste au moment où il a atteint son point le plus proche de nous.

La NASA tient une base de données en ligne des approches proches d'astéroïdes et d'autres "objets proches de la Terre" depuis 1900, et 2020 JJ est la sixième approche la plus proche jamais enregistrée. Il convient de noter que les dix premières approches rapprochées ont toutes eu lieu depuis 2004. Ce n'est pas parce que les astéroïdes ont commencé à nous attaquer au 21e siècle. Cela montre plutôt que les astronomes et leur technologie sont de plus en plus performants pour repérer des astéroïdes toujours plus petits et plus proches.

On estime que l'astéroïde 2020 JJ mesure entre 2,7 et 6 mètres de diamètre, ce qui en fait un petit tas de ferraille spatiale assez minuscule. L'astéroïde 1998 OR2, qui a récemment fait la une des journaux pour son passage proche (pas aussi proche que 2020 JJ), fait 1,6 km de diamètre.

Si 2020 JJ avait réellement frappé la Terre, la plus grande partie de l'astéroïde aurait probablement brûlé dans l'atmosphère. En d'autres termes, ce rocher spatial n'était pas une menace existentielle, mais il a volé plus près que de nombreux satellites en orbite autour de notre planète et aurait pu en frapper un, créant un grand désordre.


Commentaire : Eh bien, à ce point de vue, elle était plus grosse que le météore de Tcheliabinsk.


Les passages d'astéroïdes proches comme celui-ci ne sont pas vraiment inquiétants, mais il vaut toujours la peine de garder un œil sur ce qui se passe près de notre planète. Vous pouvez faire des découvertes intéressantes en observant le ciel cette semaine, comme la pluie de météores de l'Eta Aquarid et la dernière super lune de l'année.

Source : Eric Mack, CNET