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Une probabilité proche de 100 % qu'un tel phénomène se produise d'ici 2050.
Le risque qu'un mur d'eau se forme après un séisme est quasi certain. Les populations sont invitées à s'y préparer.

On se rappelle encore des terribles images du tsunami qui a frappé les côtes thaïlandaises notamment, le 26 décembre 2004. Jamais à l'époque, on n'aurait pu penser qu'un tel phénomène s'abatte sur notre littoral.

Pourtant la commission océanographique intergouvernementale de l'Unesco l'affirme, il faut s'attendre à une catastrophe de ce type dans les prochaines années en mer Méditerranée.

Préparer les populations

Ce sujet sera l'un des thèmes principaux abordés lors de la Conférence des Nations-Unies sur les océans qui va se dérouler à Lisbonne au Portugal à partir du 27 juin prochain.

La Commission océanique internationale (COI) de l'Unesco souhaite à cette occasion étendre son programme "Tsunami Ready", créé en 2017, pour préparer les populations côtières à se préparer aux risques de tsunami et notamment en Méditerranée, comme le rapporte La Croix.

Un risque "considérable" qu'il ne faut pas négliger

Une étude scientifique publiée dans ScienceDirect démontre que le risque est "considérable" en mer Méditerranée d'ici les prochaines années.

Il faut donc se préparer à voir se former et surtout déferler une « vague » géante destructrice de plusieurs mètres de haut sur notre littoral dont l'origine est sismique. Car ce mur d'eau emporte tout sur son passage.

En quoi consiste le programme de préparation ?

"Le système mondial d'alerte aux tsunamis, piloté par l'Unesco, est particulièrement efficace pour détecter très rapidement les tsunamis. Mais tirer la sonnette d'alarme ne suffit pas : pour sauver des vies, les communautés côtières doivent aussi être formées pour réagir de la bonne manière. L'Unesco s'engage désormais fermement à les former dans le monde entier d'ici 2030", comme le souligne Audrey Azoulay, la directrice générale de l'Unesco.


Déjà testé dans 40 communautés de 21 pays, dans les régions des Caraïbes, du Pacifique et de l'océan Indien, le programme "Tsunami Ready" sera étendu à l'échelle mondiale à des milliers de communautés côtières plus vulnérables.

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© ILLUSTRATION PIXABAY - SCYM
Des indicateurs pour se tenir prêt en cas de tsunami.
Le programme définit douze critères qui couvrent toutes les étapes, depuis la prévention, la formation des populations et l'évaluation des risques jusqu'à la préparation et la réponse, adaptés aux besoins locaux.

Un phénomène qui s'est déjà produit en Méditerranée

D'après l'INGV, l'institut national de géologie et de vulcanologie italien, au moins 290 tsunamis se sont déjà produits en mer Méditerranée, il y a des centaines d'années.

Mais les plus récents ont touché l'Île de Samos en Grèce le 30 octobre 2020 et la Côte d'Azur le 16 octobre 1979. À chaque fois, des victimes sont à déplorer...